Pourquoi Scott Rolen se dirige vers le Temple de la renommée du baseball

Félicitations à Scott Rolen, qui rejoindra Fred McGriff lors de la journée d’intronisation à Cooperstown, New York, en juillet en tant que nouveaux membres du Baseball Hall of Fame. Rolen est entré dans l’histoire électorale avec sa sélection: il a maintenant le pourcentage de vote le plus bas pour la première année – seulement 10,2% – de tous les joueurs pour finalement atteindre les 75% requis des écrivains depuis le début des procédures de vote modernes en 1966.

L’ascension fulgurante de Rolen sur six scrutins amène certains fans à se demander … eh bien, pour le dire poliment, qu’est-ce qui se passe ici. Scott Rolen ?!? Pour eux, il ne réussit pas le “test de la vue” pour le statut de Hall of Fame – un test qui semble généralement être couronné par Willie Mays, Henry Aaron, Johnny Bench et Ken Griffey Jr., comme si le Hall of Fame ne devrait élire que les candidats les plus incontestables.

Dans cet esprit, approfondissons un peu la carrière de Rolen. Voici six raisons pour lesquelles il se dirige vers Cooperstown.

1. Sa GUERRE est digne de Hall.

Nous allons commencer par sa carrière WAR. Oui, ce n’est pas le Hall of WAR, mais c’est un point de départ raisonnable qui aide à expliquer Pourquoi les écrivains de baseball se sont mis à soutenir Rolen. Le Temple de la renommée a toujours consisté à élire le meilleur joueurs – une combinaison de valeur de carrière et d’excellence maximale. WAR est un guide de la valeur de carrière et nous aide à évaluer un joueur plus efficacement que de se fier au test de la vue ou à une intuition. Non, ce n’est pas la réponse complète, mais c’est une partie importante de l’équation et nous donne un contexte au-delà des chiffres comme les coups sûrs ou les circuits qui ignorent la position ou la défense.

La guerre de carrière de Rolen de 70,1 s’inscrit parfaitement dans les récentes sélections du Temple de la renommée, bien au-dessus même de la barre la plus basse des joueurs élus. J’ai regardé toutes les sélections de la Baseball Writers ‘Association of America depuis 2000 – en ignorant les lanceurs de relève (qui ont des totaux WAR inférieurs) et les sélections des comités de vétérans (puisque les comités prennent les restes que les écrivains ne parviennent pas à élire). Y compris Rolen, cela nous donne une liste de 39 Hall of Famers.

Leur WAR moyen est de 73,4. Rolen arrive en plein milieu : 19 joueurs ont plus de GUERRE en carrière, et 19 en ont moins. Il est coincé entre Gary Carter et Tim Raines.

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2. Il est le neuvième meilleur joueur de troisième but de tous les temps.

Sur les huit joueurs devant Rolen dans WAR à ce poste, sept sont au Temple de la renommée et le huitième est Adrian Beltre, qui sera élu l’année prochaine. Il y a plusieurs Hall of Famers en dessous de lui, dont Home Run Baker, Jimmy Collins, Pie Traynor et George Kell – un rappel que vous n’avez pas besoin d’être Mike Schmidt ou George Brett pour y arriver.

La valeur de Rolen est en quelque sorte la ligne de démarcation entre le Temple de la renommée et d’autres joueurs de troisième but plus modernes qui ne sont pas entrés, notamment Ken Boyer, Darrell Evans et Graig Nettles (tous d’excellents joueurs à double sens).

Voici une autre façon de voir les choses. MLB Network a dressé une liste des neuvièmes meilleurs joueurs à chaque position :

C – Joe Mauer (55.2)

1B – Willie McCovey (64,5)

2B – Roberto Alomar (67.0)

SS – Pee Wee Reese (68,4)

3B – Scott Rôlen (70.1)

LF – Willie Stargell (57.5)

CF – Richie Ashburn (64,2)

RF – Tony Gwynn (69.2)

C’est une assez bonne compagnie si vous me demandez. Tous sont membres du Temple de la renommée, à l’exception de Mauer, qui n’est pas encore éligible (et rejoint Beltre au scrutin l’année prochaine). Non, ce ne sont pas nécessairement des joueurs considérés comme des Hall of Famers du cercle restreint, à l’exception de Gwynn, mais c’est une liste solide de Hall of Famers bien qualifiés.

3. Oui, sa défense était si bonne.

La GUERRE de Rolen est renforcée par de solides métriques défensives; mais si vous voulez croire au test de la vue, alors sa défense passe également avec une fioriture de type Secrétariat. Il a remporté huit gants d’or, ce qui montre comment son D était perçu lorsqu’il était actif. Revenant sur les récits contemporains, quelques commentaires :

  • Tony La Russa a qualifié Rolen de meilleur joueur de troisième but défensif qu’il ait jamais vu. “Je lui ai dit une fois que mon plus beau jour serait s’il y avait un match où 27 balles au sol arrivaient au troisième but”, a déclaré La Russa en 2002. “La façon dont il joue à ce poste, la façon dont il dirige les buts, la façon dont il prend ses coups, c’est un joueur complet.”

  • Mike Schmidt, qui a remporté 10 gants d’or, a déclaré en 2004 que Rolen était “meilleur que moi”.

  • Dusty Baker, manager de Rolen à Cincinnati : “Il a l’un des lancers les plus vrais que j’aie jamais vus.”

  • Jim Fregosi, le premier manager de Rolen dans les majors : “Il a plus de portée que n’importe lequel de nos arrêts-courts.”

  • Terry Francona, le manager de Rolen avec les Phillies, lorsqu’on lui a demandé si Rolen pouvait jouer l’arrêt-court : “Il couvre court maintenant.”

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Les preuves anecdotiques étayent les mesures statistiques. Rolen était le Nolan Arenado de sa génération.

4. Sa frappe était meilleure que vous ne le pensez.

Nous allons commencer avec quelques statistiques de la vieille école. Il est juste de dire que les statistiques de comptage de Rolen ne crient pas très fort, en grande partie parce qu’il a raté beaucoup de temps avec des blessures dans la trentaine. Pourtant, parmi les joueurs de troisième but (qui ont joué au moins 50% de leurs matchs à ce poste), il est :

À égalité au 15e rang des circuits (un ballon de moins en carrière que George Brett)

Pour les statistiques de taux (minimum 6 000 apparitions sur plaque), il est :

  • Septième en OPS (son OPS était de 0,855; celui de Brett était de 0,857)

  • 12e en OPS + (122, le même que les autres Hall of Famers Ernie Banks, Paul Molitor et Tony Perez)

  • Septième en pourcentage de slugging

Tout cela s’ajoute à un top 10 des joueurs de troisième but offensifs à la limite et à l’un des plus grands joueurs de troisième but défensifs de tous les temps. (Les mesures de terrain de Baseball-Reference ne créditent que Brooks Robinson et Adrian Beltre avec plus de points de terrain au troisième but.) C’est pourquoi Rolen est le top 10 à ce poste, et dans mon livre, si vous êtes le top 10, vous êtes un Hall of Célèbre.

Une partie de la clé ici : la troisième base est la position hybride ultime : une attaque et une défense. C’est une des raisons pour lesquelles c’est le poste le plus sous-représenté à Cooperstown. Il est une position difficile à évaluer.

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5. Il était sous-estimé à son époque.

L’un des arguments anti-Rolen est que son seul top 10 MVP est survenu en 2004, lorsqu’il a terminé quatrième. Mais c’est un peu le but de tout ici: nous sommes plus intelligents qu’avant, mieux à comprendre pourquoi les équipes gagnent et perdent des matchs de baseball qu’en 1997, lorsque Rolen a été nommé recrue de l’année de la Ligue nationale. Les premières années de Rolen ont été passées dans de mauvaises équipes des Phillies; ses quatre premières équipes de Philadelphie ont en moyenne 91 défaites, ce qui ne l’a pas aidé à obtenir beaucoup de reconnaissance au début. La défense a toujours été un art sous-estimé, et chaque joueur de troisième but défensif doué depuis Brooks Robinson a joué dans son ombre et obtient rarement assez de crédit. (Bien que Nolan Arenado brise enfin cette tendance, en partie parce que cela fait près de 50 ans que Robinson n’a pas joué, de sorte que l’ombre s’estompe enfin.)

De 1997 à 2004, son apogée en huit ans, Rolen a terminé troisième de WAR, derrière Barry Bonds et Alex Rodriguez. Au total brut au bâton, il a terminé huitième en double, 14e en points produits, 17e en points et 23e en circuits. Je ne dis pas qu’il aurait dû remporter plusieurs prix MVP, et il ne faisait pas partie des 10 meilleurs frappeurs du jeu (sauf en 2004), mais c’était un très bon frappeur productif qui était l’un des meilleurs du jeu. autour de joueurs pendant huit saisons et toujours un joueur solide après cela. Nous ne savions tout simplement pas à quel point c’était bon à l’époque.

6. Joey Votto est d’accord.

“J’ai adoré jouer avec lui”, a déclaré son ancien coéquipier des Reds dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux. “J’ai tellement appris. Si un joueur a la chance d’avoir un modèle et un coéquipier comme lui, il a autant de chance que possible. J’ai façonné ma carrière, mes efforts, mon travail dans son moule. C’est un Hall of Famer aujourd’hui. Mérite. Et je n’ai que du respect pour lui et ses réalisations.”

Rolen est-il un slam dunk Hall of Famer? Bien sûr que non. Mais une question mérite d’être posée à propos de chaque candidat au Hall : un joueur augmente-t-il ou abaisse-t-il les normes actuelles du Hall of Fame ? Rolen élève les normes.

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