Pour Anthony Davis des Lakers, l’objectif est simple : “Jouer tous les 82”

Deux des meilleurs défenseurs des deux dernières décennies de la NBA se sont rencontrés mercredi à l’intérieur du centre d’entraînement des Lakers, Ben Wallace et Anthony Davis se rencontrant pour… parler coupes de cheveux ?

“Il m’a dit qu’il aimait mes cheveux”, a déclaré Davis en montrant son afro. “Un bandeau, quelques bracelets et peut-être que je peux gagner le joueur défensif de l’année.”

L’afro de Davis est loin de Wallace à son apogée, une coupe de cheveux si haute et robuste que vous avez presque oublié que l’un des centres les plus grands et les plus durs de la NBA ne mesurait même pas 6 pieds 10. Sa salle des trophées fait également défaut – Wallace avec quatre de la NBA. Trophées DPOY et Davis, peut-être étonnamment sans un seul.

Mais alors qu’il entame une saison avec les Lakers mettant l’accent de tout cœur sur la défense sous la direction de l’entraîneur Darvin Ham, Davis a déclaré que son objectif n’était pas d’être reconnu comme le plus grand joueur de la NBA. Au lieu de cela, il se concentre uniquement sur sa santé.

«Pour moi, je veux juste être sur le sol. Je veux pouvoir jouer tous les 82 », a déclaré Davis mercredi. “Et si je ne le suis pas, je ne veux pas que ce soit basé sur des blessures où je ne peux pas jouer. C’est mon but.”

Compte tenu de son histoire, c’est certainement un noble.

Davis n’a disputé plus de 70 matchs que deux fois dans sa carrière et ne l’a fait au cours d’aucune de ses trois saisons en tant que Laker. Après avoir disputé seulement 36 matchs après le titre de bulle des Lakers en 2020, il n’a disputé que 40 matchs la saison dernière après des blessures anormales au genou et au pied.

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“Les deux dernières saisons, quand tu es blessé, c’est juste difficile de retrouver le rythme. Vous venez pour quelques semaines, trois semaines, puis vous êtes absent pendant six. Il est difficile d’établir un rythme pour moi personnellement », a déclaré Davis. “Mais je pense que c’était la seule chose. Je me suis toujours senti moi-même, toujours confiant, toujours prêt à aller jouer. Mais je pense que lorsque vous êtes constamment dans et hors de l’alignement, il est difficile de suivre ce rythme.

Il est la pièce maîtresse de la défense des Lakers, l’équipe mettant en œuvre un nouveau système construit autour des grands hommes de l’équipe qui abandonnent généralement la couverture pick-and-roll au lieu de basculer ou de se couvrir contre le joueur offensif.

“Vous pouvez voir l’empressement dans ses yeux”, a déclaré Ham. «Comme, il veut apprendre. Il veut être sur la même longueur d’onde que tout le monde en ce qui concerne la façon dont nous communiquons ces couvertures. Donc, ça a été bien. Ça a été vraiment bien.

Ajoutez un Davis en bonne santé – mardi, il a révélé qu’il avait joué une grande partie de la saison à cause d’une blessure au poignet affectant sa mécanique de tir – et il y a eu beaucoup d’optimisme au début.

Anthony Davis des Lakers et l’entraîneur Darvin Ham discutent lundi lors de la journée des médias des Lakers au UCLA Health Training Center à El Segundo.

(Christina House / Los Angeles Times)

Si Davis est chargé d’avoir un impact sur la défense à l’intérieur, Patrick Beverley donnera le ton sur le périmètre.

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Comme Kendrick Nunn la veille, Beverley a décrit les pratiques des Lakers comme une “ambiance”.

“Je ne sais pas, c’est comme si vous alliez au bureau, vous aviez quelque chose à quoi vous pensiez la nuit précédente, venez au travail, mettez-le sur papier. Tout va bien », a déclaré Beverley, décrivant le sentiment. « Le déjeuner est délicieux. L’eau a un peu meilleur goût. Les collègues et vous vous entendez bien. Le soleil est dehors.

“Le travail est une ambiance.”

Et Wallace étant à l’entraînement, principalement pour observer, n’a fait que l’améliorer.

“Oh mec, c’est le respect ultime. Vous savez, il a ouvert la voie à des gars comme moi. Temple de la renommée, ces cols bleus, ils commencent à les laisser entrer », a déclaré Beverley. « … Je veux dire ce qu’il a fait sans repêchage, beaucoup de gens ne l’ont pas fait et ne peuvent toujours pas le faire. L’un des meilleurs rebondeurs à l’avoir jamais fait.

Alors que Ham a utilisé des diapositives devant pour montrer aux Lakers comment ils se défendraient lors de l’ouverture du camp mardi, il n’a pas demandé à Wallace ou Derek Fisher, qui ont également assisté à l’entraînement, de prononcer un discours mercredi. Leur présence, il ne s’agissait pas de ça.

Pour les joueurs, la présence de Wallace était un rappel pas si subtil de la mentalité que Ham aimerait voir de son équipe. Et pour Ham, c’était une question de confort, un ancien coéquipier et ami proche venant voir son équipe travailler.

« Il a juste observé. Lui et Derek Fisher étaient là aujourd’hui et j’apprécie ces gars qui sont venus observer et me donner un peu de rétroaction », a déclaré Ham. “Mais Ben et moi, mec, nous sommes les meilleurs amis depuis que nous avons joué ensemble pour la première fois en 1997 avec les Wizards de Washington. C’était nos deux deuxièmes années dans la ligue et c’est juste un vrai ami digne de confiance, un gars honnête. Il a parlé de l’énergie dans le bâtiment, à quel point c’était contagieux et Derek a dit la même chose. Ils sont tous les deux excités pour moi.

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«Mais Ben et moi avons traversé des guerres ensemble, remporté des championnats ensemble, nous sommes donc des amis pour la vie, des frères pour la vie d’ailleurs. Donc, le simple fait de le faire venir et de passer quelques jours avec moi a été formidable.

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