Si la NFL réussissait, le retour de Deshaun Watson serait suspendu

Si la NFL réussissait, Deshaun Watson ne jouerait pas cette semaine ni à aucun moment cette année.

La ligue voulait suspendre Watson pendant au moins une saison pour des allégations d’inconduite sexuelle, mais s’est contentée de 11 matchs après qu’un arbitre indépendant lui ait initialement accordé une interdiction de six matchs.

Watson, qui a été accusé par plus de deux douzaines de femmes de harcèlement sexuel et d’agression lors de séances de massothérapie, fait ses débuts avec les Browns de Cleveland dimanche face à son ancienne équipe à Houston.

Il n’y aura pas de vidéos hype faisant la promotion de son retour. Personne en dehors de l’organisation des Browns ne l’accueille à bras ouverts.

Watson a refusé de répondre aux questions concernant sa suspension lorsqu’il s’est adressé aux médias jeudi pour la première fois depuis que son accord de règlement avec la ligue a été conclu en août. Auparavant, Watson a affirmé qu’il ne harcelait ni ne s’imposait à aucune femme. Deux grands jurys du Texas ont refusé de l’inculper pour ces allégations.

Cependant, aucun commentaire ne fera disparaître le problème.

Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a qualifié le comportement de Watson de « flagrant » et de « prédateur ». Le temps ne change pas cette perception.

La ligue a envoyé un message clair avec la punition de Watson qu’elle ne tolérera pas les mauvais traitements infligés aux femmes. La NFL a longtemps juré d’être plus dure envers les joueurs accusés de violence contre les femmes à la suite des retombées de l’affaire Ray Rice en 2014.

La pénalité de Watson est la nouvelle norme.

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Une partie importante de l’accord de règlement entre la ligue et la NFL Players Association, en plus de la durée de la suspension et de l’amende de 5 millions de dollars, était l’obligation pour Watson d’être évalué par des experts en comportement et de suivre leur programme de traitement.

“Mon objectif n’est pas seulement de punir les gens, mais de leur donner des opportunités et des services afin qu’ils puissent être un meilleur être humain à l’avenir”, a déclaré Rita Smith, conseillère principale de la NFL embauchée en 2014 pour aider à façonner la politique de la ligue. sur la violence conjugale et les agressions sexuelles.

En octobre, Goodell a déclaré que Watson avait “suivi tous les termes de l’accord”. Smith a déclaré qu’elle n’était pas certaine de la quantité d’informations dont dispose la ligue sur les séances de conseil de Watson en raison des réglementations HIPAA.

Smith, l’ancien directeur exécutif de la Coalition nationale contre la violence domestique, pense que Watson devrait poursuivre ces sessions au-delà de son retour dans la ligue.

“Pour quelqu’un qui aurait agi de manière inappropriée avec autant de personnes que lui, d’après mon expérience de plus de 40 ans de violence domestique et d’agression sexuelle, 12 semaines ne suffiraient pas”, a déclaré Smith à l’AP. “Et, la réalité est que ses déclarations publiques ont été au mieux conflictuelles, donc cela ne semble pas indiquer une compréhension claire de l’impact qu’il aurait pu avoir sur d’autres personnes et qu’il pourrait avoir une certaine responsabilité pour changer son comportement.

“Jusqu’à ce que je voie cela, je ne penserais pas que les séances ont été couronnées de succès parce qu’il a besoin de se déplacer à cet endroit, au moins pour dire : ‘Il semble que je me suis comporté d’une manière qui rend les autres mal à l’aise.’ S’il pouvait même se rendre à cet endroit, ce serait utile. Dire simplement que je n’ai rien fait de mal, cela ne reflète tout simplement pas la réalité pour la plupart des gens qui l’ont rencontré.

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Les Browns ont ignoré les problèmes hors terrain de Watson et ont non seulement échangé une multitude de choix de repêchage pour lui, mais lui ont donné un contrat de 235 millions de dollars entièrement garanti. Les ramifications de cet accord pourraient avoir un impact durable sur la NFL.

Plusieurs propriétaires n’étaient pas satisfaits des Browns pour avoir donné ce contrat à Watson, et aucun joueur n’a reçu d’accord entièrement garanti depuis celui-là. La NFLPA a déposé un grief en octobre, affirmant que les équipes se sont entendues pour éviter de donner aux joueurs des contrats entièrement garantis.

D’un autre point de vue, Smith considère le contrat comme une autre indication que la NFL a besoin d’un «changement de culture».

Elle est convaincue que le bureau de la ligue a les bonnes intentions concernant les questions de violence domestique et d’abus sexuels, mais son inquiétude concerne les propriétaires.

“Mon expérience a été principalement avec la responsabilité sociale (ministère) et avec le commissaire lui-même, et je crois qu’ils sont très déterminés à bien faire les choses”, a déclaré Smith. «Je crois aussi que la ligue comprend que le facteur conflictuel au sein de la structure de la ligue est qu’il y a des propriétaires qui veulent gagner, et ils négligeront certains comportements s’ils pensent qu’ils peuvent amener un joueur à produire et à l’aider à atteindre ce niveau.

“Pour moi, si vous prenez un joueur qui a ce genre de problèmes, prenez-le avec la responsabilité de l’aider à être meilleur. Les équipes de la NFL et de la NFL ont d’énormes ressources qu’elles peuvent fournir aux personnes qu’elles apportent dans leur giron pour les aider à être meilleures, à faire mieux, à réussir, à réussir au-delà du jeu. Et ça, pour moi, c’est ce que j’espère que non seulement la NFL, parce que je pense qu’ils vont dans cette direction, mais que les propriétaires arriveront à un endroit où ils verront les joueurs et les gens qui travaillent pour eux comme des opportunités pour nous aider à nous améliorer tous, non seulement pour améliorer nos compétences au travail, mais aussi à la maison et dans la communauté.

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