Pour Trae Young et d’autres jeunes stars de la NBA, le chemin vers le niveau suivant se trouve dans le vestiaire, pas dans la voie

Trae Young s’est retrouvé dans une prise de bec très médiatisée avec son entraîneur-chef. Ja Morant a entendu des appels de Charles Barkley pour que son jeu se développe afin de canaliser son énorme talent pour améliorer ses coéquipiers. Luka Doncic affiche des chiffres individuels historiques tout en échouant à pousser son équipe des Dallas Mavericks vers le sommet de la Conférence Ouest.

Bienvenue, jeunes superstars de la NBA, dans l’énigme talent-leadership de la ligue – une sorte de règle Spider-Man de la grandeur de la NBA : là où plus est montré, encore plus est attendu.

Dans cette ligue, c’est une chose d’être une star – de montrer, nuit après nuit, des compétences sur le terrain qui vous élèvent au-dessus de vos coéquipiers et de vos adversaires – et une autre d’être un leader qui peut exploiter ce talent et en faire plus. .

Stephen Curry, LeBron James après être allé au Miami Heat, Giannis Antetokounmpo, Kobe Bryant, Michael Jordan, Tim Duncan – chacun, à sa manière, a pu assumer le poids de son propre potentiel et promettre et le diriger vers les choses dans les sports d’équipe comme l’harmonie, la chimie, l’exemple et la satisfaction des attentes qui définissent les vrais grands et définissent les succès de leurs équipes.

“C’est une qualité très rare quand il s’agit de ce genre de leadership dans un sport d’équipe”, a déclaré Isaiah Thomas, le joueur du Temple de la renommée qui a mené les Pistons de Detroit à des championnats consécutifs, à CBS Sports. “Vous êtes extrêmement chanceux en tant que président, entraîneur et coéquipier si votre meilleur joueur est également un leader. Et souvent, votre meilleur joueur peut ne pas avoir de compétences en leadership. Mais quand vous trouvez cela, cela fait que tout fonctionne.

“Le leadership, cela se résume vraiment à un mot spécifique : Et c’est ‘confiance’. Vos coéquipiers vous font-ils confiance ? Et comment montrez-vous et gagnez-vous cette confiance ? Vous n’allez pas dans un vestiaire et dites: “Je vais diriger.” Le leadership est donné, jamais pris.”

Et cela, plus que tout, est le défi auquel sont confrontées les jeunes stars d’aujourd’hui : comment établir cette confiance et diriger les équipes de manière à transcender leur excellence individuelle. La dernière querelle signalée par Young est le rappel le plus juste et le plus récent que le talent seul ne vous accordera pas une bague, et qu’un manque de confiance ou d’affection envers une star peut tourmenter une équipe, ce qui est un problème central cette année – comme l’année dernière — pour les jeunes.

Il est certainement un talent de classe mondiale, mais des histoires comme celle expliquant pourquoi il a raté le match de vendredi dernier après un désaccord avec l’entraîneur-chef Nate McMillan, ne soyez pas divulgué par accident.

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Cette histoire est clairement venue de l’intérieur des vestiaires d’Atlanta, et la grandeur de la NBA d’aujourd’hui – ainsi que les offres de chaussures, la richesse et l’attention qu’elle attire – signifie gérer un vestiaire pour que votre équipe vous suive.

Mais si vos coéquipiers divulguent plutôt des histoires pour vous faire mal paraître, vous avez beaucoup de travail à faire.

C’est ce qu’il ressort des conversations avec plusieurs dirigeants et anciens joueurs de la NBA cette semaine : que pour des étoiles montantes comme Young, Morant et Doncic, devenir le prochain Steph ou Kobe nécessite de gérer les conséquences de votre propre succès.

Vous devez, comme Barkley l’a dit à propos de Morant, améliorer vos coéquipiers. Vous devez également gagner le vestiaire, et une partie de cela vient en étant capable d’éviter les jalousies internes aussi facilement que vous esquivez les défenseurs. Young doit éviter les pièges qui accompagnent le fait d’être oint l’une des prochaines grandes choses. C’est comme Pat Riley, inventant la maladie de plus, a écrit : “Le succès est souvent le premier pas vers le désastre.”

Seulement ces jours-ci, la tendance “plus” vient avant que beaucoup de jeunes stars d’aujourd’hui ne goûtent réellement au niveau de succès qu’elles recherchent.

“Les gars autour d’eux s’embrassent et personne en dehors de l’équipe ne leur dit la vérité ou ne les repousse”, a déclaré une source de la ligue à CBS Sports.

Ceux qui entourent la NBA citent plusieurs facteurs qui seront des obstacles – pas insurmontables, mais néanmoins des défis modernes – à la prochaine génération de futurs grands que les Jordans, Magics, Kareems et Kobes n’ont pas eu à naviguer dans le de la même façon.

1. Il n’y a plus de secrets. Cela a frappé à la maison, et je l’ai entendu plusieurs fois. Cette vidéo de Draymond Green frappant Jordan Poole, ou l’interaction de Young avec McMillan, n’aurait pas été publique dans le passé. Cela transforme chaque mouvement d’une étoile potentielle en un point de déclenchement possible.

Cela est vrai parce qu’être un présentateur national de la NBA est sa propre carrière et sa propre richesse. Parce que ceux qui détiennent les informations – agents, cadres et autres – distribueront souvent ces morceaux en échange de ce qu’ils peuvent obtenir en retour de ces briseurs de NBA raréfiés. Parce que les médias sociaux et la technologie ont changé la donne, ainsi que la couverture de l’actualité 24h/24 et 7j/7. Parce qu’une augmentation de la richesse des joueurs est corrélée à une augmentation des enjeux, et des jalousies, de ceux qui les entourent.

“Une situation s’est produite qui est privée”, a déclaré McMillan aux journalistes après que le problème soit devenu une histoire. “Ce n’est pas différent des autres jours pour moi et notre groupe, et une histoire a été divulguée à propos de cette situation. Ce sont des choses dont nous ne parlons pas ou n’abordons pas normalement. Des choses se passent avec nos joueurs dans le bus, dans l’avion, dans les hôtels. Nous sommes souvent ensemble. Nous sommes une famille. Les choses vont se passer au cours d’une saison.”

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Seules les équipes NBA ne sont plus des familles, pas vraiment. Cette analogie a été trop poussée par le jeu moderne pour être vraie. Ce sont des entreprises maintenant, avec des collègues qui remplacent les frères. Les vrais membres de la famille, du moins ceux qui sont suffisamment proches des joueurs, ne se trahissent généralement pas avec des fuites dommageables. Les vestiaires, les front offices et les agences de joueurs le font parfois.

2. Le droit règne. Il n’y a aucun moyen de contourner celui-ci. Si vous gagnez une tonne d’argent avant d’avoir gagné quoi que ce soit, des défis uniques suivront. LeBron James a navigué là-dessus – d’abord mal, puis de manière impressionnante. Son arrivée à Miami en 2010 a été à la fois l’apogée de Petulant LeBron et le début de sa capacité à prendre son talent et tout ce qui va avec et à le canaliser dans des championnats avec trois organisations différentes.

Young doit clairement travailler ici, mais c’est naturel. Doncic aussi. Le camp de Zion Williamson a clairement tenté de divulguer des informations désobligeantes sur le directeur général des Pélicans, David Griffin, l’année dernière. Des sources de la ligue cette semaine ont parlé de ces superstars et d’une demi-douzaine d’autres superstars potentielles et de leurs défauts non pas comme des défauts de caractère ou des signes d’échec certain, mais la réalité pour les jeunes joueurs de la NBA très prometteurs. Ils ont beaucoup, ils sont souvent entourés, comme toutes les personnes qui réussissent, par des oui-hommes et des cintres, et apprendre à grandir au-delà du droit que ces choses apportent fait partie d’être un pro.

3. Un manque total de patience. Young a 24 ans. Doncic et Morant ont 23 ans. Zion a 22 ans.

Jordan avait 28 ans lorsqu’il a décroché son premier championnat. Shaq, LeBron et Steph, 27 ans. Giannis avait 26 ans. En fait, ni Steph ni Giannis n’étaient projetés comme des mégastars gagnantes du MVP, en tête du championnat et face à la ligue. Leur progression a été plus lente, moins scrutée et beaucoup, beaucoup plus patiente.

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Oui, LeBron et Magic et Duncan et Shaq avaient des attentes imposées à eux, mais ils étaient les exceptions, pas la règle. Aujourd’hui, un éclair de talent peut signifier un contrat massif de la part d’équipes qui ne peuvent pas prendre le risque que cela ne fonctionne pas – et toutes les attentes hyper-rapides et les difficultés intangibles qui l’accompagnent.

Le point pour tous ces jeunes joueurs, y compris Trae Young, est que ces histoires sont à la fois importantes et normales. Le succès n’est pas certain, mais l’échec non plus.

Il a fallu du temps à Kobe pour apprendre à diriger. Cela a pris du temps à Jordan. Il a fallu du temps à LeBron. Il a fallu du temps à Steph et Giannis pour s’établir simplement comme des stars. Bien que cela ne fonctionne pas toujours – voir Kyrie Irving et Carmelo Anthony, pour n’en nommer que quelques-uns – d’autres le comprennent. Jayson Tatum en a déjà à 24 ans.

Il y a clairement du travail que Young doit faire s’il veut faire de même et si, par conséquent, lui et les Hawks vont passer au niveau supérieur. Mais d’autres joueurs sont déjà venus ici et ont grandi. Le chemin est bien documenté. Canalisez votre talent de la bonne manière. Possédez vos propres erreurs. Ignorez les mauvais bruits, mais écoutez les bons. Améliorez vos coéquipiers. Devenez quelqu’un que d’autres veulent vous suivre au combat. Faites tout cela et vous sortirez de cette étape de votre carrière comme une bien meilleure version de vous-même.

Barkley a raison à propos de Morant. Ja doit améliorer ses coéquipiers.

Les voix de la NBA dans la ligue qui pensent toujours que Doncic n’a pas la maturité nécessaire pour transformer The Luka Show en une équipe cohérente de Mavs ont raison. Ils sont moins une équipe qu’un véhicule pour un joueur.

Et Young doit certainement arrêter de se quereller avec les entraîneurs et ses coéquipiers et se donner pour mission de les diriger plutôt que de simplement tirer des cerceaux avec eux. C’est le prochain grand pas de Trae.

Mais voici un petit conseil pour Trae Young : Une partie de ce processus est la volonté d’apprendre de vos erreurs. Il a besoin de dire – publiquement, peut-être, mais finalement à lui-même – quelques mots simples : j’avais tort. J’ai besoin d’être meilleur. Je dois apprendre à diriger.

Alors allez-y, faites-le.

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