Robert Hassell III arrive dans le système des Nats après l’échange de Juan Soto

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ABERDEEN, Md. – Avant de jouer leur premier de deux matchs vendredi, les Blue Rocks de Wilmington ont saisi leurs gants et ont rempli le champ extérieur pour l’entraînement au bâton par un après-midi humide.

Dispersés autour du gazon se trouvaient des groupes de joueurs, leurs gants rouges, marron et noirs suspendus à leurs côtés alors qu’ils discutaient entre eux. Mais debout seul dans le champ central se trouvait Robert Hassell III, regardant droit devant avec un gant gris et vert personnalisé.

Si vous regardiez d’assez près, sous la sangle, il y avait un autre détail.

“Eh bien, oui, j’avais le logo Padres dessus”, a déclaré Hassell samedi avec un léger sourire. “J’avais fait personnaliser ça il y a longtemps. Je sais donc qu’un autre gant a été expédié hier – en attente de cela.

Hassell n’a pas eu beaucoup de temps pour obtenir de nouveaux équipements depuis le 2 août, alors qu’il était l’un des six joueurs acquis par les Nationals de Washington dans le commerce à succès qui a envoyé Juan Soto et Josh Bell à San Diego.

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Le lendemain, Hassell était la perspective n ° 1 du système agricole de Washington. Le lendemain, il était troisième au bâton pour la haute classe A Wilmington.

Mais dans l’ensemble, il a été échangé dans le cadre d’un package pour Soto, un joueur de 23 ans dont la discipline de frappe et de plaque a été comparée à celle des plus grands de tous les temps, et Bell, le joueur de premier but hors concours de Washington. Soto faisait partie de l’équipe des World Series 2019 et est devenu le visage de la franchise, une pierre angulaire pour les Nationals. Tout a changé à la date limite des échanges, et maintenant à Washington, le nom de Hassell est à l’avant-plan.

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Il sera la réponse aux questions triviales dans les bars sportifs de la région de DC pour les années à venir. Cela fait partie de sa page Wikipédia. Il devra également faire face aux attentes élevées des fans qui espèrent que l’échange en valait la peine – et de ceux qui pourraient ne jamais être satisfaits.

“Je peux le comprendre”, a déclaré Hassell. « Soto est le joueur que vous voulez en ce moment. … C’est un joueur vraiment excitant. Mais, pour moi, je dirais aux fans : “Venez voir quelques matchs.” Je fais confiance à ma capacité à performer de manière constante, donc je fais confiance à mon jeu. Où qu’ils me mettent, ils me mettent et me font avancer en cours de route. Quoi qu’il en soit, je laisse faire [the front office]. Mais je pense que je peux être un joueur vraiment excitant, et c’est ce que j’ai.

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Hassell était l’un des meilleurs espoirs de Franklin, dans le Tennessee, qui s’était engagé à l’origine à jouer à Vanderbilt, une centrale universitaire pérenne. Il a ensuite été sélectionné avec le huitième choix par les Padres lors du repêchage de 2020. Il s’est qualifié de frappeur au premier contact qui peut pulvériser le ballon sur tous les terrains et utiliser sa vitesse pour prendre des buts supplémentaires. En deux saisons chez les mineurs, il a une moyenne au bâton de 0,296 et 56 buts volés, et il croit qu’il y a de la puissance dans son jeu.

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“J’ai eu plus de 10 coups de circuit les deux années où j’ai été Padre”, a déclaré Hassell avant de s’arrêter et de sourire. “Un Padre et National maintenant.”

Il a poursuivi: «Je peux être ce gars-là. J’ai le pouvoir, et ce que j’ai appris sur moi-même, c’est que j’ai le [opposite field] jus aussi. Mais je me concentre sur le fait de mettre la batte sur la balle ; quand vous mettez la batte sur la balle, de bonnes choses vont se produire.

Hassell est un fan ainsi qu’un joueur, donc comme tout le monde, il s’est retrouvé à faire défiler Twitter et à suivre les rumeurs dans les jours précédant la date limite des échanges, alors même que son nom flottait dans la discussion.

Hassell a déclaré qu’il n’avait découvert qu’il avait été échangé qu’environ 30 minutes avant que la nouvelle n’arrive sur Twitter. Le directeur général des Padres, AJ Preller, l’a appelé en premier, et son agent a téléphoné peu de temps après.

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Les Nationals ont proposé de transporter Hassell dans le Maryland pour la série sur route de leur filiale, mais il lui aurait fallu près de deux semaines pour récupérer sa voiture. Il a donc fait ses valises à Fort Wayne, dans l’Indiana, et a conduit pendant 8 heures et demie, passant le temps à écouter de la musique et à parler à sa famille et à ses amis.

Il était heureux d’être échangé, non pas parce qu’il quittait les Padres, mais parce que l’échange représentait une nouvelle opportunité. Mais son père lui a rappelé qu’avec de nouvelles opportunités viennent de nouvelles responsabilités et une pression supplémentaire.

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Lorsque Hassell parlait à un journaliste samedi, un huissier du stade Ripken s’est approché derrière lui et a fait semblant d’essuyer une chaise de gradin. Puis, il s’est retourné et a dit : “C’est Hassell ?”

Finalement, l’huissier s’est présenté : « Je suis un grand fan. Je regarde ton jeu depuis un moment, mec.

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L’huissier n’était pas le seul à le connaître ce week-end. Un fan de la section 204 a fait de même dimanche : « Avez-vous vu ce gars Hassell ? C’est le gars qui devrait être le prochain Soto. Il est grand temps. Il est grand temps.

Hassell ne deviendra peut-être jamais le prochain Soto. Personne ne s’attend vraiment à ça. Pourtant, les Nationals espèrent qu’il pourra faire partie de leur prochaine équipe en lice. L’accent est mis sur l’avenir et sur Hassell – chaque swing, chaque base volée et chaque flyball attrapé avec ce nouveau gant.

“J’ai grandi en pensant que, partout où je joue, tant qu’il y a un diamant et que le terrain n’a pas l’air maladroit et foiré, c’est le même jeu, quelle que soit l’équipe dans laquelle vous êtes”, a déclaré Hassell. « La pression est inévitable. Si vous êtes dans une position dans laquelle vous voulez être, il y aura de la pression. Alors prenez ça avec un grain de sel et continuez à jouer votre jeu. »

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