Pourquoi la rivalité turbocompressée Dodgers-Padres est excellente pour le baseball | San Diego Padres

jeSi vous demandez aux Dodgers de Los Angeles, ils peuvent nier avoir une rivalité avec les Padres de San Diego. Les Dodgers, après tout, ont remporté le NL West au cours des huit dernières saisons, tandis que la comparution en séries éliminatoires des San Diego Padres en 2020 était leur première depuis 2006. C’était il y a trois présidents. Cependant, leurs deux premières séries cette saison ont montré que si les équipes n’étaient pas rivales auparavant, elles le sont certainement maintenant.

C’était le 16 avril, le premier match de saison régulière entre les deux équipes en 2021, lorsque le lanceur des Dodgers Dennis Santana a frappé le frappeur des Padres Jorge Mateo en manches supplémentaires, déclenchant une bagarre de dégagement de banc. Les Dodgers ont remporté la bataille ce jour-là, battant les Padres non pas dans un combat mais là où cela compte vraiment: sur le tableau de bord. Ils ont gagné 11-6 en 12e manche grâce à un circuit de départ de Corey Seager en rallye. Le flair des Dodgers pour le dramatique ne s’est pas arrêté là. Lors de leur prochain match, Mookie Betts a fait une capture ridicule pour sauver la partie pour conserver une avance de 2-0 à Los Angeles. Les favoris prohibitifs des World Series semblaient avoir le contrôle.

Depuis lors, cependant, les Padres ont remporté quatre des cinq matchs entre les deux clubs. Le mauvais sang s’est aggravé entre-temps. Lorsque Fernando Tatis Jr de San Diego a frappé un home run contre Trevor Bauer le 24 avril, le troisième match d’une série passionnante et épuisante de quatre matchs, il a couvert l’un de ses yeux alors qu’il courait les bases, quelque chose qui est entré dans la peau du autre équipe.

Pourquoi? Eh bien, Bauer, le vainqueur en titre de NL Cy Young, a commencé à lancer avec un œil fermé pendant la pré-saison dans le cadre de son projet en cours pour amener les gens à prêter attention à lui. Les frappeurs adverses, comme on peut l’imaginer, ne l’ont pas bien accueilli, en particulier après que Bauer a fini par plonger le troisième but des Mariners de Seattle, Ty France. Ainsi, lorsque Tatis l’a pris au sérieux, il a savouré l’occasion de se moquer.

Dans la vraie mode «Je ne suis pas en colère, c’est drôle», Bauer a répondu avec une longue vidéo disant qu’il n’avait pas de problème avec la célébration de Tatis. Il a ensuite accusé Tatis d’avoir volé des pancartes. Cela a conduit les deux à avoir un échange sur Twitter la nuit avant la finale de la série, où les Padres ont remporté 8-7. Ils ne se reverront pas avant le 21 juin et compte tenu du divertissement que les deux équipes nous ont déjà fourni, c’est une date que les fans auraient dû encercler sur leur calendrier.

C’est dommage que nous devions attendre aussi longtemps. Des rivalités saines rendent le sport plus excitant et cela est particulièrement vrai en MLB. Dans la NFL, par exemple, chaque match a une atmosphère éliminatoire en raison de la courte saison de la ligue. Le rythme tranquille du baseball, combiné à la saison régulière de 162 matchs, empêche les équipes de jouer à haute intensité tout le temps. Lorsqu’une équipe a une motivation supplémentaire pour battre l’autre, cela donne presque toujours des jeux plus divertissants.

Grâce au calendrier déséquilibré de la MLB, cela est particulièrement vrai avec les rivalités intra-division où des équipes, qui se battent déjà pour la première place du classement, s’affrontent 19 fois en saison régulière. Les équipes apprennent à bien se connaître et nous savons tous ce que la familiarité engendre.

Il n’est pas surprenant que la plupart des rivalités marquantes de la ligue se situent entre des équipes qui partagent une division: les Yankees de New York contre les Red Sox de Boston; les Cardinals de St Louis contre les Cubs de Chicago; les Mets de New York et les Phillies de Philadelphie; et, bien sûr, les Dodgers contre leur ennemi traditionnel, les Giants de San Francisco.

En comparaison, Dodgers-Padres ne vaut même pas la peine d’être mentionné sur la page Wikipédia des rivalités avec la MLB. C’est probablement parce que les Padres n’ont pas la plus célèbre des histoires. Depuis qu’ils ont commencé leur vie en tant qu’équipe d’expansion en 1969, ils ne sont apparus que deux fois dans les World Series, perdant les deux fois. Pendant ce temps, les Dodgers ont remporté six championnats depuis leur déménagement de Brooklyn (où ils en ont également remporté un, si vous comptez ce genre de chose).

Les Padres savent que s’ils veulent plus de respect, ils devront le gagner sur le terrain. Se rendre aux séries éliminatoires l’an dernier était un pas dans la bonne direction. Malheureusement, ils ont fini par être balayés dans la série de la division de la Ligue nationale par, qui d’autre, le futur champion du monde Dodgers.

Imperturbables, les Padres ont passé l’intersaison à essayer de bâtir une équipe capable de battre les Dodgers. Tout d’abord, les Padres ont échangé contre Blake Snell et Yu Darvish pour augmenter leur rotation de départ. Quelques mois plus tard, après que les Dodgers aient signé Bauer pour un contrat de trois ans, les Padres ont signé Tatis Jr pour une prolongation de contrat de 14 ans et 340 millions de dollars. C’était un accord gigantesque, mais c’était le signe qu’ils étaient sérieux au sujet de la création d’une équipe qui pourrait rester compétitive pendant des années.

Non seulement ces mouvements ont aidé les deux équipes du point de vue du baseball, mais ils ont également assuré qu’elles seraient deux des équipes les plus fascinantes de la saison. Tatis, 22 ans, est un talent de calibre MVP qui pourrait bientôt rivaliser avec Betts comme l’un des meilleurs joueurs du jeu. Pendant ce temps, le talentueux mais polarisant Bauer apporte la controverse partout où il va. Ce n’est pas un hasard si ces deux joueurs ont émergé au centre de l’un des scénarios les plus intrigants de la ligue.

Si cela ne suffisait pas, il y a une autre ride intéressante: si vous jetiez un coup d’œil au classement de NL West ce week-end, vous remarquerez que les Giants, pas les Dodgers ou les Padres, se sont assis au sommet de ce qui doit être la division la plus difficile du baseball. . Ce n’est pas parce que Dodgers-Padres attire toute l’attention que les Dodgers-Giants sont devenus moins passionnés.

La bataille pour la meilleure division du baseball pourrait finir par être une course à trois équipes mettant en vedette deux des meilleures rivalités de la ligue. Le commissaire de la MLB, Rob Manfred, doit compter cela comme un développement positif dans un sport qui a du mal à garder ses fans ces dernières années.

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