Pourquoi y a-t-il eu autant de non-frappeurs en 2021?

C’était bien après minuit sur la côte Est lorsque Spencer Turnbull des Tigers de Detroit a livré une balle rapide de 94,7 milles à l’heure à Mitch Haniger des Mariners de Seattle qu’il a basculé dans la mitaine d’Eric Haase pour le 27e dans le cinquième but du baseball. saison.

L’événement a inspiré les cloches et les sifflets typiques d’un non-frappeur: les services de fil ont envoyé des alertes de nouvelles, MLB.com a donné au score de la boîte du jeu un badge spécial et Turnbull, un droitier de 28 ans qui a mené les majors en deux défaites. il y a des saisons, était à juste titre ravi.

«C’est de loin la meilleure soirée de ma vie, la plus excitante, et c’est certainement un peu comme l’un de ces timbres marquants de ma carrière jusqu’à présent», a déclaré Turnbull lors d’une vidéoconférence d’après-match.

Mais le non-frappeur, et ceux qui l’ont précédé cette saison, ont soulevé des questions sur la façon dont le baseball pourrait déjà avoir cinq non-frappeurs si tôt dans l’année, et pourquoi ils semblent se produire à un rythme si extraordinaire.

Sorte de! Bumgarner, l’ancien as (et triple vainqueur de la Série mondiale) des Giants de San Francisco a exclu Atlanta le 25 avril et n’a accordé aucun coup sûr dans le processus. Mais en raison des règles de double titre développées la saison dernière, le match était limité à sept manches. Une décision de 1991 visant à éliminer les non-frappeurs raccourcis par la pluie et d’autres bizarreries a fait de lancer au moins neuf manches complètes une exigence pour qu’un match soit reconnu comme un sans-frappeur. Le jeu de Bumgarner sera plutôt classé comme une «réalisation notable».

« Je n’ai abandonné aucun coup sûr aujourd’hui », a déclaré Bumgarner. «Je ne contrôle pas le nombre de manches que nous jouons.»

Un certain nombre de facteurs entrent en jeu, menant à la flambée des non-frappeurs. L’accent mis sur le tangage de puissance, le déploiement chirurgical de releveurs et de frappeurs de haute qualité ayant montré une volonté de vendre le contact afin d’augmenter la puissance ont abouti à des chiffres étranges dans tous les domaines.

Les équipes enregistrent en moyenne 7,83 coups sûrs par match jusqu’au 18 mai – la deuxième marque la plus basse de l’histoire du baseball derrière 1908, selon Baseball Reference – et frappent un record de 8,97 fois par match. En conséquence, les frappeurs atteignent un niveau record de .236 et le score est globalement en baisse pour une deuxième saison consécutive.

Le contrôle est un autre facteur à prendre en compte. Les matchs complets appartiennent presque entièrement au passé – il n’y en a eu que 13 cette saison et il y en a eu moins de 40 à chaque saison depuis 2014 – mais les cinq lanceurs qui ont lancé un sans buteur cette saison ont gardé leur nombre de lancers. faible en employant un contrôle remarquable. Turnbull a marché deux frappeurs et Miley en a marché un. Les trois autres lanceurs qui ont lancé un no-hitter cette saison n’ont pas délivré une seule passe gratuite.

Et vous ne pouvez pas écarter la simple variance. Alors que les non-frappeurs arrivent à un rythme assez prévisible sur de longues périodes de temps, ils sont souvent venus en touffes, puis ont parcouru de longues périodes sans un.

Cinq non-frappeurs jusqu’au 18 mai est en fait un rythme plus lent que celui du baseball en 1917, lorsque le cinquième sans buteur de la saison est arrivé le 6 mai, bien que cette saison ne commence que le 11 avril – 10 jours plus tard que cette saison a commencé. La journée magique de Bob Groom le 6 mai de cette saison – il a lancé deux manches sans coup sûr dans le premier match d’un double titre, puis neuf autres dans le deuxième match – a été le troisième sans coup sûr en cinq jours.

Avec des équipes n’ayant même pas atteint 50 matchs chacune cette saison et la saison prévue pour un total de 162, égaler le record moderne de sept sans frappeurs semble à portée de main, tout comme le record global de huit, établi en 1884.

Mais rien n’est certain, quel que soit le rythme actuel. Après que le baseball soit arrivé à cinq sans frappeurs si rapidement en 1917, il n’y en avait qu’un de plus le reste de la saison. Ce seul match était certainement mémorable: Babe Ruth des Red Sox de Boston a marché le premier frappeur du match, s’est fait éjecter pour avoir disputé des balles et des frappes (et a frappé l’arbitre derrière l’oreille dans une crise de colère épique), seulement pour faire effacer le relève Ernie Shore. le coureur de base sur un vol attrapé avant d’abandonner les 26 frappeurs qu’il a affrontés.

À peine. Alors que Nolan Ryan était le lanceur le plus impassible de l’histoire des ligues majeures et a lancé un record de sept lanceurs sans coups, d’autres lanceurs dominants n’ont pas réussi à en lancer un malgré des références similaires – notamment Roger Clemens, Greg Maddux, Pedro Martinez et Grover Cleveland Alexander.

Parmi les superstars actuelles qui n’en ont pas encore lancé une: Gerrit Cole des Yankees, Shane Bieber de Cleveland, Zack Greinke des Astros de Houston et Jacob deGrom des Mets.

Pendant ce temps, Mike Fiers, un vétéran assez peu inspirant pour l’Oakland Athletics, en a lancé deux.

Avec tous ces non-frappeurs, il semblerait logique qu’un jeu parfait soit mélangé, mais le baseball est dans un tronçon étrangement long sans un. Carlos Rodon et John Means se sont rapprochés de la perfection cette saison, mais Felix Hernandez des Mariners de Seattle a lancé le dernier match parfait du baseball le 15 août 2012. Cette période de près de neuf ans est la plus longue entre deux matchs parfaits depuis l’écart de 13. ans 7 jours entre le chef-d’œuvre de Catfish Hunter le 8 mai 1968 et celui de Len Barker le 15 mai 1981.

Seattle et Cleveland n’ont pas été touchés deux fois déjà cette saison, mais les choses commencent à devenir bizarres pour Kyle Seager, le joueur de troisième but des Mariners. Comme Christopher Kamka l’a noté sur Twitter, Seager a maintenant été impliqué dans neuf non-frappeurs au cours de sa carrière de 11 saisons:

Bien sûr, les chances de Seager d’être impliqué dans des non-frappeurs sont aidées par le fait que son équipe frappe un pire dans la ligue majeure .199 jusqu’au 18 mai.

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