Simone Biles met fin à l’accord de sponsoring Nike et signe avec Athleta

Dans une déclaration, Biles, 24 ans, a exprimé son admiration pour l’engagement d’Athleta à reconnaître et à soutenir la force individuelle et collective des femmes.

«Utiliser ma voix a été très stimulant pour moi, et je suis reconnaissante de me lancer dans ce nouveau voyage avec Athleta pour inspirer les jeunes filles et les femmes à faire de même», lit-elle dans sa déclaration.

Biles a expliqué sa décision sur l’émission «Today» de NBC.

«Ils ont vu la confiance en moi, et ils ont juste une plateforme énorme», a déclaré Biles à propos d’Athleta, une division de Gap Inc. «J’aime la façon dont ils m’inspirent dans le gymnase et en dehors du gymnase – pas seulement en tant qu’athlète mais en tant que personne.”

L’accord a été rapporté pour la première fois par le Wall Street Journal.

En passant de Nike à Athleta, Biles suit son compatriote champion olympique Allyson Felix, neuf fois médaillé olympique qui a remporté l’or au 200 mètres aux Jeux de 2012 à Londres. Felix est devenue la première athlète sponsorisée d’Athleta en juillet 2019 en quittant Nike, qu’elle et d’autres avaient critiquée pour ne pas avoir soutenu ses athlètes enceintes.

Dans la décision de Biles, Jon Solomon, directeur éditorial du programme Sports & Society de l’Aspen Institute, voit une nouvelle évolution de la tendance des athlètes de haut niveau à prendre des décisions fondées sur des valeurs en s’alignant avec des entreprises sponsors.

«Nous voyons des athlètes qui veulent avoir plus de voix et qui veulent travailler avec des organisations qui, selon eux, reflètent leurs valeurs», a déclaré Solomon lors d’un entretien téléphonique. «Nous avons vu Allyson Felix quitter Nike après avoir critiqué la façon dont elle pensait qu’ils traitaient les femmes, et nous avons vu LeBron James porter le militantisme vers de nouveaux sommets. De plus en plus, il est également prouvé que les fans veulent que les athlètes et les équipes qu’ils soutiennent croient en quelque chose de plus que de gagner des matchs.

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Comme ni Biles ni Athleta ne divulguent les conditions financières de l’accord, a noté Solomon, il est difficile d’évaluer les raisons globales du changement de sponsors.

Biles est devenue professionnelle en 2015 et a signé avec Nike avant les Jeux olympiques de Rio 2016, où elle a remporté l’or au concours général et quatre autres médailles.

Après avoir pris un an de congé, elle a repris l’entraînement avec de nouveaux entraîneurs, Laurent et Cécile Landi, et a élevé le niveau de sa gymnastique. Aux championnats du monde 2019 à Stuttgart, en Allemagne, la dernière compétition de Biles et les derniers championnats du monde avant la pandémie, elle est devenue la gymnaste la plus décorée de l’histoire avec 25 médailles mondiales.

Au fur et à mesure qu’elle a évolué en tant que gymnaste, Biles a également mûri en tant que personne et a élevé sa voix avec un effet puissant sur l’échec de USA Gymnastics à protéger ses athlètes contre l’agresseur en série Larry Nassar et son incapacité à fournir un compte rendu complet des survivants.

Dans le but de défendre son titre olympique du concours multiple, Biles s’entraîne six jours par semaine au World Champions Center, le gymnase que sa famille possède à Spring, Texas, juste au nord de Houston. Elle a déclaré à NBC que sa formation se déroulait bien et qu’elle travaillait sur un autre mouvement de signature – sur le coffre-fort – qu’elle espère faire ses débuts à Tokyo.

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