Une victoire épique manquait aux fans

Avis



Ce sera l’une des victoires les plus improbables mais mémorables de l’histoire de la franchise, les gentils gens d’ici en parleront à leurs enfants et petits-enfants. Mais il y avait aussi un élément doux-amer, joueur après joueur des Jets de Winnipeg parlant du seul ingrédient manquant du triomphe épique de 5-4 en prolongation de dimanche contre les Oilers d’Edmonton.

Toi.

« />

Les partisans des Jets de Winnipeg font le tour de l’aréna avant le match des éliminatoires de la LNH dimanche contre les Oilers d’Edmonton. (Fred Greenslade / La Presse canadienne)

« Honnêtement, j’aurais aimé qu’il y ait des fans dans ce bâtiment. Pour un match comme celui-ci, cela aurait été absolument insensé. Je ne peux même pas imaginer, si ce bâtiment était plein, à quel point cela aurait été fou », a déclaré l’attaquant des Jets Mathieu Perreault. « Dans un match comme celui-ci ce soir, alors que vous avez perdu trois buts et que vous revenez gagner en prolongation, le toit se serait détaché de ce bâtiment, cela aurait été absolument fou. »

Des chants de «Go Jets Go» pouvaient être entendus dans les rues à l’extérieur de la grange avant le largage de la rondelle. Mais seulement de quelques dizaines de fans hardis qui, bénissent leurs cœurs fidèles, ont organisé un défilé de véhicules d’avant-match, et non des masses qui auraient normalement afflué au centre-ville pour les fêtes de rue habituelles. Celles-ci, bien sûr, sont complètement interdites en ce moment, une longue fin de semaine de mai que la plupart des Manitobains ont passé dans un confinement virtuel.

Bien sûr, les sièges étaient habillés de leur blanc traditionnel des séries éliminatoires. Mais il n’y avait personne à l’intérieur du Bell MTS Place pour ramasser les serviettes ou les t-shirts qui étaient généralement distribués pour les agiter à l’unisson, ce qu’ils auraient fait dans une frénésie absolue alors que les Jets défiaient les chances et effaçaient un 4- 1 déficit avec un peu plus de huit minutes en règlement.

Et oui, le bruit à l’intérieur de la patinoire était parfois assourdissant. Mais seulement parce que l’équipe de production a fait monter le son en boîte au maximum, et non pas des plus de 15000 supporters surélevés qui auraient probablement fait sauter le toit lorsque l’équipe locale a frappé la glace pour les accueillir de l’Alberta, où ils avaient remporté les deux premiers matchs et étaient complètement décollés lorsque Nikolaj Ehlers, de retour d’une absence de 11 matchs pour blessure, a marqué le vainqueur pour en faire une avance de 3-0 dans la série.

« Vous savez quoi, nous sommes jaloux ici maintenant. Nous allumons la télé et regardons les autres séries éliminatoires et ils ont des fans et cela semble conduire l’intensité mais nous pouvons seulement dire que ça a été juste. Ils ont des pompons. dans leurs sièges (à Edmonton) et nous avons des couvertures dans les nôtres et nous devrons faire notre propre enthousiasme », a déclaré l’entraîneur des Jets Paul Maurice plus tôt dans la journée.

Donner le mérite à son club: ils ont trouvé un sacré moyen de le faire, même si le tout premier match éliminatoire de Winnipeg au milieu d’une pandémie mondiale manquait de la pompe et des circonstances auxquelles on s’attend dans des circonstances normales.

Avantage maison-glace? Je ne suis pas sûr qu’il y ait une telle chose au Canada cette saison, à part la possibilité de faire le dernier changement de ligne ou de dormir dans son propre lit la nuit. Les Jets étaient une bien meilleure équipe sur la route lors de la saison régulière de 56 matchs et ont remporté les deux premiers matchs de cette série à Edmonton par des scores de 4-1 et 1-0. Les Oilers, eux aussi, étaient mieux éloignés de Rogers Place et semblaient vouloir continuer la tendance des guerriers de la route jusqu’à environ 52 minutes de dimanche soir.

Ensuite, tout s’est défait, et c’est dommage qu’un événement aussi joyeux et cathartique – les gentils gens d’ici pourraient certainement utiliser beaucoup plus de ces jours – a été joué dans une patinoire autrement vide.

« C’est vraiment dommage que nos fans n’étaient pas dans le bâtiment parce que cela aurait été quelque chose », a déclaré le capitaine des Jets, Blake Wheeler.

Normalement, les histoires sur des jeux comme celui-ci s’améliorent avec le temps, tout le monde et son chien prétendant avoir témoigné d’une telle histoire. Par exemple, environ 100000 Winnipegois, donner ou prendre, vous diront maintenant qu’ils étaient présents à l’ancien Winnipeg Arena lorsque Dave Ellett a marqué en double prolongation pour donner aux Jets une victoire sur les Oilers dans le quatrième match de leur demi-finale de la Division Smythe de 1990. série finale.

Les Jets ont perdu cette série en sept matchs, tout comme ils ont perdu les cinq autres séries éliminatoires contre les Oilers. Maintenant, à leur septième réunion de tous les temps, une chance de vaincre certains fantômes du passé. En ce sens, vous aviez tous les ingrédients avant dimanche pour quelque chose de vraiment spécial Sauf, bien sûr, pour la sombre situation du monde réel, en particulier ici au Manitoba, qui était essentiellement sous une commande de rester à la maison en raison de la hausse du COVID-19. le nombre de cas et une crise des hôpitaux qui entraîne l’envoi de patients en Ontario.

Et autant que le sport peut nous distraire de tout ce qui nous afflige, l’apparence, le son et la sensation du match de dimanche nous ont rappelé de manière vivante ce qui se passe autour de nous. Comme l’a dit Maurice, retournez le cadran ces jours-ci et vous verrez des foules partout au sud de la frontière. Samedi soir, par exemple, ils accueillent 9 762 à Tampa Bay, 6 800 à Uniondale et 4 500 à quelques kilomètres au sud d’ici à St. Paul. Vendredi, il y en avait 12 125 à Nashville, 9 000 à Saint-Louis et 4 565 à Boston.

Heck, même Montréal est sur le point de devenir le premier des sept marchés canadiens de la LNH à rouvrir au public quand ils autoriseront jusqu’à 2500 dans le Centre Bell dès le match 6 contre Toronto plus tard cette semaine.

Une chimère ici à Winnipeg en ce moment, avec des questions de santé publique beaucoup plus urgentes qui ont la priorité.

« Il est très blanc, ce qui le rend très lumineux là-bas. De toute évidence, nous souhaitons qu’il y ait des fans dans les gradins portant leurs maillots et enracinant ce voile blanc, donc l’atmosphère ne va pas vraiment changer. Ce n’est pas comme s’il allait y avoir. du bruit supplémentaire parce qu’il y a un tas de serviettes blanches », m’a dit le centre des Jets Mark Scheifele après le patin du matin, quand j’ai demandé ce qu’il pensait de ce qu’ils avaient fait de l’endroit.

Il a dit que c’était comme à la maison, mais c’est une barre basse pour la campagne 2021. La vérité est que l’atmosphère n’avait rien à voir avec la course mémorable jusqu’à la finale de la Conférence de l’Ouest en 2018, ou même la série de premier tour de 2019 contre Saint-Louis. Le meilleur espoir pour les Jets et leurs fans est de continuer à gagner. Plus ils s’étirent cette saison, plus la société a de chances de revenir à la normale.

« Je ne sais pas quoi dire à part que ce serait formidable d’avoir les fans. Vous voyez tous ces autres matchs à la télé et j’espère juste qu’à un moment donné, nous retrouverons les fans », a déclaré Perreault.

Ce sera, mes amis, quelque chose à vraiment célébrer.

[email protected]

Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick