Tsitsipas est le dernier à se rapprocher et apprend jusqu’où il doit aller

PARIS – L’atmosphère semblait avoir été conçue pour que les Grecs se sentent chez eux lors de sa première finale en simple du Grand Chelem.

Les drapeaux bleu azur et blanc de la Grèce étaient drapés sur les sièges du principal court Philippe Chatrier de Roland-Garros. Les fans, pour la plupart français, scandaient le nom de famille de Stefanos Tsitsipas et applaudissaient souvent les erreurs de Novak Djokovic. Et puis il y avait le temps : ensoleillé avec une légère brise et un ciel bleu pâle.

Santorin ? Roland Paros ?

Mais peu importe à quel point il aurait pu sembler qu’un titre était censé être pour Tsitsipas dimanche alors qu’il prenait une avance de deux sets, ce n’était qu’une fausse promesse et encore une autre chance pour le joueur n ° 1 mondial de démontrer sa résilience et son sang-froid sous pression.

“Il ne m’a pas laissé de place”, a déclaré Tsitsipas à propos des trois derniers sets, l’air naturellement abattu mais aussi un peu confus.

Djokovic est le champion qui a battu Roger Federer à trois reprises dans des tournois du Grand Chelem après avoir sauvé deux balles de match, dont la finale de Wimbledon 2019.

Djokovic est l’homme qui l’a emporté contre Rafael Nadal lors d’une finale de l’Open d’Australie 2012 qui a duré près de six heures ; l’homme qui a arrêté Nadal vendredi dans un combat des poids lourds d’une demi-finale du tournoi Nadal a remporté 13 fois.

La vérité est que l’adversaire n’a pas Djokovic là où il le veut dans un tournoi majeur tant qu’il n’a pas le gros trophée entre les mains. Tsitsipas, comme tant de joueurs avant lui, a dû se contenter du plus petit prix. On lui a demandé ce qu’il avait appris de la défaite.

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“Deux sets ne signifient vraiment rien”, a conclu Tsitsipas.

Le format du meilleur des cinq, qui n’est utilisé que pour les simples masculins dans les quatre tournois du Grand Chelem, reste un obstacle majeur pour les plus jeunes dans leur quête de titres contre les Big Three. La forme longue donne à Djokovic plus de temps pour dénouer les nœuds tactiques; plus de temps pour imposer ses coups de fond et ses grands retours ; plus de temps pour créer le doute et le stress dans l’esprit de ses adversaires moins expérimentés.

Dominic Thiem a brisé le long terme des Big Three – Djokovic, 34 ans; Nadal, 35 ans ; et Federer, 39 ans – en remportant l’US Open l’année dernière, mais il n’a eu à vaincre aucun d’entre eux en cours de route. Nadal a sauté l’événement en raison de problèmes de virus et Federer se remettait d’une opération au genou. Djokovic s’est éliminé au quatrième tour en frappant une balle qui a heurté par inadvertance une juge de ligne à la gorge, entraînant son éjection.

Mais Thiem s’est évanoui, luttant mentalement avec les restrictions liées à la pandémie de la tournée et s’efforçant de conserver son dynamisme et son excellence. Il a été très ouvert sur ses doutes, mais son effondrement vous émerveille également devant le dynamisme et la concentration soutenue d’un joueur comme Djokovic, qui a lui-même eu de nombreux problèmes de pandémie et a en fait été testé positif pour le coronavirus. Djokovic a eu son propre fondu de fin 2016 à début 2018, mais il est revenu à plein régime et à plein régime. (Personne ne peut étirer comme le fait Djokovic.)

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La jeune génération, aussi talentueuse soit-elle, n’a pas encore percé et remporté les titres qui comptent le plus contre les joueurs qui comptent le plus.

Tsitsipas, tête de série de 22 ans, cinquième dans ce tournoi, semble l’avoir en lui. Il possède l’ambition et les outils : un gros coup droit, un service puissant et varié, un revers à une main qu’il peut piloter efficacement depuis des points de contact plus élevés ou trancher pour changer le rythme des points et défendre dans les virages. Il a également des volées supérieures à la moyenne qu’il aurait pu utiliser plus fréquemment dimanche, peu importe à quel point il est intimidant de faire face aux tirs de Djokovic.

Tsitsipas, fils d’une mère russe et d’un père grec, est un grand athlète, pas seulement un grand joueur de tennis. Il est rapide en mouvement avec une amélioration de la force de base et avec une coiffure et une démarche roulante qui rappellent Bjorn Borg, le grand champion suédois qui, maintenant âgé de 65 ans, a décerné les trophées dimanche en ayant l’air aussi cool que jamais. (Il a sauté les chaussettes avec les mocassins.)

Mais bien que Borg ait fait face à beaucoup de grandeur dans John McEnroe, Ivan Lendl et Jimmy Connors, il n’a jamais eu à faire face à la puissance de feu combinée et à l’excellence de longue date de Djokovic, Federer et Nadal.

Djokovic est en passe d’être le plus performant statistiquement des Big Three et détient déjà le record masculin du nombre total de semaines au n ° 1. Il atteindra 325 semaines lundi et, pour l’instant, les jeunes les plus doués – Tsitsipas, Daniil Medvedev, Alexander Zverev, Andrey Rublev, Jannik Sinner et Lorenzo Musetti – ne peuvent que lever les yeux et se demander s’ils ont vraiment ce qu’il faut.

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En tant que groupe, ils peuvent se consoler en sachant que deux d’entre eux étaient en hausse, deux sets à zéro, sur Djokovic à Roland Garros. Musetti, un Italien de 19 ans, a pris les devants au quatrième tour avant de s’essouffler et directement dans la résistance de Djokovic. Musetti n’a remporté qu’un seul match de plus, mais Tsitsipas en avait assez pour rendre le cinquième set intéressant.

“Malgré ma défaite aujourd’hui, j’ai confiance en mon jeu”, a déclaré Tsitsipas. «Je crois vraiment que je peux arriver à ce point très bientôt. J’étais proche aujourd’hui. Chaque adversaire est difficile. Il y a une petite différence entre le joueur que j’ai joué aujourd’hui et ceux d’avant. Mais je pense avec la même attitude et si je ne me rabaisse pas, je ne vois aucune raison pour moi de ne pas tenir ce trophée un jour.

Pour l’instant, de tels trophées appartiennent toujours aux anciens, peu importe à quel point les acclamations sont fortes ou que la météo est rassurante.

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