Ten Hag reste concentré sur l’affichage de Manchester United et non sur la menace de Haaland | Erik ten Hag

UNs Erik ten Hag prépare ce qui serait une victoire significative dans le derby – pour le développement de Manchester United et peut-être la course au titre de Premier League – il a l’intention que ses joueurs ne se concentrent pas uniquement sur la menace posée par Erling Haaland.

Mais ses opinions sur les qualités de l’attaquant sont instructives. “J’aime son attitude. Comment il est sur le terrain », explique le manager de United. “Il est direct, sa vie est faite d’objectifs – il va directement vers l’adversaire. Il peut aussi créer mais [while] Je le respecte, nous ne jouons pas contre Haaland, nous jouons contre Man City, mais il ne s’agit pas de Man City. Je respecte l’adversaire mais il s’agit de Man United.

Jadon Sancho est un ancien coéquipier de Haaland à Dortmund et Ten Hag a sondé l’ailier à propos de la grande signature estivale de City. “Bien sûr, vous parlez avec vos joueurs”, explique le joueur de 52 ans. “Quand quelqu’un a joué dans le passé avec un adversaire en particulier, vous lui demandez. Ils peuvent donner plus de détails. Mais c’est aussi notre travail de les regarder en amont. Si un individu apporte une contribution énorme, nous devons l’analyser en tant que personnel.

Il ne fait aucun doute que la machine à buts de 6 pieds 4 pouces sera tout excitée pour suivre son père, Alf-Inge, qui a joué dans les deux matches de la saison 2000-01 en tant que défenseur de City. Le souvenir d’Alfie du derby, cependant, est teinté par le fameux coup de couteau de Roy Keane lors d’un match nul 1-1 à United en avril 2001. Son fils, qui n’a jamais fait de commentaire public sur l’incident, est plus disposé à discuter de son propre arc de derby.

“Ce [will be] c’est la première fois que je joue le derby de Manchester après en avoir regardé tant à la télé avec mon père et j’ai hâte », dit-il. « Ce sera un moment spécial pour moi. C’est un autre jeu, mais je sais aussi que les derbys sont tellement plus intenses. Ces jeux signifient tout pour les fans.

“Je n’ai pas parlé à mon père de ce match, mais je sais qu’il sera dans les gradins pour regarder. Cela signifie tellement pour tous les supporters – en tant que [City] ventilateur je le sais. Ce serait spécial de marquer contre United, mais ce serait aussi spécial de marquer contre Copenhague mercredi [in the Champions League] et Southampton le week-end prochain. Je me concentre sur chaque match parce que si je marque des buts et que je joue bien, cela signifie que cela aidera l’équipe à atteindre ses objectifs cette saison.

City n’a pas encore perdu en Premier League, tandis que United a remporté ses quatre dernières sorties, les portant à 12 points, cinq derrière l’équipe de Pep Guardiola, qui a disputé un match de plus.

“Nous savons que ce sera difficile”, déclare Haaland. “Tout est possible dans un derby et nous allons devoir être à notre meilleur pour tirer quelque chose du match. Ce que j’ai toujours su et que je vis maintenant, c’est qu’en Premier League, chaque match est difficile. Vous devez être à votre meilleur et si vous ne l’êtes pas, vous serez puni.

Au-delà de la finition mortelle, la menace de Haaland comprend un physique qui peut écraser les adversaires et un pied de flotte qui l’éloigne des défis, et il possède une personnalité pétillante que Guardiola a soulignée comme une aubaine pour le vestiaire. Et il peut créer, comme l’illustrent deux moments presque identiques – un contre City, un pour eux.

Pour le Borussia Dortmund, au printemps de l’année dernière, il s’est détaché de l’avant pour diriger le ballon vers Marco Reus, qui a marqué lors d’une défaite 2-1 en Ligue des champions à l’Etihad. Lors de la défaite de Community Shield en juillet contre Liverpool, il est de nouveau tombé dans une poche d’espace et a lancé une séquence qui s’est terminée par l’égalisation de Julián Álvarez.

La grande décision, un documentaire diffusé le mois dernier en Scandinavie, montrait Haaland et son père énumérant sept côtés qu’il pourrait rejoindre, avant de se tourner vers City. United n’en faisait pas partie, mais Ten Hag est optimiste quant à ce que son club peut faire pour s’assurer que des talents tels que Haaland souhaiteront signer pour eux à l’avenir.

« Disons que certains [at United] ont le potentiel de devenir [the best in the world] et certains le sont déjà. Nous avons des joueurs champions du monde dans notre équipe, ils sont donc les meilleurs au monde. Nous avons beaucoup de joueurs qui ont déjà remporté les plus grands titres du monde. »

Ten Hag fait référence à Raphaël Varane, qui a remporté la Coupe du monde, la Ligue des champions et la Coupe du monde des clubs, ainsi que Casemiro et Cristiano Ronaldo qui ont remporté les deux dernières compétitions, Ronaldo étant également vainqueur du Championnat d’Europe.

“Quand je retourne dans le [summer] fenêtre et j’étais en contact avec beaucoup de joueurs – on sent que Man United est un club vraiment attractif. Je ne suis donc pas préoccupé par ce point », déclare Ten Hag.

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