Tiger Woods rencontrerait les meilleurs joueurs contre LIV Golf

Le PGA Tour est dans le Delaware pour la première fois et le buzz entourait toujours Tiger Woods, même s’il n’avait pas de clubs et pourrait ne pas être vu.

Woods devait venir mardi au Wilmington Country Club pour une réunion privée des meilleurs joueurs afin de discuter de la menace du LIV Golf financé par l’Arabie saoudite, selon deux personnes au courant des plans du championnat BMW.

Ils ont parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat en raison de la confidentialité de la réunion. Une personne invitée à la réunion a déclaré qu’il s’agissait de se mettre sur la même longueur d’onde contre LIV Golf, tout en s’appropriant davantage la direction du PGA Tour.

La réunion a conduit à une réunion du Conseil consultatif des joueurs précédemment prévue mardi après-midi pour laisser du temps pour la réunion privée.

“Il y a une réunion de joueurs, mais c’est tout ce que je peux vous dire à ce sujet”, a déclaré Jon Rahm.

Il n’était pas clair si le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, serait impliqué. Il a rencontré les joueurs de manière informelle la semaine dernière à la suite d’une audience au cours de laquelle un juge fédéral a rejeté une demande de trois joueurs de LIV Golf cherchant à jouer dans l’après-saison du PGA Tour.

Monahan a également rencontré les joueurs une semaine après l’US Open pour détailler les plans d’augmentations importantes des prix en argent sur le PGA Tour, les changements de qualification et un nouveau calendrier qui reviendra à un début de saison en janvier en 2024.

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“Je ne sais pas ce qui, le cas échéant, va changer, quel en sera le résultat”, a déclaré Patrick Cantlay. “Je pense que c’est bien que beaucoup de joueurs se réunissent pour discuter de la situation ici, surtout compte tenu des circonstances actuelles.”

Norman, Woods ne ferme jamais

Woods a été un adversaire de taille de LIV Golf. Le leader de la ligue rivale, Greg Norman, a confirmé dans une interview avec Fox News le mois dernier que Woods s’était vu offrir entre 700 et 800 millions de dollars américains pour participer. Norman a dit que c’était avant d’être embauché pour diriger LIV Golf.

Norman et Woods n’ont jamais été proches, remontant à l’époque où Woods est arrivé sur le PGA Tour et est instantanément devenu la plus grande star du golf depuis des générations.

Woods a été particulièrement énergique au British Open le mois dernier lorsqu’il a déclaré que Norman n’avait pas été invité aux festivités autour du 150e Open, “Greg a fait certaines choses qui, à mon avis, ne sont pas dans le meilleur intérêt de notre jeu.”

Il a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec le fait que les joueurs obtiennent d’énormes bonus de signature pour passer à LIV Golf, affirmant qu’ils avaient tourné le dos à la tournée qui les avait rendus célèbres.

Le PGA Tour a réagi à la profondeur du financement saoudien avec un pool de bonus de 50 millions de dollars appelé Player Impact Program qui paie 10 joueurs de premier plan en fonction de l’attention qu’ils reçoivent. Certains joueurs, comme Patrick Cantlay, champion en titre de la FedEx Cup, n’aiment pas le programme.

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Une série de tournois à l’étranger à la fin de l’année qui récompensera les plus performants est également en préparation. La tournée n’a pas annoncé de détails ni de sponsor.

LIV Golf a disputé trois événements offrant chacun 25 millions de dollars en prix à un groupe de joueurs comprenant Dustin Johnson, Brooks Koepka, Phil Mickelson et Bryson DeChambeau. Il reprend son programme de huit tournois après la fin de la FedEx Cup la semaine prochaine.

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