Roland-Garros 2021 – Novak Djokovic est à nouveau à son niveau le plus dangereux quand il a l’air battu

PARIS – Il y a à peine deux jours, on pensait généralement que la tâche la plus difficile du tennis était de battre Rafael Nadal à Roland-Garros.

Mais après une superbe victoire par derrière contre Stefanos Tsitsipas en finale de Roland-Garros dimanche, après une défaite de Nadal en demi-finale, le mantra devrait peut-être être changé : la tâche la plus difficile au tennis est de battre Novak Djokovic dans un Grand Événement de slam.

Tsitsipas, le leader de la soi-disant Next Gen, pensait l’avoir battu, remportant les deux premiers sets de la finale dimanche sous un ciel parfait et ensoleillé. Djokovic, qui avait eu besoin de plus de quatre heures pour épuiser Nadal dans une demi-finale épique, avait l’air épuisé.

Nous aurions dû mieux le savoir. Pour la énième fois de sa carrière, Djokovic était à son niveau le plus dangereux quand il avait l’air d’avoir terminé – se retirant encore une fois pour remporter une victoire de 6-7, 2-6, 6-3, 6-2, 6-4.

Le joueur de 34 ans détient désormais 19 titres du Grand Chelem, un derrière le record de 20 détenu par Nadal et Roger Federer. Il est le premier homme de l’ère Open à remporter les quatre tournois du Grand Chelem au moins deux fois. Et murmurez-le, mais il est à mi-chemin de l’exploit convoité de remporter les quatre chelems au cours d’une année civile, quelque chose que seul Rod Laver a réussi du côté des hommes à l’ère Open.

“Le niveau de tennis des dernières 48 heures n’était pas facile à faire”, a déclaré dimanche Djokovic. “Je pense que battre deux grands champions [Nadal and Tsitsipas] était physiquement, mentalement très dur. Encore une fois, c’est un rêve devenu réalité. Je ne vais pas m’arrêter là, je vais continuer.”

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Tsitsipas avait également eu besoin de cinq sets pour battre Alexander Zverev en demi-finale, retenant son sang-froid lorsque l’Allemand s’est battu après deux sets pour forcer un décideur.

Lors de sa première finale du Grand Chelem, Tsitsipas est sorti fort et a égalé Djokovic dans le premier set, sauvant un point de set à 6-5, puis un autre au tie-break alors qu’il avançait. Dans la seconde, Tsitsipas a encore intensifié, et au moment où il a doublé son avance, le numéro 1 mondial avait l’air brisé.

Djokovic a fait une pause dans les toilettes après le deuxième set et à son retour, les choses ont changé.

“Il est revenu vers moi, comme un joueur différent, soudainement”, a déclaré Tsitsipas. “Il a très bien joué, il ne m’a pas laissé d’espace. Je me sentais physiquement, tout sur le terrain [for him] se sentait beaucoup mieux qu’avant. J’ai senti qu’il pouvait lire mon jeu d’un coup. Bien pour lui; il a bien fait d’y arriver.”

Même si Tsitsipas a continué à se battre, le vrai Djokovic était de retour. Le Serbe a élevé son jeu de plusieurs niveaux, avec son drop shot et son touché autour du filet particulièrement efficaces.

“Après ça [break], j’avais l’impression d’être entré dans sa tête », a déclaré Djokovic. « J’ai l’impression d’avoir commencé à mieux me balancer dans le ballon. L’élan était de mon côté – il a changé. Il n’y a pas eu de retour en arrière à partir de ce moment.”

Federer pourrait probablement sympathiser avec Tsitsipas, ayant expérimenté la résilience de Djokovic à plus d’une occasion. Lors d’affrontements en cinq sets à l’US Open en 2010 et 2011, Djokovic a sauvé deux balles de match à chaque fois dans le set décisif avant de vaincre Federer. Puis, peut-être le plus célèbre, Federer n’a pas été en mesure de convertir des points de match consécutifs lors de leur dernière rencontre à Wimbledon en 2019.

Quand Djokovic est dos au mur, quand il a l’air épuisé, il est comme Muhammad Ali dans les cordes, à un moment de rebondir et de renverser la vapeur en sa faveur. Ses deux retours après deux sets à cet Open de France ont fait de lui le premier joueur de l’ère ouverte (depuis 1968) à faire plusieurs retours 2-0 en route pour remporter un titre majeur en simple, selon le groupe Stats & Information d’ESPN. Djokovic est également le troisième joueur de l’histoire du tennis masculin avec plusieurs retours 2-0 en route pour remporter un titre majeur. Les autres sont Henri Cochet à Wimbledon 1927 (trois retours en deux sets) et Ted Schroeder à Wimbledon 1949, selon SIG.

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Tsitsipas a résumé ce que c’est que de l’affronter et ce qu’il faut pour remporter un titre du Grand Chelem.

“Ce que j’ai appris aujourd’hui, c’est que quoi qu’il en soit, pour que le match soit terminé, il faut gagner trois sets et non deux”, a-t-il déclaré. “Deux sets ne veulent vraiment rien dire. C’est encore à un de gagner tout le match.

“Tout est une question d’endurance ; si vous pouvez suivre l’endurance, garder votre niveau là-bas plus longtemps, alors bien sûr c’est ce qui est nécessaire dans un Grand Chelem. J’ai joué deux bons sets. Je ne les qualifierais pas d’incroyables . J’ai juste très bien joué. Ce n’était pas assez. Ce n’était pas assez. C’est un Grand Chelem pour toi. C’est comme ça. “

S’exprimant sur Eurosport, Mats Wilander, triple champion de Roland-Garros, a déclaré que la capacité de Djokovic à se rallier à des situations difficiles était sans précédent.

“Je ne suis pas sûr de ce qu’il se dit quand il a deux sets à aimer – est-il capable d’oublier complètement le score ou est-ce qu’il a passé deux heures sur le terrain avec quelqu’un et sait maintenant exactement ce qu’il doit faire fais?” dit le Suédois.

“Il réussit les bons coups au bon moment, il a l’air de plus en plus frais au fur et à mesure que le match se déroule. Il est si intelligent et il est si calme ces jours-ci. Il a l’air imbattable dans les troisième, quatrième et cinquième.”

Tsitsipas devrait se consoler en atteignant sa première finale du Grand Chelem et du fait qu’il atteindra un sommet en carrière n ° 4 du classement lorsque la liste sera mise à jour lundi.

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Pour Djokovic, cependant, la quête de la grandeur ultime se poursuit. Il sera le favori pour gagner à Wimbledon, qui commence dans quinze jours, avec une chance d’égaler Federer et Nadal à 20 tournois du Grand Chelem.

S’il y parvient, il ira ensuite à l’US Open dans le but de battre le record et de terminer le Slam de l’année civile. Peu de gens parieraient contre lui.

“Je pense qu’il a la capacité de remporter le Grand Chelem cette année”, a déclaré dimanche Marian Vajda, l’entraîneur de Djokovic. “Je suis pratiquement sure.”

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