Tebow signe officiellement avec Jaguars et rejoint Meyer en tant que fin serré

JACKSONVILLE, Floride – Tim Tebow et Urban Meyer sont à nouveau ensemble, cette fois dans la NFL et avec Tebow jouant un nouveau poste.

L’ancienne star de la Floride et quart-arrière vainqueur du trophée Heisman 2007 a signé jeudi un contrat d’un an avec les Jaguars de Jacksonville et tentera de relancer sa carrière professionnelle comme une fin serrée. Cette décision réunit également deux des personnalités les plus polarisantes du football universitaire au cours des 15 dernières années.

Tebow, 33 ans, revient dans la NFL après cinq ans (2016-20) dans l’organisation des Mets de New York et il jouera pour Meyer pour la première fois depuis sa dernière année en 2009.

Il sera sur le terrain avec ses nouveaux coéquipiers jeudi pour un entraînement volontaire et fermé. Tebow ne devrait pas avoir de disponibilité médiatique avant le camp d’entraînement, au plus tôt, dans l’espoir de minimiser le cirque médiatique qui suit le pieux chrétien qui a reçu un traitement de rock star à chaque arrêt de la NFL.

Son retour est sans précédent en raison de son âge, de son nouveau poste et du fait qu’il a joué pour la dernière fois dans un match de saison régulière en 2012, avec les Jets de New York.

Plusieurs équipes ont suggéré à Tebow de changer de poste il y a des années, mais il a refusé.

Il a finalement changé après avoir pris sa retraite du baseball en février. Il a travaillé pour les Jaguars la semaine suivante, la première des deux sessions exploratoires qui ont eu lieu quelques heures avant le début du repêchage de la NFL le 29 avril.

Meyer a été ravi des entraînements de Tebow, affirmant que les assistants étaient surpris de voir le 235 livres en si grande forme. En fin de compte, la capacité de Tebow à occuper un nouveau poste – un certain nombre de QB universitaires ont rendu la transition transparente – déterminera s’il fait partie de l’équipe.

Le simple fait d’avoir une chance après une mise à pied aussi longue a suscité un débat sur le traitement préférentiel. D’autres insistent sur le fait que c’est simplement le résultat d’une relation de plusieurs décennies qui inclut maintenant Meyer et Tebow étant voisins à Jacksonville.

« Cet accord avec Tebow montre simplement que les relations personnelles vont plus loin à ce niveau que la capacité réelle », a publié le plaqueur défensif des Carolina Panthers, DaQuan Jones, sur Twitter la semaine dernière.

L’ancien receveur de Dallas Dez Bryant, l’actuel secondeur de Pittsburgh Devin Bush et la sécurité de Denver Kareem Jackson faisaient partie d’un certain nombre d’autres qui ont critiqué cette décision.

« Donc Tebow n’a pas joué à un match de la NFL depuis près d’une décennie et c’est aussi simple que ça, pas de haine, mais vous vous moquez de moi », a posté Bryant sur Twitter.

Jackson a ajouté: « J’adore Tebow aussi mais putain il a plus de vies qu’un chat. »

Tebow, qui a grandi à Jacksonville et reste une figure populaire dans sa ville natale, pourrait combler un énorme trou pour Meyer. Les Jaguars ont décidé de ne pas choisir une option d’équipe dans le contrat du vétéran Tyler Eifert et ont échangé Josh Oliver, souvent blessé au repêchage de 2019, à Baltimore en mars. Ils ont recruté le spécialiste du blocage de course Chris Manhertz en agence libre, ramené James O’Shaughnessy et repêché Luke Farrell de l’Ohio State au cinquième tour.

Ceux-ci ont été considérés comme des mouvements mineurs après que Meyer a juré de réorganiser complètement le groupe de positions. Tebow, à tout le moins, fournit une autre touche pour une franchise qui était pour la plupart hors de propos au cours des deux dernières décennies.

Mais combien un gars du mauvais côté de 30 ans qui n’a jamais joué le poste peut-il apporter à l’équipe? La valeur de Tebow pourrait signifier autant hors du terrain que sur lui.

Meyer a répété à plusieurs reprises que signer des joueurs qui connaissaient déjà sa méthodologie serait utile en première année. et le plaqueur défensif DaVon Hamilton.

Tebow a joué pour Meyer entre 2006 et 2009, aidant les Gators à remporter deux championnats nationaux tout en devenant l’un des athlètes les plus reconnaissables dans les sports universitaires.

Il était un choix de première ronde par Denver en 2010, mais sa longue liquidation et son inexactitude ont conduit à une courte carrière dans la NFL. Il a passé du temps avec les Broncos, les Jets de New York, la Nouvelle-Angleterre et Philadelphie. Son dernier match significatif est survenu avec les Jets en 2012. Les Eagles l’ont éliminé après le camp d’entraînement en 2015, alors que l’entraîneur de l’époque, Chip Kelly, a déclaré que Tebow n’était pas assez bon pour être le troisième quart de Philly.

Tebow a remporté un match éliminatoire avec Denver en 2012, mais ne s’est jamais développé en un démarreur fiable de la NFL. Il a demandé à Meyer des conseils sur l’opportunité de passer à l’extrémité serrée tout en rebondissant d’une équipe à l’autre, mais Meyer « était tellement occupé que je ne pouvais pas lui donner le temps. »

Tebow a fini par quitter complètement le football et signer avec les Mets.

« Je sais jouer un poste dans la NFL sans (expérience), c’est loin », a déclaré Meyer lors du repêchage.

Lorsque Tebow a approché Meyer pour faire un retour, l’entraîneur l’a invité à l’installation pour une séance d’entraînement. Meyer a précisé qu’il n’avait pas non plus l’impression de devoir quoi que ce soit à Tebow.

« J’ai un travail et c’est de gagner des matchs avec les Jaguars de Jacksonville », a déclaré Meyer. « Si Tim Tebow ou (le demi recrue) Travis Etienne peuvent nous aider à gagner, alors c’est mon travail de les préparer à jouer. »

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