Posez les fourches: j’avoue avoir sous-estimé ces Jets

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Comme c’est beau pour les Jets de Winnipeg, vaincre certains des fantômes des séries éliminatoires passées en anéantissant les Oilers d’Edmonton aux petites heures de mardi matin dans une série brève, mais certainement mémorable.

Trois matchs de prolongation consécutifs, y compris le clincher allant à un record de franchise trois sessions supplémentaires. Un retour pour les âges. Et chaque seconde de l’action épique s’est déroulée sur des patinoires vides avec une pandémie mondiale toujours en cours.

Winnipeg et Edmonton se sont maintenant serrés la main sept fois après les batailles d’après-saison de la LNH remontant au début des années 1980, mais c’est la première fois que cela se termine avec les Jets qui continuent à jouer. Si seulement le grand Dale Hawerchuk était toujours là pour le voir. «Ducky», décédé d’un cancer l’été dernier, aurait adoré chaque seconde.

Maintenant, soyez honnête: qui aurait pu voir cela venir? Certainement pas moi, étant donné que j’ai choisi Winnipeg pour me retirer rapidement et tranquillement devant le puissant Connor McDavid et sa compagnie, suggérant qu’ils ne gagneraient qu’un seul match avant d’être éliminés en cinq.

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Mark Scheifele marque sur le gardien Mike Smith lors de la première période lundi. (Fred Greenslade / La Presse canadienne)

Oups.

Les demandes d’excuses publiques ont commencé à arriver par courriel peu de temps après la victoire du premier match à Edmonton mercredi dernier, ont vraiment pris de l’ampleur après le triomphe 1-0 en prolongation vendredi et ont atteint un crescendo après le rallye 5-4 de dimanche pour les âges. Heck, un lecteur a laissé entendre que j’avais un avenir radieux à travailler pour Environnement Canada étant donné l’exactitude de mes prévisions. Zing!

Et maintenant, les fourches seront vraiment pointées dans ma direction. Donc, dans cet esprit, voici mes amis mea culpa: je me suis trompé. Comme vraiment, vraiment faux.

Ce n’était jamais personnel, ni une tentative de prouver que je ne suis pas un «circuit» en allant à contre-courant. La victoire des Jets dans cette série est une sacrée histoire, du genre que les scribes de hockey comme le vôtre aiment vraiment raconter au public local. En ce sens, c’est bon pour les affaires, comme c’était le cas lorsque Winnipeg s’est rendu jusqu’à la finale de la Conférence de l’Ouest en 2018.

Je n’ai tout simplement pas vu cela se produire, pas avec la façon dont Winnipeg a boité vers la ligne d’arrivée de la saison régulière, avait des points d’interrogation sur la santé des attaquants clés et se préparait à affronter un adversaire qui avait les deux meilleurs buteurs de la LNH et les dominait. en face à face, dont six victoires consécutives au règlement et sept sur neuf.


Alex Chiasson (39) célèbre son but avec son coéquipier Connor McDavid au cours de la deuxième période lundi.  (Fred Greenslade / La Presse canadienne)

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Alex Chiasson (39) célèbre son but avec son coéquipier Connor McDavid au cours de la deuxième période lundi. (Fred Greenslade / La Presse canadienne)

Et tout comme j’ai clairement sous-estimé l’équipe que je couvre dans la vie, j’ai aussi surestimé les Oilers. Une fois que vous avez retiré McDavid et Leon Draisaitl de l’image, il n’y a pas beaucoup de profondeur à l’avance. Certainement pas assez pour rivaliser avec ce que les Jets ont avec Nikolaj Ehlers, Pierre-Luc Dubois, Paul Stastny et Andrew Copp dans la formation pour accompagner leur trio de premier plan composé de Mark Scheifele, Blake Wheeler et du héros du jeu 4, Kyle Connor.

Ehlers, Dubois, Stastny et Copp, permettez-moi de vous le rappeler, étaient des points d’interrogation à l’approche de la série lorsque j’ai regardé ma boule de cristal. Copp et Stastny étaient prêts à partir pour le premier match, Dubois a rejoint le groupe lors du deuxième match et Ehlers a été autorisé à décoller par le troisième match, où il a eu un impact immédiat.

Non pas que je le prenne jamais pour acquis, mais le vainqueur de Vezina Connor Hellebuyck a rappelé pourquoi il est parmi les meilleurs dans son métier, surpassant Mike Smith, 39 ans, ce qui a donné un avantage aux Jets à chaque match. Selon Natural Stat Trick, les Oilers ont surpassé les Jets 135 à 94 au cours des quatre matchs, mais n’ont jamais trouvé le moyen d’obtenir une seule victoire.

Cela, mes amis, est en train de devenir Hellebuyck.

Ajoutez des équipes spéciales d’embrayage et un engagement vraiment impressionnant envers la défense de l’équipe et le don de soi qui n’a pas toujours été au rendez-vous lors de la saison régulière par ailleurs à faibles enjeux – Winnipeg a bloqué un incroyable 47 tirs dans le quatrième match seulement, pas plus gros que celui de leur Le capitaine et joueur le mieux payé, Wheeler, s’est arrêté avec son aine à la fin de la troisième période – et ce n’est peut-être pas vraiment une surprise que nous soyons là où nous en sommes.


Nikolaj Ehlers célèbre son but gagnant avec son coéquipier Logan Stanley dimanche.  Ehlers a eu un impact immédiat lorsqu'il est revenu dans la formation des Jets lors du match 3. (Fred Greenslade / The Canadian Press files)

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Nikolaj Ehlers célèbre son but gagnant avec son coéquipier Logan Stanley dimanche. Ehlers a eu un impact immédiat lorsqu’il est revenu dans la formation des Jets lors du match 3. (Fred Greenslade / The Canadian Press files)

Encore une fois, je me suis trompé. Tellement très, très faux. Cependant, que le dossier montre que mes autres choix en séries éliminatoires sont plutôt bons en ce moment. Le Colorado et Boston ont tous deux progressé rapidement. Tampa Bay, Vegas et Toronto sont en tête. Carolina est à égalité. Mis à part l’odeur de Winnipeg, le seul autre en danger immédiat est Pittsburgh, qui traîne les Islanders de New York 3-2.

En ce qui concerne Jets vs Oilers, je n’avais aucun intérêt fondamental, à part souhaiter que les jeux se soient terminés beaucoup plus rapidement afin de pouvoir facilement respecter les délais des journaux de fin de soirée. Mais en tant que Winnipegois fier, né et élevé, je suis heureux simplement parce que je sais que beaucoup d’entre vous sont heureux. Nous pouvons certainement utiliser une bonne dose de bonnes nouvelles ici étant donné la triste situation causée par le COVID-19, le nombre de cas bien trop élevé, la surpopulation des hôpitaux et les restrictions de santé publique en cours.

Mon calendrier des médias sociaux, souvent rempli de peur et de colère, a été un phare de lumière pendant le long week-end, en grande partie grâce à ce qui se passait avec le club de hockey local. Une de mes amies, une infirmière qui s’est enfuie dans un hôpital de la ville, a déclaré ceci du triomphe improbable de dimanche: « Le jeu a été un coup de pouce indispensable pour les gens qui se sentaient dépassés et négatifs. »

Je l’ai revu entrer dans la grange du centre-ville avant une victoire encore plus grande lundi soir, alors qu’un défilé impressionnant de véhicules longeait les rues, klaxonnant sur l’air de « Go Jets Go » à l’unisson, des dizaines et des dizaines d’entre eux, avec des fans agitant des pompons et criant leur soutien.

COVID-19 signifie pas de fêtes de rue et pas de foule, mais les fans ont toujours trouvé un moyen de montrer leur soutien. Dubois, le joueur de 22 ans acquis dans le cadre du blockbuster à la mi-janvier, a noté lundi qu’il n’avait toujours pas disputé de match à domicile devant une foule de toute sorte, mais a entendu les gens haut et fort alors qu’il quittait le bâtiment dimanche soir. ce qui lui a donné la «chair de poule».


Connor Hellebuyckm effectue un arrêt alors que Kailer Yamamoto cherche le rebond lors de la troisième période lundi.  (Fred Greenslade / La Presse canadienne)

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Connor Hellebuyckm effectue un arrêt alors que Kailer Yamamoto cherche le rebond lors de la troisième période lundi. (Fred Greenslade / La Presse canadienne)

« Cette année n’a été facile pour personne. Ça a été vraiment difficile, que ce soit des amis ou de la famille ou juste des gens que vous connaissez, et avec ces séries éliminatoires, voir les gens excités, voir les gens heureux même s’ils ne sont pas dans les gradins. , cela signifie beaucoup », a déclaré Dubois.

L’entraîneur des Jets, Paul Maurice, a raconté une histoire amusante lundi après-midi à propos d’un ami de la famille qui avait fait déclencher sa montre Apple pour avertir qu’il se surmenait pendant l’exercice. Sauf qu’il n’était pas en train de faire des tours ou sur un cross-trailer – il était assis sur son canapé.

«Ils ne faisaient que regarder le match. L’alarme de remise en forme a sonné que la fréquence cardiaque était trop élevée. Donc, au moins pour une personne au Manitoba, nous travaillons sur leur conditionnement physique», a déclaré Maurice.

Comme je l’ai dit, c’est une histoire formidable. Et j’ai hâte d’en raconter le prochain chapitre, les Jets étant prêts à affronter les Maple Leafs ou les Canadiens au deuxième tour. J’offrirai probablement mon opinion publique sur celui-là aussi, et je ne peux pas promettre que cela favorisera le club recevant.

Mais il ne fait aucun doute que, après ce dont j’ai été témoin au cours de la semaine dernière, les Jets ont beaucoup contribué à faire de moi un plus grand croyant.

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Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

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