Qui sont les favoris pour l’entraîneur de l’année de la WNBA ?

Le carrousel d’entraîneurs de la WNBA a connu toute l’activité au cours des huit derniers mois, avec trois entraîneurs en chef de la WNBA pour la première fois qui ont obtenu des hochements de tête pour diriger les franchises, un changement majeur d’ouest en est et, depuis le basculement de la campagne 2022, deux licenciements de mi-saison dans des sous-performances Equipes.

Alors que la saison approche de la mi-parcours et que la séparation entre les niveaux d’équipes commence à se matérialiser, nous proposons un aperçu des premiers favoris de l’entraîneur de l’année WNBA. Les trois choix sont, par coïncidence, d’anciens joueurs de la WNBA, dont deux nouveaux entraîneurs en chef qui ont dépassé les attentes lors de leur première saison.

Mastodonte de première année : Becky Hammon, Las Vegas Aces

Les gens ne savaient pas trop quoi penser des As avant la saison. Fini Liz Cambage, Angel McCoughtry et Bill Laimbeer, et est venu un entraîneur-chef de première année dans la légende de la WNBA Becky Hammon, retournant dans la ligue après avoir été assistant de longue date dans la NBA.

Avance rapide de six semaines dans la campagne 2022, et Hammon a propulsé les meilleurs As 13-3 de la WNBA dans l’équipe à battre cet été grâce à son attaque à indice d’octane élevé basée sur le rythme et l’espace. Elle a inséré Kelsey Plum et Dearica Hamby dans les cinq de départ — pour la première fois en quatre ans, la sixième femme de l’année sera ne pas allez chez un membre des As ! – où les deux ont prospéré, tout en déplaçant A’ja Wilson au 5, où elle a eu une saison de calibre MVP. Jackie Young n’a peut-être pas eu beaucoup de tirs à 3 points au cours de ses trois premières années en tant que pro, mais elle dirige maintenant l’équipe avec une précision de 45,7% en profondeur.

En cours de route, Hammon a remporté le meilleur départ de 10 matchs dans une carrière d’entraîneur-chef de l’histoire de la WNBA, avec une fiche de 9-1 en mai.

Un contrepoint commun au cas de Hammon est que le noyau cinq des Aces jouait déjà ensemble depuis des années – se qualifiant au moins pour les demi-finales chacune des trois dernières saisons – et que cette chimie contribue à alimenter leur succès en 2022. Pourtant, Hammon mérite le mérite d’avoir débloqué ces joueurs dans un système différent plus, dans certains cas, de nouveaux rôles, et d’avoir transformé les As en un mastodonte tout au long d’une saison autrement façonnée par la parité.

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Meilleur retournement : Tanisha Wright, Atlanta Dream

Les attentes étaient faibles pour l’Atlanta Dream entrant en 2022: après une refonte de la franchise de la propriété au cours de la dernière année et plus, ainsi qu’une foule de drames hors terrain qui ont gâché la saison 2021, le Dream n’avait que quatre joueurs restants de la saison dernière . Atlanta semblait également se préparer à l’avenir lorsqu’elle a décidé d’échanger et de sélectionner Rhyne Howard avec le choix n ° 1 au total lors du repêchage d’avril.

Fraîchement sorti d’un passage de deux saisons en tant qu’assistant des Aces, Wright a dirigé le Dream vers un départ 4-1, montrant dès le départ qu’Atlanta n’allait pas peiner au bas du classement cet été. Après la victoire de mardi sur les Dallas Wings, Wright a le rêve à 0,500, leurs huit victoires à ce jour égalant leur total de victoires en 2021, et si la saison se terminait aujourd’hui, ils gagneraient la tête de série n ° 6 et atteindraient les séries éliminatoires pour le premier depuis 2018. De plus, Wright a réussi à le faire sans le luxe de s’appuyer sur le pilier de la franchise Dream Tiffany Hayes, qui se remet toujours d’une blessure au genou.

Comme elle l’a fait en tant que joueuse et assistante dans la ligue, Wright a établi une identité défensive granuleuse à Atlanta qui a fait du rêve un casse-tête pour les équipes à affronter – elles sont actuellement premières au classement défensif après n’avoir jamais terminé mieux que huitième dans leur précédente trois saisons. Et tandis que Howard a été excellent, l’entraîneur de première année a également obtenu un excellent jeu d’Aari McDonald, Cheyenne Parker et même AD Durr – qui n’a rejoint l’équipe qu’il y a deux semaines après un départ en sourdine à New York – à la fin , aidant Atlanta à se propulser après coup en candidat probable aux séries éliminatoires.

Cheval noir : Sandy Brondello, New York Liberty

Ne cimentez pas Brondello – qui en est à sa première saison à Brooklyn après avoir passé les huit précédentes avec le Phoenix Mercury – dans cette conversation juste encore; même si le Liberty a remporté six de ses neuf derniers matchs, dont un gros mercredi contre le Connecticut Sun, il est difficile de mettre de côté son départ de 1-7. Mais elle est incluse ici parce que si New York continue sur cette trajectoire, elle a de bonnes chances de se qualifier pour les séries éliminatoires et de remporter sa meilleure saison depuis des années.

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Marine Johannes et Han Xu ont changé la donne. Sabrina Ionescu a prospéré depuis que Brondello a commencé à la jouer aux côtés de Crystal Dangerfield et, plus récemment, de Johannes. Natasha Howard et Stefanie Dolson ont aidé à diriger un meilleur effort défensif et, de l’autre côté du terrain, s’installent de plus en plus dans le système de Brondello. Au cours de leurs neuf derniers matchs, les Liberty sont n ° 2 de la ligue au classement net; leur chimie sur le terrain, leur capacité à faire des ajustements dans le jeu et le mouvement du ballon ont fait des pas de géant ces dernières semaines.

Que New York a réussi à compiler cette séquence – qui comprend également deux victoires contre les Mystics et des défaites rapprochées contre Storm and Sky – sans Betnijah Laney et Jocelyn Willoughby All-Star 2021 et comme DiDi Richards, Rebecca Allen et Lorela Cubaj également temps manqué à cause de blessures, rend la course d’autant plus impressionnante.

Il y a beaucoup de terrain à rattraper, et ils devraient conclure des matchs serrés contre de grandes équipes, comme ils l’ont fait mercredi contre le Connecticut, mieux qu’ils ne l’ont fait jusqu’à présent. Mais il n’est pas totalement impossible pour Brondello de guider le Liberty vers une finition de .500 ou mieux pour la première fois depuis 2017, lorsque Bill Laimbeer était l’entraîneur.

Statistique de la semaine

Cela ne peut être autre chose que les As marquant un record de la WNBA de 41 points au premier quart contre les champions en titre mardi soir pour abandonner une avance de 28 points alors que le Sky a organisé le plus grand retour de l’histoire de la ligue pour repartir avec la victoire 104-95.

“Ce premier quart-temps a été l’un des plus brillants que j’aie jamais vus en basket-ball”, a déclaré Hammon. “En gros, après ça, ils nous ont botté le cul.”

Jeu de la semaine : Washington Mystics au Seattle Storm

La première rencontre cet été entre les champions 2019 et 2018/20 a lieu jeudi (22 h HE sur CBS Sports Network). Elena Delle Donne (repos, arrière) n’a pas joué dans la défaite des Mystics contre les Sparks de Los Angeles mardi, mais devrait rejoindre l’équipe à Seattle. Washington est 8-3 avec son double MVP et 3-5 sans elle

Les deux équipes ont eu du mal à établir une cohérence avec les joueurs dans et hors de la formation en raison de blessures, de maladies, etc., mais sont toujours dans la conversation des prétendants au titre et peuvent être dangereux s’ils culminent au bon moment.

Comment l’offensive du Storm, qui a parfois eu du mal à obtenir beaucoup de production en dehors de Breanna Stewart, Jewell Loyd et Ezi Magbegor, se comportera-t-elle contre la défense avare des Mystics? Washington peut-il rebondir après une défaite décevante contre les Sparks et canaliser l’effort qu’il a déployé lors de sa victoire décisive (avec Delle Donne) le week-end dernier sur le Connecticut ?

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Citable

Ne manquez pas l’histoire ESPN de Katie Barnes sur le MVP 2021 Jonquel Jones et qui devient le visage de la WNBA.

“Je veux qu’il puisse arriver au point où nous pouvons simplement partager ces histoires et permettre aux femmes de notre ligue de vraiment prospérer et de s’épanouir”, a déclaré Jones à Barnes. “Et donc, si moi assis ici en train de dire ma vérité et d’être ouvert et honnête va le faire, alors j’espère vraiment que ce sera mieux pour les femmes à l’avenir.”

Choix de basketball féminin Fantasy

Par qui commencer : Johannes, de New York, a mis le feu au monde de la WNBA depuis son arrivée à Brooklyn en provenance de France avec son animation flashy et, encore plus récemment, son tir chaud (elle est 8 sur 15 sur 3 points lors de ses deux derniers matchs). Elle pourrait être une bonne camionnette.

Allisha Gray a été parmi les points positifs des Dallas Wings cet été, ses 14,9 points et 5,8 rebonds par match, les deux meilleures notes en carrière. Le garde de 6 pieds 0, qui a de solides arguments pour une offre de réserve All-Star, était n ° 20 dans le dernier classement Fantasy d’ESPN.

Emma Meesseman est une bonne personne pour commencer la semaine à venir alors que le Sky affronte les Sparks et le Minnesota Lynx en difficulté. Ses 38,2 points fantastiques par match au cours des cinq derniers matchs sont à égalité au troisième rang de la ligue.

Qui s’asseoir : Les Sparks ont du mal à trouver des matchs contre les Sky, Storm et Aces. Chennedy Carter n’a joué que deux minutes dans la surprise des Sparks contre les Mystics, et l’entraîneur-chef par intérim Fred Williams averti que ses minutes pourraient diminuer avec le retour de Kristi Toliver.

Myisha Hines-Allen de Washington a connu des difficultés lors des derniers matchs, et le match de jeudi contre le Storm à l’esprit défensif, une unité dirigée par Gabby Williams, Stewart et Magbegor, pourrait être difficile.

Diamond DeShields a marqué un creux de cinq points contre le Minnesota plus tôt cette semaine et a marqué un maigre 14 contre Dallas lorsqu’ils ont joué la semaine dernière. En général, son utilisation a diminué ces derniers temps. Les Mercury ont des revanches contre ces équipes cette semaine, il pourrait donc être intéressant d’envisager d’asseoir DeShields pour ces affrontements si vous avez des options plus fortes pour jouer.

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