Un investisseur du Hertha Berlin en difficulté pour manipulation présumée

BERLIN (AP) – Trois matchs sans défaite et une absence bienvenue de scandale hors terrain avaient finalement apporté une paix relative au Hertha Berlin.

Lundi est un jour férié pour le jour de l’unité allemande pour célébrer la réunification de l’Allemagne de l’Est et de l’Ouest et Hertha avait organisé un événement pour célébrer les 100 jours de mandat du président du club Kay Bernstein pour le lendemain.

Poursuivant sur le thème de l’unité, Bernstein devait être accompagné du directeur général Fredi Bobic, du membre du conseil d’administration Thomas E. Herrich et de l’investisseur Lars Windhorst. Windhorst a injecté 374 millions d’euros dans le club depuis 2019 et a déclaré qu’il serait prêt à contribuer davantage si nécessaire.

Après des années de turbulences à Hertha, cela semblait être un nouveau départ.

Mais l’événement de mardi a été annulé et tous les signes d’unité entre l’investisseur et le club ont été anéantis ce week-end suite à la publication d’un article du Financial Times alléguant que Windhorst a secrètement engagé une agence de renseignement israélienne pour tenter de forcer l’ancien président du Hertha, Werner Gegenbauer. dehors.

Le Financial Times a cité des documents d’un tribunal de district de Tel Aviv et a déclaré qu’ils montraient que Windhorst avait engagé l’entreprise pour organiser une campagne de harcèlement contre Gegenbauer, qui avait été président du Hertha pendant 14 ans et devait rester en poste jusqu’en 2024.

Gegenbauer et Windhorst s’étaient publiquement disputés, ce dernier accusant son rival en mars dernier d’avoir usé de ruses pour rester au pouvoir. Windhorst a demandé à Gegenbauer de partir.

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Gegenbauer a démissionné le 24 mai – un jour après que Hertha a décroché la survie de la Bundesliga avec une victoire nerveuse en séries éliminatoires contre le club de deuxième division Hamburger SV.

Le lendemain, Gegenbauer a déclaré au journal local Tagesspiegel que Windhorst avait “mis le feu au club” alors qu’il luttait contre la relégation et que l’investisseur était “responsable d’une division qui a déstabilisé le club et tous les départements”.

Le Financial Times a déclaré que Windhorst et le directeur général de l’agence israélienne ont nié avoir eu connaissance d’une quelconque campagne visant à évincer Gegenbauer, qu’il n’avait pas réussi à joindre pour commenter. Le journal a déclaré que l’agence recherchait des paiements en souffrance lorsqu’elle a porté l’affaire devant les tribunaux.

Vendredi, Hertha a déclaré qu’il recherchait des conseils juridiques sur la question et a appelé Windhorst à faire une “déclaration détaillée” sur l’affaire par l’intermédiaire de sa société holding Tennor, qui aurait été citée dans les documents judiciaires de Tel Aviv.

Le magazine Kicker a rapporté que la direction du club avait envoyé une lettre à Windhorst lui demandant de s’expliquer à ce sujet par affidavit d’ici lundi – jour de l’unité allemande.

Le porte-parole de Tennor, Andreas Fritzenkötter, a qualifié le rapport du Financial Times de “complètement absurde”.

Pendant ce temps, l’agence de presse DPA a rapporté qu’une porte-parole du tribunal de district de Tel Aviv a confirmé que l’agence de détectives nommée Schibumi avait intenté une action en justice contre Windhorst et Tennor Services Suisse AG pour près de 5 millions d’euros (4,9 millions de dollars) le 6 septembre, mais que le l’affaire a été retirée jeudi.

Windhorst s’est adressé samedi aux fans de Hertha dans un message sur Facebook dans lequel il a déclaré que le rapport du Financial Times était “un non-sens”. Si vous regardiez la situation à l’époque logiquement, cela n’aurait aucun sens du tout.

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Windhorst a évoqué la “situation globale critique à Hertha à l’époque et les critiques toujours croissantes de la gestion du club parmi les membres”, et a suggéré “cela n’aurait pas nécessité le soutien d’une agence étrangère, surtout pas aux frais absurdes mentionnés dans l’article.”

Windhorst a critiqué la direction actuelle du club pour avoir reporté l’événement médiatique de mardi et pour avoir demandé à des avocats d’enquêter sur l’affaire.

« Il est extrêmement regrettable qu’aucune tentative n’ait été faite pour clarifier les questions ouvertes avec une discussion interne commune. Au lieu de cela, comme auparavant, il y a des fuites et des indiscrétions dans la presse », a écrit Windhorst. “Il n’y avait aucune possibilité de répondre à la question, posée dans la lettre, en interne au club. Tout cela n’a rien à voir avec un nouveau départ et le respect.

Les supporters du Hertha ont répondu dimanche, lorsque l’équipe a fait match nul avec Hoffenheim 1-1, prolongeant ainsi sa séquence d’invincibilité. Les fans tenaient des banderoles disant : “Des campagnes sales, des détectives et des millions n’y mettront pas fin – Hertha BSC reste fermement entre nos mains.”

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