Un brillant 45 minutes contre le Honduras n’a pas réussi à masquer les problèmes de la Coupe du monde américaine | Etats-Unis

jeans l’isolement, la victoire 4-1 à l’extérieur des États-Unis mercredi soir contre le Honduras a été un brillant résultat.

Menacés 1-0 après 45 minutes, les États-Unis ont répliqué avec quatre buts en seconde période. Le match s’est déroulé comme un film hollywoodien pour l’attaquant de 18 ans Ricardo Pepi, qui a relancé les États-Unis lors de ses débuts internationaux avec un but et deux passes décisives.

Alors, oui, la victoire était bonne pour une jeune équipe américaine et son entraîneur Gregg Berhalter. Mais, avec un peu plus de distance, cela reste aussi le seul point positif d’un début de qualification pour la Coupe du Monde autrement inquiétant.

Après un été qui comprenait un championnat de la Gold Cup 2021 et un titre inaugural de la Ligue des Nations de la Concacaf, une génération prometteuse de talents semblait prête à éviter les mêmes problèmes qui ont coûté aux États-Unis une place à la Coupe du monde 2018.

Et pourtant, les choses se ressemblaient trop lorsqu’ils ont entamé leur route vers Qatar 2022 avec un 0-0 décevant à l’extérieur au Salvador la semaine dernière. Trois jours plus tard, ils ont été hués hors du terrain après un match nul à domicile contre l’équipe du Canada (certes bien meilleure).

Pour aggraver les choses, les gros titres nationaux ont fait la une des journaux lorsque Weston McKennie a été abandonné avant le match contre le Canada après avoir enfreint les protocoles Covid-19 de l’équipe. Couplé à des blessures aux principaux partants – et à un test Covid positif pour le gardien de but Zack Steffen – il semblait que les États-Unis commençaient déjà à imploser.

Sur la touche, Berhalter était soudainement sur la sellette alors que les critiques justifiées des journalistes commençaient à gagner du terrain en ligne. Jouant d’une manière fastidieuse qui a conduit à un football offensif prévisible et presque statique, les États-Unis n’étaient pas vraiment une menace pour le Salvador ou le Canada. Au cours des deux matches, les États-Unis ont réussi quatre tirs cadrés.

Ce qui est devenu le plus évident au cours des dernières semaines, c’est que la liste manquait d’expérience pour se lancer. Avec plus de la moitié des joueurs convoqués âgés de moins de 25 ans, de nombreux jeunes joueurs n’avaient pas encore relevé le défi intense qu’est le calendrier de qualification de la Concacaf pour la Coupe du monde. Comme beaucoup de joueurs, il s’agissait également de la première incursion de Berhalter dans le tournoi.

Les supporters américains seront avides de résultats plus convaincants, surtout après les succès remportés en Gold Cup et en Nations League plus tôt cette année. Mais en fin de compte, il s’agit d’un processus d’apprentissage pour de nombreux joueurs prometteurs de l’équipe. Il y a, après tout, une différence significative dans les exigences et la pression d’un match de qualification pour la Coupe du monde par rapport à la Gold Cup ou à la Ligue des Nations, qui sont en fait des matchs d’exhibition glorifiés.

La bonne nouvelle est qu’à chaque match qui passe, une expérience précieuse est acquise. Et tard mercredi, il semblait que le vent pourrait tourner.

Après 45 premières minutes vraiment horribles contre le Honduras – qui étaient en grande partie dues à la perte de contrôle du milieu de terrain par Berhalter – le manager a pris les bonnes décisions.

Pepi était la vedette du spectacle lors de ses débuts, mais les remplaçants Antonee Robinson, Brenden Aaronson et Sebastian Lletget ont marqué des buts cruciaux. Au cours de la seconde mi-temps, les États-Unis étaient décidément plus physiques et plus affirmés alors qu’ils récupéraient le ballon et faisaient pression sur le Honduras. Pris par surprise, le Honduras perdait régulièrement le ballon.

La cohésion au milieu de terrain a été restaurée, plus d’occasions ont été créées dans le dernier tiers, et surtout, il y avait une nouvelle énergie affichée. Presque comme s’ils rattrapaient le temps perdu, les États-Unis ont dominé le Honduras et ont tiré huit tirs cadrés au cours des 45 dernières minutes. En temps réel, on avait vu Berhalter et ses joueurs apprendre de leurs erreurs et s’adapter.

Les États-Unis sont désormais troisièmes du groupe de qualification, derrière le Mexique et le Canada – les trois premiers réservent leurs billets pour le Qatar tandis que l’équipe en quatrième place se rend aux éliminatoires intercontinentales. La grande question est maintenant de savoir si les progrès de mercredi se poursuivront.

Les optimistes diront que les États-Unis ont une base sur laquelle construire avant les prochains jeux en octobre. D’un autre côté, avec des problèmes au début des qualifications l’emportant facilement sur 45 minutes d’éclat mercredi, les pessimistes pourraient faire valoir que la victoire sur le Honduras n’était qu’un feu de paille.

Onze matchs restent en qualification pour les États-Unis. Une chose est sûre : le voyage ne sera pas ennuyeux.

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