Une sortie solide vaut une promotion à Houston



Les Blue Bombers de Winnipeg ont été tellement impressionnés par ce qu’ils ont vu du joueur de deuxième année Demerio Houston lors d’une victoire de la semaine 3 contre les Tiger-Cats de Hamilton qu’ils ont décidé de mélanger le secondaire pour lui assurer plus de temps de jeu.

Houston, qui a joué admirablement au coin du terrain lors d’une victoire de 26-12 contre les Ticats vendredi dernier, a été promu au coin du côté limite à l’entraînement cette semaine, en remplacement de Winston Rose. Rose a été déplacée vers le coin du terrain, une place qui a été occupée les trois premiers matchs par un autre vétéran de Tyquwan Glass, qui a été libéré tôt vendredi.

Houston, 25 ans, a terminé avec six plaqués défensifs contre Hamilton, mais c’est un coup sûr qu’il a porté sur le receveur Steven Dunbar Jr. qui s’est le plus démarqué.

Dunbar venait juste de décrocher un attrapé lorsque Houston lui a décoché un tir dans le dos, qui a fait sauter le ballon entre les mains de l’ailier défensif des Bombers Willie Jefferson. Jefferson a rapidement renvoyé l’interception de 30 verges pour un touché – le quatrième pick-6 de sa carrière et le cinquième score défensif – qui a aidé à assurer la victoire.

“Il me doit au moins un ballon”, a déclaré Houston aux journalistes avec un sourire après l’entraînement vendredi. “Je sais qu’il a beaucoup à revendre, alors il peut au moins me donner une balle.”

Houston a obtenu le départ la semaine dernière après que Rose a été exclue de l’alignement, placée sur la liste des blessés d’un match avec une cheville douloureuse. Avec Rose suffisamment guérie pour jouer, les Bombers devaient prendre une décision; si Houston devait continuer à jouer, ils devraient lui faire une place, ce qui entraînerait le départ de Glass.

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« Le jeu de Demerio a fait en sorte que ce n’était pas vraiment un défi (laisser Glass partir) », a déclaré l’entraîneur des demis défensifs des Bombers, Jordan Younger. « Tyquwan Glass est définitivement un joueur de football talentueux, certainement capable de jouer dans la LCF. Nous venons d’avoir un gars qui s’est montré régulièrement dans les entraînements et quand il en a eu l’occasion, il a joué à un haut niveau dans le match. C’est le genre de chose qu’on aime voir ici. »

Ce qui impressionne le plus Younger à propos de Houston, c’est son niveau de confort malgré le fait qu’il n’a disputé que sept matchs au cours des deux dernières saisons. Le match contre Hamilton était son premier départ au corner, après avoir joué principalement demi-arrière en 2021.

“Il y a quelque chose à propos de jouer à son propre rythme et de ne pas laisser les autres dicter la vitesse à laquelle vous jouez”, a déclaré Younger. «Je pense aussi que le moment et les circonstances ont quelque chose à voir avec cela. L’année dernière, le coin était l’un des postes où nous étions les plus profonds, nous l’avons donc fait travailler à l’intérieur. Cette année, il peut déménager à l’extérieur et c’est juste un bon choix pour lui. Tous les DB sont plus naturels à l’extérieur.

On s’attend à ce que Glass obtienne une chance ailleurs dans la LCF. Le joueur de 28 ans a disputé 33 matchs en quatre saisons, enregistrant trois interceptions et un sac du quart.

Bien qu’il ait de l’expérience, Glass a également connu des difficultés cette saison. Il a été battu pour un touché lors de la semaine 1 contre Ottawa, avec Shaq Johnson derrière lui sur un score de 20 verges.

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Pour être juste, il n’y avait pas que Glass qui avait du mal. Winnipeg a cédé 711 verges par la passe lors des deux premiers matchs, deux victoires contre Ottawa. Contre Hamiltion, Dane Evan a lancé pour 237 verges et a été intercepté deux fois.

Les Bombers ont également bien réussi à identifier les jeunes talents DB ces dernières années.

DeAundre Alford et Deatrick Nichols ont tous deux été nommés étoiles de la LCF lors de leur saison recrue l’an dernier. Alford a depuis signé avec les Falcons d’Atlanta de la NFL, tandis que Nichols est de retour pour une autre année et est sans doute le meilleur joueur des Bombers dans le secondaire.

Peut-être que ce succès passé a joué un rôle en donnant à Houston une apparence plus longue en tant que partant.

« Nous aimons les gars plus jeunes que nous avons ici, les nouveaux gars que nous avons ici, et pour qu’ils continuent à se développer, nous devons leur donner du temps de jeu », a déclaré l’entraîneur-chef des Bombers Mike O’Shea.

« Demerio s’est très bien comporté là-bas. Il continue de s’améliorer. Il a montré une amélioration constante tout au long du camp. Il nous a montré l’année dernière qu’il était consciencieux au sujet de l’apprentissage. C’est un athlète formidable et il continue de faire plus de jeux à chaque entraînement.

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Houston a joué quatre ans de football universitaire à la Southern University, terminant avec six interceptions. Il a signé avec les Bombers en 2021, disputant quatre matchs au poste de demi-arrière et enregistrant sept plaqués défensifs. Il a également joué dans des équipes spéciales, où il a enregistré trois plaqués.

Ce temps de jeu l’a certainement aidé à s’adapter au jeu de la LCF. Avec l’aide de Younger et de ses coéquipiers du secondaire, il se sent aussi à l’aise qu’au Canada et a hâte de se tailler un poste permanent.

“J’ai définitivement profité de mon opportunité”, a déclaré Houston, “mais je dois continuer à accumuler les matchs et avoir une meilleure performance cette semaine. Je sens que j’ai fait bonne impression. »

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Twitter: @jeffkhamilton

Jeff Hamilton

Jeff Hamilton
Producteur multimédia

Après une série de blessures en jouant au hockey, notamment des fractures au poignet, au bras et à la clavicule; une déchirure du ligament collatéral médial des deux genoux ; ainsi qu’un poumon effondré, Jeff a pensé que c’était une bonne idée de prendre son intérêt pour le sport hors de la glace et dans la salle de classe.

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