Shohei Ohtani passe de désastre à magnifique dans la victoire des anges

Joe Maddon n’a jamais vu Shohei Ohtani jouer au golf.

Mais lundi soir, le manager des Angels a regardé sa star à double sens profiter pleinement d’un mulligan indispensable.

Faisant son troisième début de saison au Globe Life Field contre les Texas Rangers, Ohtani a subi l’équivalent d’un mousqueton sur le tee d’ouverture. Au cours des sept premiers coups au bâton du match, il a lancé deux buts, a planté un frappeur, a cédé un circuit de trois points sur un séparateur au-dessus du marbre et a lancé des frappes sur seulement six des 24 lancers.

Après qu’Ohtani, jouant dans les deux sens pour la deuxième fois de sa carrière, ait marqué un point en tant que frappeur n ° 2 des Angels en haut du premier, son manque de commandement sur le monticule a mis son équipe dans un trou rapide 4-1. . Avec un seul retrait dans la manche d’ouverture, l’enclos des relevés des Anges a commencé à s’étirer. Le désastre semblait se profiler.

Ensuite, tout a changé.

Ohtani s’est échappé du cadre sans permettre une autre course. Il a aidé l’alignement à égaliser le score à la demie-manche suivante, alignant un doublé de deux points avant de traverser à nouveau le marbre. Quand il est revenu au monticule dans la seconde, c’était comme s’il avait eu un nouveau départ. Et au cours de ses quatre dernières manches, il a produit certaines de ses choses les plus dominantes à ce jour.

À partir de la deuxième manche, Ohtani avait l’air presque impassible. Il a retiré 14 de ses 15 derniers frappeurs, dont neuf par retrait au bâton. Sur ses 51 derniers lancers, seulement 17 ont raté la zone. Il a rétabli le contrôle de sa balle rapide à 90 km / h, a retrouvé la sensation de son séparateur dévastateur et a fait sonner quelques frappeurs avec des curseurs à genoux.

Plus important encore, il n’a pas abandonné une autre manche, faisant taire les Rangers en route vers l’éventuelle victoire 9-4 des Angels.

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Ohtani a reçu beaucoup d’aide pour mériter le crédit de sa première victoire en tant que lanceur depuis le 20 mai 2018.

Mike Trout est allé quatre pour cinq à son premier match depuis jeudi, revenant d’une contusion au coude pour élever sa moyenne au bâton à un meilleur de la MLB .426. Justin Upton et Albert Pujols ont frappé des circuits consécutifs dans le troisième, brisant ce qui était alors un match nul 4-4. Jared Walsh a eu trois coups sûrs et deux points produits. José Iglesias a cloué sur un tir en solo à la septième.

Les neuf partants des Angels ont atteint la base en toute sécurité et seul Anthony Rendon n’a pas réussi à enregistrer un coup sûr, jouant son premier match en 16 jours après avoir été activé à partir de la liste des blessés plus tôt dans la journée.

Mais Ohtani s’est beaucoup aidé aussi. Son doublé de deuxième manche a laissé le bâton avec une vitesse de sortie de 113,8 mi / h, menant à ses 17e et 18e points produits par équipe de la saison. Dans le sixième, il a marqué le dernier de ses trois points après avoir posé une carie de départ parfaite le long de la troisième ligne de base.

Ce serait sa dernière contribution de la nuit. De retour dans l’abri, il reçut une poignée de main de félicitations de Maddon, puis se détendit alors que l’enclos des releveurs bloquait les quatre dernières manches sans renoncer à une course.

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Cela a remis les Angels (11-10) au-dessus de .500 et leur a donné leur première série de victoires consécutives en plus de deux semaines.

Plus tôt dans la journée, Maddon avait ri lorsqu’on lui avait demandé s’il savait de quoi que ce soit d’Ohtani – qui est devenu le premier joueur depuis Babe Ruth en 1921 à commencer un match en tant que lanceur tout en tenant également la tête de la MLB pour les circuits, étant entré lundi avec sept – n’était pas bon à faire.

«Je n’ai pas encore découvert cela», a déclaré Maddon, ajoutant: «J’aimerais le voir frapper une balle de golf un de ces jours; il a le swing parfait pour ça. Pourrait probablement tirer sur un ballon de basket, un mec à trois points … Ce serait probablement aussi un grand receveur large. C’est juste un type de chat différent, différent.

À la fin de lundi soir, Ohtani s’est également révélé capable de sauver une sortie fragile, transformant ce qui avait commencé comme l’un de ses pires matchs de la saison en l’un de ses meilleurs.

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