Terry McLaurin des commandants est re-signé et prêt à diriger

Dans une intersaison de bouleversements et de controverses, le retour de Terry McLaurin à l’installation de l’équipe des commandants de Washington mercredi a semblé être l’œil d’une tempête, un moment pour l’organisation d’expirer. Trois ans, deux mois et 10 jours après que Washington a sélectionné le gamin d’Indianapolis au troisième tour du repêchage de 2019, le receveur vedette dont la fiabilité et le professionnalisme ont rapidement fait de lui un favori des fans est de retour et prêt à diriger.

McLaurin est arrivé mardi pour signer un contrat de trois ans d’une valeur d’environ 71 millions de dollars. Il est entré dans l’atrium vêtu d’un costume bordeaux, et chaque téléviseur a diffusé ses prises phares. Il a admiré le traitement du tapis rouge “de première classe”, et mercredi, lors d’une conférence de presse, il a remercié tous ceux qui l’avaient aidé à réaliser ce rêve : Dieu ; ses parents, Terry Sr. et Grace; sa soeur, Miah; sa petite amie, Caitlin; son agent, Buddy Baker; l’entraîneur Ron Rivera; les copropriétaires de Washington, Daniel et Tanya Snyder ; et tous les “potes de retour à Indianapolis”.

“J’ai pleuré de vraies larmes parce que, pendant une grande partie de ma vie, j’ai vraiment dû moudre et travailler pour ce que j’ai maintenant”, a déclaré McLaurin. « J’ai eu beaucoup d’adversités et certaines personnes ne croyaient pas nécessairement en mes capacités. Mais ma foi m’a soutenu, les gens de mon village, les gens qui priaient pour moi, se sacrifiaient pour moi. … Comme, j’avais tellement de gens qui sont la raison pour laquelle je suis ici aujourd’hui.

Pendant 40 minutes, McLaurin a réfléchi, apprécié et exprimé son enthousiasme quant à la trajectoire de l’équipe. Il a félicité Carson Wentz pour avoir tendu la main régulièrement pendant les 10 semaines de résistance de McLaurin, et après la conférence de presse, McLaurin a déclaré qu’il s’envolait pour la Californie pour effectuer des trajets avec son nouveau quart-arrière.

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Pour Rivera, McLaurin représente plus qu’un simple joueur dans une composition de liste. C’est quelqu’un dont les contributions sur et en dehors du terrain peuvent aider la culture et l’image de l’équipe au milieu d’une intersaison tumultueuse qui a inclus une enquête en cours du Congrès. Rivera a déclaré que cette décision montre à la base de fans que le changement est non seulement possible mais imminent. Il a qualifié McLaurin de «signature organisationnelle» qui a un impact sur le football et les affaires, et la signature signale aux entreprises partenaires que «nous voulons retenir les jeunes hommes de cette stature. Nous voulons que des jeunes hommes de cette envergure représentent notre organisation, notre communauté, représentant ainsi votre marque.

“Nous corrigeons nos erreurs et nous recevons beaucoup de soutien”, a poursuivi Rivera. “Ce que nous essayons de faire, c’est de mettre la meilleure équipe sur le terrain de football, car cela contribuera à renforcer la confiance. … Lorsque vous faites quelque chose comme ça et que vous conservez un joueur de cette envergure dans votre équipe de football, vous dites à la communauté : « Nous faisons de notre mieux. Nous essayons de placer les meilleurs joueurs en position afin que nous puissions construire quelque chose dont nous pouvons tous être fiers. ”

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On a demandé à McLaurin ce que c’était que de gérer les distractions régulières autour de la franchise.

“Nous faisons confiance à la vision de Coach Rivera et à la façon dont il nous dirige”, a-t-il déclaré. «Il fait un excellent travail pour vraiment gérer et supporter toutes les pressions qui s’exercent sur cette organisation de la part de voix extérieures. … En tant que leaders, Jon [Allen] et moi-même et les autres gars dans le vestiaire, nous essayons simplement de faire de notre mieux et de représenter cette organisation de la meilleure façon possible sur et en dehors du terrain. Nous prenons cela très au sérieux.

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Sur le terrain, Washington a solidifié son attaque réorganisée et a enfermé l’un des meilleurs joueurs de la ligue à une position qui a explosé en valeur cette intersaison. En moyenne par an, l’accord de McLaurin est de loin le plus gros contrat que les commandants ont accordé (23,7 millions de dollars). Mais Rivera a déclaré que tous les facteurs en jeu faisaient de McLaurin «une priorité», et il espérait que cela enverrait «le bon type de message à nos joueurs. Il s’agit d’essayer de retenir autant d’entre vous que possible à l’avenir.

Au cours de sa résistance, qui a commencé fin avril après le repêchage, McLaurin a déclaré que c’était «bizarre» de manquer l’entraînement. Il s’est entraîné en Floride et a envoyé des SMS à ses coéquipiers, dont Allen et l’ailier rapproché Logan Thomas, qui avaient mené des négociations similaires l’intersaison dernière. Mais rien ne pouvait remplacer la camaraderie d’être sur le terrain avec ses coéquipiers – un sentiment amplifié par les échauffements de l’équipe pour le dernier entraînement avant les vacances d’été. Sur les réseaux sociaux, McLaurin a vu des joueurs danser sur la chanson “Atomic Dog” de George Clinton, et le receveur Marken Michel et le demi de coin Christian Holmes se sont séparés.

“Ce sont les choses qui vous manquent le plus”, a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas recréer cela dans n’importe quel gymnase d’entraînement dans lequel vous vous trouvez ou dans n’importe quel domaine sur lequel vous vous trouvez.”

Maintenant que McLaurin est signé pour la saison 2025, il est possible de l’imaginer comme un joueur qui pourrait passer toute sa carrière à Washington. McLaurin lui-même semblait entretenir cette idée. Il a dit il a dit à l’ancien quart-arrière Doug Williams, maintenant l’un des principaux conseillers commerciaux de l’équipe, “Je veux juste que ce n ° 17 continue à bien paraître”, et mardi, il a rencontré l’ancien receveur de Washington Gary Clark, qui lui a raconté des histoires sur l’apprentissage de Hall of Famer Art Monk et mentorat de jeunes joueurs.

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“Vu que [Super Bowl] bague à son doigt, comme ça me motive encore plus à tout donner », a déclaré McLaurin à propos de Clark, ajoutant:« M. Williams… sait ce qu’il faut pour tout gagner, et il a fait partie de cette équipe. Qu’est-ce que ça fait? A quoi ressemble ce vestiaire ? À quoi ressemblent ces pratiques en tant que leader ? C’est ce que je veux savoir.

Le contrat de McLaurin prendra fin lorsqu’il aura 30 ans. C’est le même âge que Davante Adams aura à la fin de cette saison après avoir signé un contrat de 140 millions de dollars sur cinq ans avec les Raiders de Las Vegas à la suite d’un échange en mars. On a demandé à McLaurin s’il voulait un contrat plus court pour améliorer ses chances d’encaisser gros une fois de plus.

“J’ai fait confiance au plan que mon agent a présenté devant moi”, a-t-il hésité, ajoutant: “J’étais juste très inquiet de ce qui me convenait. … Je ne suis vraiment pas trop inquiet pour l’avenir.

Pour l’instant, a déclaré McLaurin, il se concentre sur le camp d’entraînement, qui commence le 27 juillet. C’est un capitaine, un homme payé, un pilier. Il veut prouver à ses coéquipiers – et à lui-même – qu’il peut aider à faire entrer cette franchise dans une nouvelle ère. La clé, dit-il, lui a été montrée à un jeune âge par ses parents, qui lui ont appris à “travailler, travailler, travailler, travailler, travailler, travailler”.

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