Un examen extérieur de la NHLPA et du traitement par Donald Fehr des allégations de Kyle Beach ne révèle aucun acte répréhensible

Une enquête indépendante de l’Association des joueurs de la LNH n’a trouvé aucun « acte répréhensible individuel ou échec institutionnel de la politique ou de la procédure » de la part de son directeur exécutif Donald Fehr ou d’autres personnes dans leur traitement des allégations d’agression sexuelle de Kyle Beach contre les Blackhawks de Chicago alors entraîneur vidéo Brad Aldrich en 2010 .

L’examen de 20 pages, partagé vendredi par la NHLPA sur ses réseaux sociaux et créé par le cabinet d’avocats torontois Cozen O’Connor, a révélé qu’il y avait eu des problèmes de communication et d’incompréhension dans le processus de traitement par la NHLPA des allégations de Beach, mais a conclu qu’il n’y avait aucune preuve d' »une défaillance individuelle ou systémique ».

« Après un examen approfondi des archives contemporaines », a déclaré Cozen O’Connor dans son rapport, « les politiques et les pratiques en place au [players’] syndicat à l’époque, et les souvenirs de chacune des parties aux contacts avec la NHLPA ou le programme SABH, nous ne pouvons pas identifier d’actes répréhensibles individuels ou d’échecs institutionnels de politique ou de procédure par Fehr, le personnel de la NHLPA ou le programme SABH concernant le gestion des rapports de Beach.

Cozen O’Connor a déclaré que son examen du traitement par le syndicat des allégations de Beach « incluait l’examen de milliers de courriels, d’enregistrements téléphoniques pertinents, de documents de contrôle et de politiques pour la SABH. [Substance Abuse and Behavioral Health] programme et NHL Hotline, et des entrevues avec onze personnes. » Cependant, Beach et un ancien joueur non identifié des Blackhawks qui a déclaré avoir eu des conversations inappropriées avec Aldrich ont refusé d’être interviewés par Cozen O’Connor.

Chacun des 32 représentants des joueurs de l’équipe de la LNH a reçu une copie de l’enquête plus tôt cette semaine, et ce groupe a ensuite voté pour rendre les conclusions publiques.

L’enquête sur le rôle du syndicat et sur la façon dont il aurait pu mieux soutenir Beach découle de ses allégations initiales selon lesquelles il aurait été agressé sexuellement lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2010 par Aldrich. Beach, 32 ans, a intenté un procès pour négligence contre Chicago l’été dernier, qui a été réglé en décembre. Avant cela, les Blackhawks ont publié en octobre 2021 les conclusions de leur enquête indépendante sur les allégations de Beach menée par le cabinet d’avocats Jenner & Block.

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Ce rapport contenait des détails concernant Fehr et sa réponse aux allégations de Beach au moment où elles ont été levées. La NHLPA a par la suite commandé sa propre enquête sur les actions de Fehr.

Cozen O’Connor a déclaré que les principaux différends du point de vue de la NHLPA étaient des « récits fortement contradictoires » fournis par Fehr et l’agent du joueur Bob Gurney entourant une conversation qu’ils ont eue sur les allégations de Beach et une conversation entre le Dr Brian Shaw. [a psychologist, and program administrator with the NHL/NHLPA player assistance program] et Plage.

Selon la firme, Gurney a déclaré avoir appelé Fehr fin décembre 2010 après que Beach lui ait dit qu’Aldrich avait été embauché comme entraîneur vidéo par USA Hockey dans le cadre d’un tournoi qui se tenait plus tard cette année-là. Fehr avait récemment été nommé directeur exécutif de la NHLPA et Gurney pensait qu’il voudrait connaître les préoccupations de Beach.

Gurney a déclaré aux enquêteurs de Cozen O’Connor qu’il avait décrit Aldrich comme un « pédophile » ou un « prédateur sexuel », mais n’avait donné à Fehr aucun détail sur ce qui s’était prétendument passé entre Beach et Aldrich.

Fehr a nié que les enquêteurs se souviennent de l’appel, comme il l’a fait depuis que les allégations de Beach ont été révélées à l’origine.

« Fehr, un avocat expérimenté, a répété à plusieurs reprises que si Gurney avait décrit Aldrich comme un pédophile ou un prédateur sexuel ou lui avait demandé de contacter USA Hockey, il s’en serait souvenu », a détaillé Cozen O’Connor dans son rapport. « Fehr est catégorique sur le fait que si l’incident lui avait été signalé, il n’aurait pas pu et n’aurait pas pris – ou accepté de prendre – d’autres mesures sans recevoir plus de détails concernant l’incident allégué, y compris si Beach avait signalé — ou était prêt à signaler — l’incident. »

Un « examen exhaustif de l’intégralité des e-mails de Fehr au cours de la même période » n’a pas non plus montré de référence à une conversation avec Gurney. Cela s’est étendu à un nouvel examen des e-mails de Fehr au cours de la prochaine décennie, qui n’a montré aucun lien avec Gurney. De plus, le rapport a révélé que personne qui interagissait quotidiennement avec Fehr ne se souvenait de lui avoir mentionné Gurney ou Beach à l’époque.

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Un incident dans le rapport Jenner & Block qui incluait Fehr était lié à une autre conversation entre lui et l’agent du joueur Joe Resnick. Dans un e-mail contenu dans cette enquête et daté du 18 avril 2011, Resnick a déclaré à Fehr qu’il savait que le directeur exécutif avait été mis au courant d’un « incident » impliquant Beach.

Dans l’interview de Cozen O’Connor, Resnick « ne se souvient pas avoir reçu de réponse à son e-mail, et aucune n’a été trouvée dans notre examen des e-mails de Fehr ». Resnick ne se souvient pas non plus d’une conversation de suivi avec Fehr.

« Fehr nous a reconnu – comme il l’a fait dans le rapport Jenner – avoir reçu l’e-mail mais n’en avait aucun souvenir ni avoir suivi Resnick à ce sujet », indique le rapport. « De même, Gurney ne se souvient pas non plus de discussions avec Fehr concernant Aldrich en dehors de son appel de décembre 2010 décrit dans le rapport Jenner. »

Quant à la conversation entre le Dr Shaw et Beach pour savoir si USA Hockey avait été alerté des allégations concernant les actions passées d’Aldrich, Cozen O’Connor a conclu qu’il s’agissait d’un problème de mauvaise communication.

« Toutes les parties impliquées ont réussi à s’éloigner de ces interactions sous un certain malentendu », indique le rapport. « Gurney et Beach se sont éloignés de leurs conversations respectives en pensant que quelqu’un… avait accepté de prendre la responsabilité de contacter USA Hockey ; le Dr Shaw pensait que d’autres, soit le syndicat ou l’agent de Beach, répondraient aux préoccupations de Beach concernant USA Hockey et qu’il était tenu de garder confidentiel ce que Beach lui avait dit; Resnick pensait qu’il partageait une inquiétude au sujet d’un entraîneur qui était étrange, intimidant et inapproprié, mais pas un agresseur sexuel.

Cozen O’Connor a conclu qu’étant donné les antécédents de Fehr en tant qu’avocat, il aurait su agir sur des allégations graves si elles lui avaient été communiquées.

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« Notre conclusion », poursuit le rapport, « est en outre étayée par l’absence de toute preuve que Fehr a soit commémoré la conversation, soit en a discuté avec toute autre personne affiliée à la NHLPA, y compris son frère, Steven, qui est un avocat extérieur de la NHLPA. Ce départ est complètement en contradiction avec la pratique documentée de Fehr consistant à charger régulièrement et rapidement d’autres personnes de suivre des questions beaucoup moins importantes. »

Beach avait ouvertement critiqué l’inaction de Fehr depuis qu’il s’était révélé être John Doe dans une interview avec Rick Westhead de TSN en octobre dernier.

« J’ai signalé chaque détail à une personne de l’AJLNH, avec qui j’ai été mis en contact par la suite », a déclaré Beach à Westhead. « Je crois que deux personnes différentes ont parlé à Don Fehr. Et pour qu’il tourne le dos aux joueurs alors que son seul travail est de protéger les joueurs à tout prix, je ne sais pas comment cela peut être votre leader. Je ne sais pas savoir comment il peut être responsable. Si c’est ce qu’il va faire quand un joueur vient vous voir et vous dit quelque chose, qu’il s’agisse d’abus, de drogue, de quoi que ce soit, vous êtes censé avoir les joueurs dos et ils n’avaient certainement pas le mien. »

Le 28 octobre 2021, Fehr a publié sa propre déclaration concernant l’épreuve de Beach.

« Kyle Beach a vécu une expérience horrible et a fait preuve d’un vrai courage en racontant son histoire », a déclaré Fehr en octobre. « Il ne fait aucun doute que le système n’a pas réussi à le soutenir en cas de besoin, et nous faisons partie de ce système. de ce qui lui est arrivé. Il fait référence à l’un des médecins du programme [Dr. Brian Shaw, a psychologist, and program administrator] avec le programme d’aide aux joueurs NHL/NHLPA. Bien que ce programme soit confidentiel entre les joueurs et les médecins, la gravité de cet incident aurait dû entraîner une action supplémentaire de notre part. Le fait qu’il ne l’ait pas fait était un grave échec. Je suis vraiment désolé et je m’engage à apporter des changements pour que cela ne se reproduise plus. »

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