US PGA Championship: Rory McIlroy se débat à Kiawah Island alors que Corey Conners mène

Rory McIlroy a remporté la deuxième de ses quatre majeures à Kiawah Island en 2012
-5 C Conners (Can); -3 B Koepka (États-Unis), K Bradley (États-Unis), V Hovland (Nor), A Wise (États-Unis), S Horsfield (Eng), C Davis (Aus); -2 C Morikawa (États-Unis), M Laird (Sco), C Tringale (États-Unis)
Autres sélectionnés: -1 P Casey (Eng), P Harrington (Ire), R Fowler (Etats-Unis), T Hatton (Eng), T Lewis (Eng); Niveau B DeChambeau (États-Unis), J Rose (ing); +1 L Westwood (anglais), J Spieth (États-Unis); +3 R McIlroy (NI)

Rory McIlroy a hésité à son retour sur l’Ocean Course de Kiawah Island alors que Corey Conners prenait une avance de deux coups lors de la première journée du championnat américain de la PGA.

McIlroy a remporté la dernière fois que l’événement a été organisé sur le site de la Caroline du Sud en 2012, mais a signé pour un triplé de plus de 75 ans.

Le Canadien Conners a devancé sans faute au sommet avec un impressionnant cinq sous la normale 67.

L’Anglais Sam Horsfield et l’ancien numéro un mondial Brooks Koepka font partie d’un peloton de six chasseurs qui sont à deux sur le rythme précoce du joueur de 29 ans.

Le Norvégien Viktor Hovland, l’Australien Cam Davis et les Américains Keegan Bradley et Aaron Wise sont également à trois sous.

L’Écossais Martin Laird, l’un des premiers partants, a occupé la première place au 17e départ, mais a cardé des bogeys successifs et s’est assis un autre en arrière.

Le champion en titre Collin Morikawa semblait prêt à rejoindre le groupe avec trois sous, mais a bogeyé son dernier trou pour terminer également à deux sous lors d’une journée d’ouverture venteuse.

Le meilleur résultat majeur de Conners avant cette année était le 64e au championnat PGA 2019, mais il a terminé huitième au Masters le mois dernier et mène maintenant à Kiawah Island.

Le numéro 39 mondial était de trois sous à sept et il a expié son seul bogey de la journée à neuf ans avec un birdie à 11 et a ensuite émergé du groupe rassemblé à trois sous la normale avec des birdies successifs aux 15e et 16e trous.

Horsfield, qui fait ses débuts au tournoi, est à portée de main après un 69 qui comportait cinq birdies et deux bogeys.

« Bien jouer dans une majeure est amusant, c’est une nouvelle chose pour moi, jouer contre les meilleurs joueurs du monde est la meilleure chose que vous puissiez faire », a déclaré le joueur de 24 ans, qui a également regardé un birdie putt. sur la dernière lèvre.

Aux côtés de l’Anglais se trouve Koepka, qui a déclaré avant le tournoi qu’il était jusqu’à six mois de remise en forme après une opération chirurgicale le 16 mars pour faire face à une luxation de la rotule et des lésions ligamentaires.

Cela semblait sonner vrai lorsque le quadruple champion majeur a fait un double départ, mais il a immédiatement retiré l’un de ces tirs et d’autres birdies de chaque côté d’un bogey ont vu l’Américain frapper le virage au niveau normal.

Le gagnant de 2018 et 2019 a ajouté trois birdies sur son dos neuf pour rejoindre Hovland, 23 ans, qui a annulé un bogey d’ouverture avec un birdie au deuxième avant d’en ajouter trois autres dans un tour formidable, en tête du club.

Un autre ancien champion, Bradley, a remporté son seul majeur au championnat de la PGA il y a dix ans et n’avait qu’un seul bogey sur une carte qui comprenait quatre birdies alors qu’il signait pour un 69.

Sam Horsfield
Les trois précédentes apparitions majeures de Sam Horsfield ont toutes eu lieu à l’US Open

Contingent britannique en lice

L’Écossais Laird a enchaîné quatre birdies successifs pour mener à quatre sous la normale avec deux à jouer, mais des bogeys consécutifs ont vu le joueur de 38 ans entrer dans le club à deux sous.

Paul Casey était également en train de reconstituer une ronde prometteuse alors qu’il passait à trois sous, mais l’Anglais a été rattrapé par une finition bogey-bogey pour terminer la première journée sous la normale.

«J’en aurais pris un au début de la journée parce que c’est l’un des terrains de golf les plus difficiles que j’aie jamais joué. Il a mon respect», a déclaré Casey.

« Ils sont l’un des meilleurs [putting] surfaces que nous avons expérimentées dans le golf de championnat majeur, elles sont incroyablement vraies. La balle ne dévie pas, ils laissent à peine une marque. « 

Le compatriote Tyrrell Hatton a réussi son dernier trou, le neuvième, pour terminer également à un sous après une ronde qui comprenait quatre birdies et trois bogeys, aux côtés de Tom Lewis.

Lee Westwood les aurait rejoints sans un double bogey sur le notoirement difficile par trois de 223 verges, 17e, qui a laissé le joueur de 48 ans à un à la place.

Justin Rose a eu un double bogey coûteux à 15 ans, ses seuls coups perdus de la journée, pour terminer au niveau par, tandis que Ian Poulter avait deux sous à sept avant qu’une série de cinq tirs perdus dans cinq trous a finalement vu l’Anglais signer pour deux. -plus de 74.

Tommy Fleetwood a eu un triple bogey le 15 et une finition bogey-bogey alors qu’il terminait à quatre reprises.

McIlroy se bat pour rester à la chasse

L’Irlande du Nord McIlroy a commencé avec un bogey au 10e après avoir fui son premier drive dans l’eau, mais a suivi avec des birdies successifs, et n’a pas eu la chance de voir un aigle putt labourer. Il a frappé le virage au niveau normal après un autre tir tombé sur le 16e par cinq de 608 verges.

McIlroy a gagné ici la dernière fois que Kiawah Island a accueilli l’événement, mais a déclaré qu’il ne pensait pas que cela lui donnerait un avantage neuf ans plus tard.

Il est arrivé en Caroline du Sud en tant que favori, cependant, après avoir mis fin à une séquence de 19 mois sans victoire avec une victoire à Quail Hollow il y a deux semaines et après avoir apparemment corrigé ses problèmes de swing après avoir recruté l’entraîneur Pete Cowen.

Des bogeys consécutifs ont suivi après le virage et un autre à cinq, son 14e, a vu le joueur de 32 ans glisser à trois au-dessus de la normale avant de couler un birdie de 12 pieds sur le suivant.

Mais il y a eu d’autres problèmes pour McIlroy lorsque son entraînement sur la normale cinq sixième a trouvé une touffe de hautes herbes dans l’une des zones en friche à gauche, ce qui a entraîné un autre tir abandonné alors qu’il signait pour un 75.

Bryson DeChambeau
Bryson DeChambeau a remporté l’US Open à Winged Foot l’année dernière

Le grand champion de l’US Open Bryson DeChambeau, qui a déclaré qu’il prévoyait de « libérer la bête » dans le but d’apprivoiser le parcours le plus long de l’histoire du championnat majeur, a bégayé au tournant avec quatre bogeys successifs après avoir doublé à deux sous trois trous.

Le numéro cinq mondial a échangé un birdie et un bogey après le virage, mais a réussi deux birdies en chemin pour afficher un par 72 de niveau.

Jordan Spieth a besoin du championnat de la PGA pour devenir le sixième joueur à terminer le Grand Chelem en carrière en remportant les quatre tournois majeurs.

L’Américain a cardé un premier un sur 73 dans lequel il a bogeyé le 18e.

Aucun des trois meilleurs au monde n’a battu la parité, Dustin Johnson en terminant quatre, Jon Rahm au niveau de la normale et Justin Thomas trois de plus.

Pendant ce temps, le capitaine de la Ryder Cup Europe, Padraig Harrington, qui a fait équipe avec Paul McGinley pour remporter la Coupe du monde 1997 pour l’Irlande sur ce site, s’est maintenu dans le mélange avec un aigle à 11 ans sur le chemin d’un 71 sous la normale.

Phil Mickelson, qui à l’âge de 50 ans a un an de plus que le vainqueur de 2008 Harrington, reste également en lice après un 70 divertissant qui comprenait six birdies et quatre bogeys.

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