Seven Musings: les appels à haute adhérence hantent toujours les Leafs

Le mantra du hockey – et probablement de tous les sports – est que les athlètes contrôlent ce qu’ils peuvent contrôler.

Et pour la première fois en six apparitions en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour ce noyau de joueurs, les Maple Leafs l’ont fait. Ils n’ont pas envoyé de courrier dans un effort. Ils n’ont jamais semblé déplacés. Il n’a jamais semblé que le moment était jamais trop grand pour eux.

Et peut-être que c’est un progrès sur lequel ils s’appuieront pour l’année prochaine. Et c’est peut-être la source d’espoir pour une base de fans perplexe quant à la raison pour laquelle de si bonnes saisons régulières ne se sont pas traduites par de longues post-saisons.

Ils avaient l’air d’appartenir, et ils semblaient – ​​parfois – comme s’ils pouvaient même s’élever au-dessus du moment. Et c’est peut-être la raison pour laquelle le noyau restera uni, avec la même équipe de direction et les mêmes entraîneurs.

Les joueurs et les entraîneurs ont parlé de cette « ligne fine » entre gagner et perdre. Ce « jeu de pouces ». Des clichés, oui. Mais les clichés sont des clichés parce qu’ils sont vrais.

S’il y a eu un tournant dans la série, c’était – et arrêtez-moi si vous l’avez déjà entendu – le résultat d’un bâton haut.

Une génération ou deux de fans des Leafs se souviennent que Wayne Gretzky s’est échappé avec Doug Gilmour lors du match 6 de la finale de la Conférence Campbell de 1993, finalement un tournant dans le ralliement de Los Angeles et la victoire de la série en sept matchs.

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Maintenant, une nouvelle génération peut se souvenir d’un appel fantôme à David Kämpf dans un autre match 6 qui a conduit à un autre rassemblement de l’opposition. Le bâton de Kämpf n’est jamais monté haut, s’arrêtant sous l’épaulière de Cal Foote. Les arbitres l’ont appelé quand même. Un autre appel plus tard (Alex Kerfoot sur Victor Hedman), Nikita Kucherov a marqué sur un cinq contre trois pour forcer les prolongations, menant à un match 7 qui se termine par une autre déception de Leaf.

Du bâton haut qui a été manqué au bâton haut qui ne l’a jamais été, peut-être que les Leafs ont une sorte de malédiction qui change la vie associée à cette pénalité particulière.

Aux Sept Songes.

1. La citation qui m’est restée toute l’année était celle de Blake Wheeler de Winnipeg criant « il n’y a rien de mieux que de battre les Leafs ». Lorsque Mark Giordano est arrivé, il est allé un peu plus loin, disant que lui et tous les autres joueurs de la GTHL dans la LNH s’enracinaient tout le temps contre les Leafs parce qu’ils ne voulaient pas que les Leafs gagnent sans eux. Ce qui nous amène au nouveau tueur de Leaf : Nick Paul de Mississauga.

2. J’ai demandé à Morgan Rielly en 2014 – après que les Leafs se soient effondrés de ce qui ressemblait à une place sûre en séries éliminatoires en allant 2-12 dans la séquence – ce qu’il pensait des dieux du hockey. Sa réponse : « Ce ne sont évidemment pas des fans des Leafs. » Aussi à propos alors que maintenant.

3. Je pense que ce qui arrive aux agents libres sans restriction des Leafs : Ilya Mikheyev et Mark Giordano partent. Jason Spezza prend sa retraite. Les Leafs trouvent un moyen de re-signer Ilya Lyubushkin.

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4. La grande question : Jack Campbell. Je ne pense pas qu’il fasse partie de l’élite – il est un niveau inférieur – mais les gardiens de but sont rares, alors il sera très demandé. Les gardiens de but de qualité sont encore plus rares au sein du système des Leafs.

5. Le joueur des Leafs qui s’est le plus amélioré à mes yeux cette année : Pierre Engvall.

6. Un joueur que j’aimerais voir plus, mais qui est aussi un UFA : Colin Blackwell.

7. C’était le cinquième match 7 (match 5 en 2020) pour Auston Matthews, Mitch Marner, Rielly et William Nylander, et de loin leur meilleur. Leurs totaux : Nylander : 1G, 2A, moins-6 ; Rielly : 1G, 0A, moins-6 ; Matthews : 0G, 2A, moins-4 ; Marque : 0G, 2A, moins-5.

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