Résultats de l’UFC 263, faits saillants: Nate Diaz échoue face à Leon Edwards malgré un rallye tardif

Ni l’amour déversé par la foule de l’Arizona ni la réputation légendaire qui l’a suivi dans l’Octogone samedi n’ont pu sauver Nate Diaz de la colère du concurrent poids welter Leon Edwards.

Boy, Diaz a-t-il failli, cependant, de réaliser rien de moins qu’un miracle de dernière minute.

Après avoir été ensanglanté et brutalisé au cours de plus de quatre rounds, Diaz (20-13) a gravement vacillé Edwards (19-3, 1 NC) dans la dernière minute de leur bataille de cinq rounds et a semblé sur le point de l’arrêter au dernier cor. dans un combat en vedette sur la carte UFC 263 à l’intérieur de la Gila River Arena à Glendale, en Arizona. Edwards s’est accroché à une décision unanime via des scores identiques de 49-46 et a évité de justesse le genre de défaite déchirante qui aurait été normale lors de sa récente série de malchance et de combats qui s’effondraient.

“Nate est un vétéran. Je l’ai frappé à la tête avec tout sauf l’évier de la cuisine”, a déclaré Edwards. “Fair-play avec lui et il obtient mon respect là-dedans ce soir.”

Diaz, 36 ans, a mis fin à une mise à pied de deux ans en demandant curieusement un combat contre Edwards alors qu’apparemment personne d’autre ne l’était. Diaz a également demandé qu’il soit disputé sur cinq rounds, ce qui a fait du combat de 170 livres le premier du genre pour un événement non principal ou un combat pour le titre.

Bien que le risque n’ait finalement pas porté ses fruits, car Diaz espérait se catapulter en tête de la ligne dans une photo de titre de poids welter bondée, le mercuriel natif de Stockton, en Californie, a pu conserver sa réputation de sang-et- courageux guerrier et impossible d’effacer l’image de le voir si mal dominé par Edwards pendant la majeure partie du combat.

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“J’ai eu du mal à démarrer toute la nuit”, a déclaré Diaz. “J’ai été coupé à l’entraînement il y a environ un mois. Je pense que cela a ralenti tout mon élan. Félicitations à Leon. J’étais sur le point de lui foutre le cul.”

Diaz a été battu à plusieurs reprises par Edwards, un anglais de 29 ans, et a chuté à plusieurs reprises au cours des deux derniers tours avant le rallye. Diaz a également été dominé au sol tout au long et a été gravement coupé à deux endroits – au-dessus de son œil gauche et sur le côté de sa tête – à cause des coups de coude d’Edwards au sol au troisième tour.

Mais juste au moment où il semblait que le niveau d’élite du sport avait mal dépassé Diaz lors du dernier tour, sa poussée désespérée s’est presque connectée lorsqu’une combinaison de deux coups a vacillé Edwards. Diaz a d’abord pointé son adversaire pour se moquer de lui et aurait pu se coûter une chance de finir. Pourtant, Diaz a maintenu la pression avant la cloche finale et a continué à blesser Edwards avant de manquer de temps.

« Il m’a attrapé avec un [combination] et c’est ce que c’est”, a déclaré Edwards. “C’était assez dur pour me faire vaciller. Je n’ai été chancelé qu’une seule fois dans ma carrière. Il a traversé le garde et m’a rattrapé au milieu.”

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Diaz n’a pas réussi à attirer Edwards dans une bagarre au cours des trois premiers tours et s’est résigné à narguer son adversaire avec diverses pièces d’art de la performance, y compris presque tourner le dos à Edwards et sortir son arrière. Edwards, à son crédit, est resté en équilibre et a ébranlé Diaz avec des frappes aux jambes qui semblaient commencer à compromettre le mouvement de Diaz au troisième tour.

“C’est l’armée de Nate Diaz”, a déclaré Diaz. “Nous sommes des lions ici, toute mon équipe.”

Bien qu’Edwards ait été hué après le combat, la victoire pourrait être suffisante pour lui décerner un tir tant attendu au titre des poids welters de Kamaru Usman. Edwards s’est amélioré à 9-0 (1 NC) depuis une défaite sans titre en 2015 contre Usman par décision unanime.

“Je me suis en quelque sorte mis là-dedans mentalement. J’ai regardé Nate… J’ai vu les statistiques aujourd’hui sur Instagram”, a déclaré Edwards. “Quand j’étais à mes débuts professionnels, il était en tête d’affiche d’un événement UFC. J’ai regardé Nate Diaz pendant longtemps donc je sais exactement ce qu’il fait. Je pensais juste qu’il essayait de dire de la merde. Je suis allé dans mon coin et mon coin m’a juste dit de rester calme, de ne pas jouer dans son jeu, juste de faire ton truc et c’est ce que j’ai fait. Je suis resté calme. “

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