Premier League: 10 choses à surveiller ce week-end | première ligue

1) Une répétition générale digne des champions?

Un match qui pourrait voir Manchester City sceller le titre de Premier League et qui est essentiel à la poussée de Chelsea pour les quatre premiers a pris le statut de répétition générale. Pep Guardiola et Thomas Tuchel dévorent tous deux de longs et longs dossiers sur ce que pourrait faire leur adversaire, il pourrait donc y avoir un subterfuge avant la finale de la Ligue des champions. Avec City ayant beaucoup en main au sommet et Chelsea avec trois points d’avance sur West Ham en cinquième position, il ne semble guère utile de risquer une main tactique entière. Parmi les «six grands» de la Premier League, ces deux-là n’ont jamais vraiment affronté une rivalité brûlante pour rivaliser avec la récente lutte de pouvoir de City avec Liverpool, ou les collisions de Chelsea avec Manchester United dans les années 2000. Mais cela vaut également la peine de considérer à quel point le football anglais aurait pu être différent si Roman Abramovich avait décroché la signature de Guardiola, comme il le souhaitait autrefois. JB

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2) Les renards ont besoin de points dans la banque avant une course effrénée

Leicester a besoin de huit points sur ses quatre matches restants pour être certain de conclure une excellente saison avec une qualification en Ligue des champions. Ils doivent obtenir ces points aussi vite que possible pour leurs nerfs et pour ne pas encourager West Ham, qui a une confrontation relativement bénigne. L’incapacité de battre Newcastle vendredi à la suite du match nul de la semaine dernière avec Southampton à 10 joueurs augmenterait la pression sur l’équipe de Brendan Rodgers, dont le calendrier devient ensuite très intense. Dans une période de sept jours, Leicester jouera des matchs de championnat contre Manchester United et Chelsea de chaque côté de la finale de la FA Cup. Newcastle s’est amélioré récemment mais a encore besoin de points pour être sûr d’éviter la relégation; L’affrontement de vendredi au King Power pourrait être un plus mauvais. PD

La tête de Jonny Evans a valu un point à Leicester alors qu’ils luttaient pour briser Southampton à 10. Photographie: Michael Steele / EPA

3) La récompense en espèces des quatre premiers est essentielle pour Klopp

Il n’y a pas si longtemps, Ralph Hasenhüttl était considéré comme un tacticien sophistiqué et un fournisseur de football futuriste. Ce qu’il est peut-être encore, mais depuis que Southampton est arrivé en tête en novembre, ils n’ont enregistré que cinq victoires en championnat – et deux d’entre elles sont venues contre Sheffield United. Ils ont cependant pris trois points à Liverpool, pour qui ce week-end est crucial. L’une des raisons pour lesquelles la Super League européenne était si effrontément mal conçue est que plusieurs des clubs impliqués semblent avoir désespérément besoin d’argent. L’été dernier, même si le personnel de Liverpool avait besoin d’un renforcement urgent et d’un rafraîchissement, le propriétaire principal John W Henry n’a autorisé Jürgen Klopp que deux ajouts en équipe première senior. Il est peu probable qu’au milieu d’une pandémie mondiale, il se sente particulièrement généreux cette année. Les équipes au-dessus d’elles étant sur le point d’utiliser les revenus de la Ligue des champions pour renforcer leur équipe, une victoire est absolument essentielle. DH

4) Montage du visage uni au milieu de l’agitation des ventilateurs

Avec une place finale européenne réservée et une place dans le top quatre presque dans le sac, ces temps pourraient être joyeux et optimistes pour Manchester United. Les événements de dimanche dernier, cependant, ont jeté une longue ombre. C’est une situation malsaine où les partisans insurrectionnels sont en révolte ouverte contre les propriétaires dont la réaction à ces scènes à Old Trafford a été de revenir à une position par défaut de ne rien dire du tout. La méfiance d’Ole Gunnar Solskjær et son statut de légende irréprochable du club lui permettent généralement de négocier en toute sécurité au-delà des questions difficiles sur la direction future du club, mais le report de la semaine dernière du match de Liverpool a également présenté à son équipe un calendrier exténuant. Le voyage à Villa Park commence une série de trois matchs de championnat en cinq jours, avec des matchs difficiles à domicile contre Leicester et Liverpool mardi et jeudi la semaine prochaine. Villa, excellente pour gagner à Everton le week-end dernier, ne peut pas non plus être prise à la légère. JB

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5) Les marteaux de Moyes sont la référence pour Ancelotti

Everton est le nouveau West Ham, un côté furieusement incohérent avec des recrues coûteuses de valeur douteuse. Pendant ce temps, leur ancien manager, David Moyes, a rendu West Ham d’une fiabilité inhabituelle et les a amenés là où Carlo Ancelotti était censé hisser Everton. Ancelotti n’a pas encore remporté de victoire en championnat contre une équipe dirigée par Moyes – bien qu’Everton ait battu les Hammers à quatre reprises dans la Coupe Carabao en septembre. Une victoire à l’extérieur ce week-end compromettrait sérieusement les ambitions de West Ham en Ligue des champions et entretiendrait l’espoir d’Everton de gagner une certaine satisfaction en se qualifiant pour l’Europe au lieu de Liverpool – un résultat qui serait bien accueilli par les fans des deux clubs de Merseyside. PD

6) Alli peut continuer le chemin difficile pour revenir à la proéminence

Dele Alli semblait précisément le genre de joueur que José Mourinho aimerait, étant donné son charisme espiègle, conflictuel et compétitif et son talent pour contribuer à de grands moments dans les grands matchs. Mais les choses n’ont pas fonctionné de cette façon, et s’il est facile de se demander si Mourinho l’a critiqué pour le sport, il est également facile de se demander s’il était l’un des joueurs marginaux dont le laxisme a été réprimandé par Hugo Lloris à la suite du désastreux des Spurs. défaite face au Dinamo Zagreb. Mais maintenant, Mourinho est parti, donnant à Alli une chance de relancer sa carrière à Tottenham. Bien qu’il n’ait pas été brillant le week-end dernier contre Sheffield United, à son premier départ en championnat depuis près de deux mois, il en a peut-être fait assez pour gagner une autre chance contre Leeds. Si Alli continue de bien faire les bases, les complexités suivront sûrement. À seulement 25 ans, il a encore le temps de devenir non seulement le joueur qu’il était, mais aussi le joueur qu’il voulait être. DH

Dele Alli, comme illustré plus tôt cette saison.
Dele Alli, comme illustré plus tôt cette saison. Illustration: Lo Cole / The Guardian

7) Les jeunes artilleurs doivent ajouter des chiffres pour promettre

L’incohérence d’Arsenal n’est pas particulièrement surprenante étant donné que de leurs meilleurs joueurs, seuls Thomas Partey et Pierre-Emerick Aubameyang ont plus de 23 ans, tandis que les autres – Bukayo Saka, Kieran Tierney, le prêté Martin Ødegaard et Emile Smith Rowe – apprennent encore le Jeu. Pour ces deux derniers, les améliorations nécessaires sont évidentes. Jusqu’à présent cette saison, en 17 apparitions pour Arsenal Ødegaard a deux buts et aucune aide, tandis que Smith Rowe en a deux et sept en 30. En fin de compte, bien que le rythme de travail soit également important, une équipe sérieuse ne peut présenter un n ° 10 que si elle livre des chiffres sérieux . Ce n’est pas un hasard si les statistiques de Dennis Bergkamp étaient médiocres lorsque Arsenal a connu de mauvaises saisons, ni que celles de Wayne Rooney sont restées constantes alors que Manchester United a constamment remporté et disputé des titres. Comme nous l’avons vu plus récemment dans le douloureux match nul et vierge avec Villarreal, la magie transcendantale doit être étayée par des contributions d’objectifs fiables, et il est temps pour Ødegaard – s’il reste la saison prochaine – et Smith Rowe d’intensifier. DH

8) Les loups fatigués s’attaquent à l’équipe de bogey Brighton

Étrange mais vrai: les loups n’ont jamais battu Brighton dans l’élite. En fait, ils ont trouvé que les Seagulls étaient des adversaires agaçants dans n’importe quelle division, remportant seulement quatre des 33 rencontres de championnat alors qu’ils finissaient presque toujours au-dessus d’eux dans le tableau. Leurs quatre dernières rencontres ont été des matchs nuls, y compris leur affrontement à l’Amex en janvier, lorsque les Wolves ont pris une avance de 3-1 mais ont ensuite perdu leur chemin. Owen Otasowie a raté un gardien de dernière minute dans ce match et n’a joué qu’une minute de plus de football en Premier League jusqu’à ce que des blessures lui aient permis de commencer le match nul de lundi à West Brom. Il a bien fait, tout comme d’autres jeunes qui ont eu des opportunités, en particulier le duo portugais de Vitinha et Fabio Silva. Il n’y a pas eu beaucoup d’optimisme autour de Molineux ces derniers temps, mais le ciel semblerait plus bleu pour le Old Gold si les jeunes aidaient à remporter une première victoire de haut niveau sur Brighton. PD

Le jeune Wolves Owen Otasowie a impressionné lors de son retour en championnat contre West Brom.
Le jeune Wolves Owen Otasowie a impressionné lors de son retour en championnat contre West Brom. Photographie: Matthew Ashton / West Brom / Getty Images

9) McGoldrick peut aider Brewster à trouver la pointe

La saison dernière, il a fallu attendre le troisième et dernier match de la saison pour que David McGoldrick ouvre enfin son compte en Premier League (lors d’une victoire 3-0 contre Chelsea, rien de moins). C’était un beau moment pour un joueur formidable et, de plus, cela l’a inspiré. Il a immédiatement marqué à nouveau et est devenu la chose la plus proche du pauvre Sheffield United d’une machine à buts: avec sept buts en championnat cette saison, il est responsable de près de la moitié de leur total. L’un des rares défis auxquels les Blades pourraient encore relever cette saison dans l’abîme est d’aider Rhian Brewster à devenir un tueur devant le but. Le joueur de 21 ans est un joueur très différent de McGoldrick et à l’autre bout de sa carrière, mais il a encore plus besoin d’un but. S’échapper enfin, contre Crystal Palace samedi ou dans l’un des trois autres matches restants de United, serait le moyen idéal pour la signature du record des Blades de se préparer à avoir un impact important la saison prochaine. PD

10) Leçons pour couler Fulham à apprendre – encore une fois

Le retour du yo-yo de Fulham au championnat serait presque garanti en perdant contre Burnley. La période de réflexion qui suit la relégation pourrait prendre en considération la question de savoir où un club relativement bien doté, capable de recruter des joueurs attirés par la vie londonienne, va mal par rapport à un club provincial du nord fonctionnant avec un budget restreint. La signature phare de Burnley l’été dernier était le milieu de terrain de 1 million de livres sterling Dale Stephens. Sean Dyche a pris son équipe pour la première fois en 2013-14, seulement pour qu’ils soient relégués dès la première fois. Se regrouper à ce stade et ne pas paniquer était la création de Burnley, qui fait maintenant partie du mobilier de la Premier League malgré une saison de lutte relative. Les clubs qui frappent au-dessus de leur poids comme Burnley finiront par baisser, comme Scott Parker le sait de ses jours en tant que joueur de Charlton. Il pourrait apprendre de l’esprit collectif que des managers comme Alan Curbishley, son gaffer d’alors, et Dyche lui-même ont exploité. JB

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