Tout comme Gretzky il y a des décennies, McDavid des Oilers causant des cauchemars aux Flames

EDMONTON – Ce gars de Connor McDavid devient un peu un problème pour les Flames de Calgary.

Parlez tout ce que vous voulez du tour du chapeau d’Evander Kane, des quatre aides de Leon Draisaitl, de la nécessité d’un meilleur gardien de but ou du désir des Flames de jouer davantage à 5 contre 5 contre les Oilers d’Edmonton.

Mais si les Flames ne trouvent pas de meilleur moyen de contenir le meilleur joueur du monde, cette série se terminera bien plus tôt que quiconque ne l’aurait cru possible.

Il ne s’est pas contenté de reprendre cette série.

Il est cette série.

Trois passes dans la victoire de 4-1 dimanche ont donné neuf points au n ° 97 lors des trois premiers matchs d’une demi-finale de la Conférence de l’Ouest. Ses Oilers mènent maintenant 2-1, prenant de l’élan à chaque quart de travail qu’il prend.

Peut-être qu’il y a quelque chose dans ce chant du MVP avec lequel les fans d’Edmonton ont ouvert la soirée, pour que les téléspectateurs de l’Est puissent l’entendre.

Pour la première, et probablement la seule, fois de cette série, l’heure de début de 18 h MT était suffisamment raisonnable pour que les résidents de Toronto voient que même si Auston Matthews était le meilleur buteur de la LNH cette saison, le meilleur joueur du monde est toujours McDavid.

Et il devient encore meilleur, plus dominant.

Ce n’est un secret pour personne pour la poignée de vétérans des médias qui ont couvert McDavid et plusieurs autres grands noms des Oilers.

Mais même eux parlent de la façon dont il a poussé son jeu à un nouveau niveau ces derniers temps, menant une performance en séries éliminatoires qui l’a vu devenir le premier joueur de l’histoire de la LNH à obtenir plusieurs points dans neuf des 10 premiers matchs.

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Ce ne sont pas seulement les points qui causent tous les dégâts, c’est la façon dont il maintient les Flames déséquilibrés à tout moment, en faisant tourner les chèques, en pivotant sur un centime, en sortant de sa propre zone et généralement en réussissant ce qui était le troisième -l’équipe défensive la plus avare cette saison.

Darryl Sutter a changé deux de ses paires défensives pour essayer de contenir McDavid dimanche, mettant Oliver Kylington avec Erik Gudbranson et Michael Stone avec Nikita Zadorov.

Cela n’a pas fonctionné, car McDavid les a tous tour à tour découpés en tranches et en dés avec une série de mouvements à une vitesse et une difficulté qui ont fait ohhhh et ahhhh une foule bruyante de Rogers Place une poignée de fois.

Sept ans plus tard, le capitaine de 25 ans les étonne toujours tous les soirs.

« Nous avons laissé un gars dominer le match », a été l’évaluation brutale de Rasmus Andersson d’un match que McDavid a ouvert au début de la deuxième période d’une égalité sans but avec trois passes décisives.

« Nous avons laissé un gars nous battre depuis quelques nuits maintenant », a ajouté Matthew Tkachuk.

« Retournez à la planche à dessin et trouvez un moyen de l’arrêter au prochain match. »

Bonne chance avec ça.

En sept matchs contre les Flames cette saison, McDavid a maintenant 16 points, poursuivant un festin qu’il a apprécié tout au long de sa carrière contre Calgary.

Ses 23 points en 10 matchs éliminatoires sont le quatrième meilleur départ de l’histoire des séries éliminatoires, derrière Wayne Gretzky (29 et 25) et Mario Lemieux (25).

« Ils ont un joueur qui joue la moitié du match et qui joue du bon hockey en ce moment », a déclaré Tkachuk.

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« Nous devons trouver un moyen d’arrêter cela. Lorsque nous arrivons dans leur zone, nous devons tenir les rondelles, rien à l’aveuglette, et envoyer des tirs au gardien de but. C’est là qu’ils peuvent avoir des problèmes, avec des rebonds et perdre de la couverture avec ça. Il suffit d’avoir des changements de zone O cohérents et de ne rien jeter à l’aveugle où ils peuvent alimenter leur transition. »

La transition est ce qui a conduit McDavid à lancer le jeu de tic-tac-toe qui a vu Zach Hyman ouvrir le score en deuxième période avec son sixième des séries éliminatoires.

Avec les tirs 22-7 en faveur des hôtes à ce moment-là, Kane s’est mis au travail sur un tour du chapeau naturel qui a pris exactement six minutes, convertissant de brillantes passes devant le filet sur des ruées impaires de Draisaitl puis de McDavid, deux fois.

Après avoir gardé les Flames en première période avec 21 arrêts, Jacob Markstrom, qui perd la bataille des gardiens contre Mike Smith, a été remplacé pour la troisième période par Dan Vladar.

Mais pas avant que Milan Lucic ne fasse sensation en rencontrant Smith sur les planches de fin, en dessinant une inconduite de jeu et une lutte à cinq contre cinq.

« Ils ont appelé ça charger, n’est-ce pas ? Pouvez-vous imaginer si Looch avait chargé, que se serait-il passé là-bas? dit Sutter en haussant les épaules.

«Il a en fait essayé de le ralentir un peu, je pense. C’est comme ça. C’était le score et qui c’était. C’est comme ça qu’ils ont appelé.

Hors du sujet.

Ralentir McDavid est tout ce qui compte maintenant.

La saison des Flames en dépend.

Une partie de ceux qui dansaient dans les allées d’un Rockin ‘Rogers Place ont déjà vu ce genre de domination, mais le nombre sur le dos de ce garçon était de 99 – un autre tueur des Flames.

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Il a fallu des années aux Flames pour lui trouver une réponse.

Les Flames n’ont pas beaucoup de temps.

Ils devront rebondir à temps pour le match revanche de mardi ou McDavid pourrait revenir à Calgary avec trois cracks pour se débarrasser à lui seul de ses rivaux du sud.

Les Flames se sont rassurés après le match d’avoir fait face à un déficit de début de série comme celui-ci auparavant, contre Dallas au premier tour

La différence étant que les Stars n’avaient pas McDavid, Draisaitl ou Kane, qui a marqué 10 buts en 10 matchs éliminatoires.

« (Connor McDavid) a été en feu en séries éliminatoires et a fait passer son jeu au niveau supérieur », a déclaré Kane, dont le trio avait 10 points en deuxième période.

« Il ne le fait pas seulement sur la feuille de match. C’est ce qui lui permet de vraiment montrer son talent. Il est physique, il est impliqué. il gagne des batailles de rondelles le long du mur, tant dans les zones défensives qu’offensives. Il est une force dominante là-bas.

Personne ne sait comment les Flames peuvent l’arrêter.

« Nous devons juste l’arrêter avec les cinq gars qui sont sur la glace, six incluant Marky », a déclaré Andersson de vous-savez-qui.

«Nous devons l’arrêter en tant qu’unité. Un individu ne peut pas l’arrêter. Nous devons juste l’arrêter ensemble.

« Nous n’avons qu’à jouer. Je ne sais pas si nous nous en inquiétons trop, peut-être. Nous devons faire un meilleur travail sur lui. Les trois premiers matchs ici, nous l’avons laissé dominer et c’est pourquoi ils ont une avance de 2-1.

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