«  Un coup de chance  »: Opelka atteint la 1ère demi-finale du Masters à Rome

ROME (AP) – L’Américain Reilly Opelka a qualifié cela de «coup de chance» après avoir atteint sa première demi-finale du Masters avec une victoire de 7-5, 7-6 (2) sur le qualifié argentin Federico Delbonis à l’Open d’Italie vendredi.

Non connu auparavant pour son tennis sur terre battue, l’Opelka de 6 pieds 11 pouces (2,11 mètres) a dépassé Delbonis avec 18 as pour enregistrer sa quatrième victoire consécutive de la semaine.

« Je suis surpris. L’argile n’est pas vraiment mon truc – ce n’est pas vraiment un truc américain », a déclaré Opelka. «C’est probablement juste un coup de chance. Mais je suis d’accord.

Opelka a également sauvé les quatre points de rupture auxquels il a dû faire face. Mais ce n’est pas seulement son service qui a fait la différence.

L’Opelka, 47e classée, a frappé un délicat vainqueur de la volée au drop-shot lors du dernier match avant le bris d’égalité, puis a produit un difficile tir croisé du revers pour mettre en place le seul point de match dont il avait besoin.

Opelka est entré à Rome sur une séquence de six défaites consécutives qui comprenait un combat de COVID-19.

«J’aurais aimé pouvoir utiliser cela comme excuse, mais les 10 premières semaines de l’année, je n’ai tout simplement pas bien joué. Ce n’était pas du tout lié au COVID », a déclaré Opelka. «Évidemment, après avoir perdu huit semaines d’affilée, la seule chose que vous voulez faire est de vous entraîner – ne pas obtenir le COVID et rester coincé à l’intérieur pendant 2 semaines et demie. Mais je suppose que ça a marché.

L’adversaire en demi-finale d’Opelka sera soit le neuf fois champion de Rome Rafael Nadal, soit le vainqueur de 2017 Alexander Zverev.

Dans le tournoi féminin, Petra Martic est devenue la première demi-finaliste avec une victoire de 7-5, 6-4 sur Jessica Pegula.

Martic, qui a récemment embauché la championne des Internationaux de France 2010 Francesca Schiavone en tant qu’entraîneur, affrontera la championne de Rome 2019 Karolina Pliskova ou la gagnante de Roland Garros 2017 Jelena Ostapenko pour une place en finale.

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