Ruben Dias propulse Manchester City en finale de la Ligue des champions avec un affichage défensif classique

Cela aurait peut-être été la bataille des nouveaux riches d’Europe pour une place dans le plus grand match de tous, mais alors que la balle se frayait un chemin le long d’une surface de jeu marquée par les conditions effrayantes, vous auriez peut-être été pardonné de penser que Manchester City avait été ramené. à la fin des années 90 et à leurs sombres batailles hivernales avec Walsall et Macclesfield Town.

La poignée de neige du début mai semblait être un spectacle amusant en première mi-temps, mais son impact sur les procédures au début était tout à fait plus significatif. Les passes ont fait des progrès angoissants pour leurs coéquipiers, dont la prise en surface était rarement sûre. Deux des équipes les plus douées techniquement d’Europe ont passé une grande partie des premiers coups à mal à des passes simples, et à se glisser l’une dans l’autre comme s’il s’agissait d’un crossover de la Ligue des champions It’s A Knockout.

Dans de telles conditions, City parvint d’une manière ou d’une autre à se présenter comme les braves outsiders, tenant désespérément leur avance dans des conditions hostiles qui semblaient avoir déconcerté leurs riches adversaires. Ce n’était pas le football que Pep Guardiola a lancé pendant plus d’une décennie et demie. À partir du moment où Riyad Mahrez a doublé l’avantage de son équipe dans le match nul, c’était une possession faible, défendant en nombre le football fait à la perfection.

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Un passage à la 35e minute caractérise la défense exceptionnelle de City. Le PSG était bien placé avec beaucoup d’hommes sur le terrain et la possession juste à l’intérieur du troisième attaquant. On pourrait penser que l’équipe visiteuse, qui fait face à des rangs massifs sur une base hebdomadaire en Ligue 1, pourrait être en mesure de se frayer un chemin à travers les deux rives de la défense, mais City les a fermées avec une telle férocité que le ballon est reparti. le haut du terrain à Keylor Navas dans le but. C’était un cycle que le PSG répéterait ad nauseam, le meilleur des cas étant le genre de tir à faible probabilité qu’Ander Herrera s’est échappé dans un passage ultérieur.

À ce moment-là, City était déjà en tête, grâce à un ballon de football avec plus qu’une poignée d’élan. Il n’y avait rien d’agriculteur dans la passe d’Ederson pour déchaîner Oleksandr Zinchenko sur la gauche, c’était une contre-attaque menée à la perfection. C’est le genre dans lequel Neymar et sa société se sont spécialisés au cours du tournoi, mais ce soir, ils n’étaient tout simplement pas autorisés à le faire.

Pendant une heure, l’équipe de Mauricio Pochettino a fait tout ce qu’elle pouvait de manière réaliste pour battre cette équipe. D’abord, il y a eu une presse énergique qui n’est si efficace que lorsque le gardien de but de City crie des passes dans le grésil et la neige comme Aaron Rodgers. Puis une démonstration régulière de possession du premier football qui les a finalement vus se déplacer de gauche à droite puis de gauche puis de droite.

Finalement, il s’agissait de frapper et d’espérer, une série d’efforts ambitieux et improbables dont Ruben Dias et John Stones se sont assurés qu’elle ne dérangerait même pas Ederson. Lors d’une nuit où City a bloqué autant de tirs qu’ils en avaient dans n’importe quel match de Premier League ou européen depuis 2014, leur gardien de but n’avait presque rien à faire.

En effet, cela aurait pu être une nuit pour Pep Guardiola pour tenir ses déclarations selon lesquelles Ederson pouvait jouer au milieu de terrain, il envoyait des passes avec une plus grande précision que Herrera ou Leandro Paredes tandis que Dias en particulier réussissait à se mettre sur la voie de tout tir sur but.

Lors de la soirée de clôture de leur saison remarquable, il était normal que Dias soit incontestablement le meilleur joueur sur le terrain. Le retour de City au sommet du football anglais et son statut de meilleure équipe d’Europe, qu’ils sont les grands favoris pour confirmer à Istanbul plus tard ce mois-ci, s’est construit sur une défense exceptionnelle ancrée par l’international portugais. Son énergie défensive était contagieuse, alors que des coups de feu le frappaient, tout comme Stones et Zinchenko. Kyle Walker et Fernandinho se sont lancés dans des défis – souvent sans succès – mais même lorsqu’ils ne gagnaient pas le ballon, ils s’imposaient fermement mais équitablement à leurs visiteurs.

Entre eux, Stones et Dias ont bloqué 12 tirs lors des huitièmes de finale de la Ligue des champions. Ederson a effectué 11 arrêts. C’est presque comme si Guardiola avait trois gardiens de but chaque fois que le ballon s’approchait de la surface de réparation.

Quant au PSG, quand vous avez tout essayé et que vous ne pouvez pas autant que tirer un arrêt du gardien adverse et que vous ne dominez la possession que pour vous faire trancher par deux excellentes contre-attaques, il est peut-être compréhensible qu’ils perdent leur sang-froid juste comme ils l’ont fait lors du match aller. Aucun des membres de Pochettino ne manquait d’efforts, même Neymar revenait à un rythme soutenu alors que City se frayait un chemin vers le deuxième but de Riyad Mahrez.

Cette décision a été tout ce qui a fait de cette équipe l’une des meilleures du continent depuis la nomination de Guardiola. Phil Foden était direct et intrépide. De Bruyne détectait des angles qui ne devraient pas être là. Mahrez a terminé le déménagement de la même manière catégorique que lui, Raheem Sterling, Sergio Aguero et d’autres le font depuis des années maintenant.

Mais si c’est ce que nous attendons de City, la résilience, la discipline et l’intrépidité avec lesquelles ils ont défendu leur avance étaient quelque chose de tout à fait nouveau pour cette saison. C’est ce qui leur a donné l’avantage lors de soirées comme ce soir et pourrait encore voir Guardiola au sommet du football européen.

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