Près de 70% des footballeurs de Premier League sont maltraités sur Twitter – nous avons utilisé une IA pour passer au crible des millions de tweets

Alors que la nouvelle saison de football de Premier League démarre, certaines choses sont certaines. Il y aura des buts, du drame et de l’excitation, et malheureusement, les joueurs seront soumis à de vils abus sur les réseaux sociaux.

Mes collègues de l’Institut Alan Turing et moi-même avons publié un rapport, commandé par l’Ofcom, dans lequel nous avons constaté que sept footballeurs de Premier League sur dix sont victimes d’abus sur Twitter. Une personne sur 14 subit des abus chaque jour.

Ce sont des statistiques austères, avec d’énormes implications pour le bien-être des joueurs. D’autres analyses ont révélé un taux élevé d’abus en ligne, en particulier d’abus racistes, à l’encontre des footballeurs qui n’ont pas été contestés par les organisations dirigeantes du football. La santé mentale est de plus en plus préoccupante dans le football, et il existe de nombreuses preuves que les abus en ligne peuvent entraîner une série de problèmes de santé mentale, de la dépression aux pensées suicidaires.

Notre rapport est l’un des premiers à utiliser l’intelligence artificielle (IA) pour détecter et suivre systématiquement les abus en ligne contre les footballeurs à grande échelle. C’est presque impossible à faire manuellement en raison de la taille et de la complexité des médias sociaux.

Nous avons concentré notre analyse sur Twitter car il est largement utilisé par les footballeurs et les fans, et il met ses données librement à la disposition des chercheurs. Au total, nous avons collecté 2,3 millions de tweets mentionnant ou répondant directement aux tweets de 618 footballeurs de Premier League au cours de la première moitié de la saison 2021-22.

Au cœur de notre analyse se trouve un nouveau modèle d’apprentissage automatique développé par l’équipe de sécurité en ligne de Turing dans le cadre de notre observatoire des méfaits en ligne. Ce modèle est capable d’évaluer automatiquement si un tweet est abusif ou non en analysant son langage.

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Pour fournir une référence pour notre modèle d’IA et une ventilation plus approfondie du contenu des tweets, nous avons également étiqueté à la main 3 000 tweets, en les catégorisant comme positifs, neutres, critiques ou abusifs. Les tweets critiques étaient ceux qui critiquaient les actions d’un joueur sur ou en dehors du terrain, mais pas d’une manière qui pourrait être considérée comme abusive.

Nous reconnaissons que la catégorisation des tweets de cette manière est dans une certaine mesure subjective, mais nous avons cherché à réduire autant que possible les préjugés humains en appliquant systématiquement les mêmes définitions et directives à tous les tweets.

Qu’avons-nous trouvé ?

Sur les 3 000 tweets que nous avons étiquetés à la main, la majorité (57 %) étaient positifs. Les tweets ont régulièrement exprimé leur admiration, leurs éloges et leur soutien aux joueurs, en utilisant souvent des emojis, des points d’exclamation et d’autres indicateurs d’émotion positive intense. Une plus petite proportion de tweets ont été étiquetés comme critiques (12,5 %), neutres (27 %) ou abusifs (3,5 %).

Notre modèle d’apprentissage automatique, appliqué à l’ensemble des 2,3 millions de tweets, a révélé que 2,6 % contenaient des abus. Cela peut sembler un faible pourcentage, mais cela représente près de 60 000 tweets abusifs en seulement cinq mois.

L’abus est généralisé : 68% des joueurs ont reçu au moins un tweet abusif durant cette période. Mais les joueurs ont des expériences en ligne très différentes : seuls 12 joueurs ont subi la moitié de tous les abus. Cristiano Ronaldo, Harry Maguire et Marcus Rashford ont reçu les tweets les plus abusifs.

Les abus ont également énormément varié au cours de la saison, avec de grands pics après des événements clés. Par exemple, le nombre de tweets abusifs a augmenté le 27 août 2021, lorsque Manchester United a re-signé Cristiano Ronaldo, et le 7 novembre 2021, lorsque Harry Maguire a envoyé un tweet s’excusant après la défaite de Manchester United contre Manchester City.

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Nous avons constaté qu’environ 8,5 % des tweets abusifs (0,2 % de tous les tweets) attaquaient l’identité des joueurs en faisant référence à une caractéristique protégée telle que la religion, la race, le sexe ou la sexualité. Il s’agit d’une proportion étonnamment faible compte tenu des préoccupations concernant les abus raciaux des footballeurs en ligne. Mais nous n’avons examiné que les attaques d’identité à l’aide de mots clés (alors que nous disposions d’une solution d’IA complète pour identifier les abus), et n’avons pas examiné spécifiquement les expériences des joueurs non blancs.

Lire la suite : Euro 2020 : Twitter pourrait-il arrêter les abus racistes avant qu’ils n’arrivent ?

Être un bon fan en ligne

Lutter contre les abus en ligne n’est pas une tâche facile – trouver et catégoriser les abus est techniquement difficile et soulève des questions fondamentales concernant la liberté d’expression et la vie privée. Mais nous ne pouvons pas laisser les abus incontestés.

Certaines plateformes de médias sociaux, dont Twitter, prennent déjà des mesures pour améliorer leurs processus de confiance et de sécurité, mais davantage peut être fait. Cela peut inclure l’amplification et la promotion d’un contenu qui n’est pas abusif ; apporter un soutien et des conseils pratiques supplémentaires aux joueurs (et autres) qui subissent de nombreux abus ; et utiliser davantage des outils d’apprentissage automatique correctement gouvernés pour détecter et prendre automatiquement des mesures contre les abus. En fin de compte, les plateformes devraient assumer l’essentiel de la responsabilité du nettoyage de leurs services.

Être émotif à propos du football en ligne ne devrait pas conduire à abuser des joueurs individuels.

En général, les contenus abusifs sont sous-signalés. Ofcom a interrogé le public sur leurs expériences de joueurs ciblés en ligne, constatant que plus d’un quart des adolescents et des adultes qui vont en ligne (27%) ont vu des abus dirigés contre un footballeur la saison dernière. Parmi ceux qui ont été victimes d’abus, plus de la moitié (51 %) ont déclaré avoir trouvé le contenu extrêmement offensant et environ 30 % n’ont pris aucune mesure en réponse.

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Il n’y a absolument rien de mal à être émotif à propos du football et à exprimer ce que vous ressentez en ligne, mais nous devons tous faire attention à ne pas franchir la ligne en étant abusifs et intimidants. Et si vous voyez quelqu’un d’autre être violent, soyez proactif. Signalez-le et montrez que ce contenu n’a pas sa place dans le football (ou ailleurs). Le football est un jeu magnifique, et nous pouvons tous aider à le garder ainsi.

Bertram Vidgen reçoit des fonds de recherche de l’Ofcom, du DCMS et de l’EPSRC. Il est PDG et co-fondateur de Rewire, une startup qui développe une IA socialement responsable pour la sécurité en ligne. Il a conseillé le Parlement, le DCMS et un éventail de grandes entreprises technologiques.

Angus Redlarski Williams reçoit des fonds de recherche de l’Ofcom, du DCMS et de l’EPSRC.

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