Raducanu, qualifié pour les adolescents britanniques, se qualifie pour les demi-finales de l’US Open

La sensation britannique de 18 ans Emma Raducanu est devenue la première qualifiée à atteindre les demi-finales de l’US Open en battant la championne olympique de Tokyo Belinda Bencic 6-3, 6-4 mercredi.

Mais le numéro 150 mondial, appelé à devenir le nouveau numéro un britannique, n’avait aucune idée de l’impact historique de son affichage sur les courts en dur de New York.

Raducanu, seulement le quatrième qualifié à atteindre une demi-finale du Grand Chelem, a fait de la 11e tête de série suisse la victime la mieux notée de sa jeune carrière en marquant l’histoire sur les courts en dur de New York.

« C’était un match vraiment difficile », a déclaré Raducanu. « Je suis vraiment content d’avoir réussi. »

Mais elle n’avait aucune perspective sur sa réalisation historique, s’étant concentrée sur le tennis plutôt que sur les jalons.

« En fait, je n’ai aucune idée de l’un des records », a déclaré Raducanu. « C’est la première fois que j’entends que j’étais le premier qualifié à faire les demi-finales. Je n’en avais aucune idée avant cela.

« Je ne suis pas ici pour chasser des records en ce moment. Je m’occupe juste de ce que je peux faire sur le moment et sur le match à venir. Je n’ai même pas encore commencé à penser au prochain. »

Jeudi, Raducanu affrontera le vainqueur d’un match ultérieur entre la quatrième tête de série tchèque Karolina Pliskova, vice-championne de Wimbledon cette année, et la 17e tête de série grecque Maria Sakkari pour décider d’une place pour la finale de samedi au stade Arthur Ashe.

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Raducanu, qui serait la première qualifiée à atteindre une finale du Grand Chelem, a fait ses débuts en Chelem cette année à Wimbledon et a atteint le quatrième tour.

Elle essaie de devenir la première femme britannique à remporter un titre du Grand Chelem depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 et la première femme britannique à remporter l’US Open depuis Wade en 1968.

Raducanu est devenue la plus jeune demi-finaliste féminine de l’US Open depuis Maria Sharapova en 2005, bien qu’elle n’ait que quelques mois de moins que la Canadienne de 19 ans Leylah Fernandez, qui affrontera la deuxième tête de série Aryna Sabalenka de Biélorussie dans l’autre demi- final.

« Avoir autant de jeunes joueurs ici si bien, cela montre à quel point la prochaine génération est forte », a déclaré Raducanu.

« Je suis juste ici pour m’occuper de ce que je peux contrôler et c’est mon propre voyage à la fin de la journée. »

La Britannique Emma Raducanu célèbre sa victoire mercredi sur la 11e tête de série suisse Belinda Bencic Photo : – / TIMOTHY A. CLARY

Un premier champion du Grand Chelem à cet US Open est déjà assuré.

Seules Billie Jean King non classées en 1979 et Kim Clijsters lors de sa course au titre en 2009 ont atteint une demi-finale de l’US Open avec un classement inférieur à celui de Raducanu, qui n’a pas perdu un set à l’Open.

« J’apprécie vraiment l’expérience », a déclaré Raducanu. « Là-bas sur le terrain, je me disais: ‘Ce pourrait être la dernière fois que tu joues avec Ashe, alors autant y aller et profiter de tout’. »

Bencic a battu Raducanu pour commencer le premier set, mais un revers errant de Bencic a permis à l’adolescent britannique de reculer pour 3-3.

« Il m’a fallu quelques ajustements au début pour m’habituer à sa vitesse de balle, à son agressivité », a déclaré Raducanu. « Une fois que je me suis ajusté, je me suis installé. Je n’ai pas trop insisté.

« J’ai trouvé un moyen de gagner, mais c’était très difficile de jouer contre quelqu’un d’un si haut niveau. »

Raducanu a frappé un coup droit vainqueur devant Bencic pour casser à nouveau pour un avantage de 5-3, puis a tenu à prendre le premier set en 36 minutes.

Dans le deuxième set, Raducanu s’est cassé pour mener 3-2 lorsque Bencic a marqué un coup droit et le Britannique a tenu trois fois pour remporter le match après 82 minutes.

« J’avais perdu l’amour-30 lors des deux derniers matchs de service, donc tenir était assez gros », a déclaré Raducanu. « Obtenir un point à la fois, me concentrer sur ce que je pouvais contrôler, atterrir en premier service.

« Elle allait être dure jusqu’à la fin. »

Raducanu a tiré 23 gagnants contre seulement 12 fautes directes.

Jeudi marquerait le premier match de Raducanu contre Pliskova, dont la seule finale majeure avant juillet à Wimbledon était à l’US Open 2016, ou Sakkari, dont le premier quart de finale du Chelem a eu lieu en juin à Roland-Garros.

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