Unai Emery passe l’ancien club en finale de la Ligue Europa

Villarreal est au bord de son premier trophée majeur après un match nul et vierge avec Arsenal qui a scellé une victoire cumulée 2-1 et organisé une finale de la Ligue Europa contre Manchester United. (Plus de nouvelles sur le football)

Battu lors de ses deux précédentes apparitions en demi-finale de la Ligue Europa, Villarreal s’est finalement bien comporté sous le triple vainqueur de la compétition Unai Emery, qui a guidé Arsenal vers la finale en 2019.

Les Gunners ont perdu contre Chelsea il y a deux ans et se sont vus refuser la chance de jouer une autre finale entièrement anglaise alors que leur ancien patron réussissait à voir le résultat.

Ce n’était pas faute d’essayer, Pierre-Emerick Aubameyang frappant le poteau à deux reprises, bien que l’équipe de Mikel Arteta ait finalement échoué à l’avant-dernier obstacle.

Après avoir terminé le match aller avec l’ascendant, Arsenal n’a pas réussi à reprendre là où il s’était arrêté, et il a fallu un coup franc de Dani Parejo en boucle juste au-dessus de la barre transversale de Bernd Leno pour les inciter à la vie.

Aubameyang a raté une occasion tardive la semaine dernière, et il était à quelques centimètres d’ouvrir le score lorsque sa demi-volée du pied droit a coupé le montant.

Villarreal a subi un coup quelques instants plus tard – Samuel Chukwueze devant être enlevé sur une civière après être descendu innocemment – avec Geronimo Rulli presque renversant un tir d’Aubameyang sur la ligne peu de temps après.

N’ayant pas réussi à marquer en première mi-temps pour un sixième match consécutif à domicile, Arsenal n’a pas tardé à prendre le pied avant après la pause – Nicolas Pepe tirant juste à côté.

Emile Smith Rowe s’est rapproché de la même manière après une autre erreur de Rulli, bien qu’Arsenal ait joué son chemin dans les ennuis à l’autre bout et a eu la chance que l’effort de Gerard Moreno manquait de puissance.

Aubameyang semblait prêt à donner une longueur d’avance à Arsenal sur les buts à l’extérieur quand il a sauté pour rencontrer le centre de Pepe, seulement pour que sa tête rebondisse douloureusement sur le poteau alors que – malgré un gardien de but plus nerveux de Rulli – Villarreal a tenu fermement à réserver sa place à Gdansk.

Qu’est-ce que ça veut dire? Le spécialiste de la Ligue Europa, Emery, à nouveau

S’il y a une chose qu’Emery garantit aux employeurs potentiels, c’est apparemment un succès – ou une très bonne chance – dans la compétition de clubs de deuxième niveau de l’UEFA – et il a maintenant emmené Villarreal dans leur première grande finale.

Il a maintenant atteint la finale à cinq reprises, perdant à une seule de ces quatre occasions précédentes, lorsque Arsenal a été battu de manière convaincante par Chelsea en Azerbaïdjan.

Pour les Gunners et Arteta, leur saison repose désormais sur une charge de qualification européenne via la ligue. Ils ne sont en aucun cas mathématiquement hors de l’équation, mais avec seulement quatre jeux restants, cela semble hautement improbable. Cela signifie que l’année prochaine pourrait être une première campagne sans compétition européenne pendant 25 ans.

Parejo et Coquelin le contrôlent

Arsenal a peut-être eu plus de possession (55,8%), mais ils n’ont enregistré que deux tentatives sur la cible – sans compter celles qui ont frappé le poteau d’Aubameyang.

La clé de la gestion du jeu de Villarreal était l’excellence et le calme de Dani Parejo et de l’ancien Gunner Francis Coquelin au milieu de terrain.

Parejo a réussi 70 touches, complétant 48 de ses 54 tentatives de passes, tandis que Coquelin a participé à 14 duels communs, remportant 57,1% d’entre eux.

Partey ne se présente pas

Arsenal a signé Thomas Partey au sommet de ses pouvoirs, mais ce fut une première campagne difficile dans le football anglais pour l’ex-centrale de l’Atletico Madrid.

La performance de jeudi résumait plutôt sa saison. Il a perdu la possession 15 fois – seuls Pepe, Kieran Tierney et Bukayo Saka parmi ses coéquipiers l’ont donné à plusieurs reprises – et a été lent avec le ballon à ses pieds, le concédant souvent dans des zones dangereuses, bien qu’il ait enregistré plus de passes ( 32) dans la moitié de terrain de Villarreal que tout autre joueur d’Arsenal.

Faits clés sur Opta

– Villarreal a atteint la finale d’une grande compétition européenne pour la toute première fois, après avoir été éliminé de chacune de ses quatre demi-finales précédentes – Coupe UEFA / Europa League en 2003-04, 2010-11, 2015-16 et les champions Ligue 2005-06.
– Ayant progressé de chacune de leurs six premières demi-finales dans la grande compétition européenne, Arsenal a été éliminé de trois de ses quatre apparitions à ce stade en Europe depuis (Ligue des champions 2008-09, Ligue Europa 2017-18 et 2020-21) .
– Depuis le changement de marque de la compétition en 2009-10, Emery a atteint la finale de la Ligue Europa à plus d’occasions que tout autre manager.
– Arsenal n’a pas réussi à atteindre la finale d’une grande compétition de coupe européenne / nationale pour la première fois depuis 2015-16 (atteignant la FA Cup 2016-17, la Coupe de la Ligue 2017-18, la Ligue Europa 2018-19 et la FA Cup 2019-2020 finales depuis).
– Il s’agissait du premier match nul et vierge de Villarreal en Europe en 21 matches, depuis une impasse contre les Rangers en novembre 2018.

Et après?

Arsenal accueille dimanche West Brom, menacé de relégation, en Premier League, tandis que Villarreal affrontera le Celta Vigo en LaLiga.


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