Vanessa Bryant a canalisé son Kobe le plus profond dans le discours HOF

Vanessa Bryant a parlé au nom de son défunt mari Kobe Bryant. (Maddie Meyer / Getty Images)

Il est impossible de fantasmer ce que Kobe Bryant aurait dit lors de son discours au Temple de la renommée samedi soir, la façon dont le conteur doué aurait raconté la fin de sa vie de basket-ball, le ton qu’il aurait pris et la réaction du public.

Vanessa Bryant, non seulement parlant en tant qu’épouse, mais en tant que personne qui le connaissait le mieux – aux niveaux les plus simples et les plus complexes – était la personne appropriée pour articuler le ton pour décrire correctement l’immortalité de Kobe au basketball.

La croyance était que Michael Jordan – la muse et l’idole de Kobe – aurait pu et aurait dû prononcer le discours, mais il aurait été injuste de s’attendre à ce que Jordan canalise les pensées et les sentiments les plus intimes de Bryant depuis son point de vue limité.

Vanessa, qu’elle soit fidèle à son personnage ou invoquant sa propre «mentalité Mamba» en regardant Kobe le faire pendant toutes ces années, a prononcé un discours à tout le moins qui aurait pu être l’ossature de ce qu’il aurait dit s’il était encore en vie .

C’est une pensée commune que si Vanessa connaissait Kobe comme le père et le mari, la personne dans les coulisses, Kobe l’athlète nous appartenait, car nous l’avons vu concourir et chaviré sa carrière NBA pendant qu’il jouait et pendant sa retraite.

Vanessa, cependant, a montré une profondeur et une perspicacité que même Kobe ne se serait pas déclarée tout en nous donnant la même bravade assurée que Kobe aurait certainement dite, ou du moins crue.

Les blessures et les maux que Kobe a subis étaient bien connus; ils ont été documentés à travers le temps et certains souvenirs gravés dans notre cerveau collectif. Mais Vanessa a vu son mari les jours où il était difficile de se lever le matin, ces moments de vulnérabilité qu’il n’osait pas montrer au public pour tenter de maintenir l’avantage concurrentiel.

«Il a joué sur blessure après blessure. Cette blessure était grave, mais son retour était plus important », a déclaré Vanessa, notant la blessure d’Achille de Kobe en 2013 où il a effectué deux lancers francs après être tombé et se rendre ensuite aux vestiaires.

La plupart des épouses voient cette lutte, mais à moins qu’il n’y ait une situation unique ou tragique comme celle-ci, elle n’est généralement pas exprimée. On parle souvent des épouses à titre de sacrifices et de prendre le relais pratique lorsque leurs maris se consacrent à leur métier.

Mais Vanessa a montré une couche différente, qu’elle n’élevait pas seulement des enfants alors que Kobe était obsédée par le jeu, qu’elle participait activement à cette obsession, qu’elle pouvait ressentir son agonie et ses triomphes, sa confiance et son incertitude, ses succès et ses échecs.

Kobe aurait hésité face au terme «gestion de la charge», et bien que tant de personnes aient considéré ses exploits comme égoïstes, Vanessa a fait un clin d’œil à Jordan aux intentions de son mari quand elle lui demandait de prendre un match.

« Kobe ne voulait pas décevoir ses fans, en particulier ceux des 300 sections qui ont économisé pour le regarder jouer, les enfants avec la même excitation qu’il avait autrefois », a déclaré Vanessa, évoquant les souvenirs de Kobe d’avoir vu Jordan jouer en direct en tant que kid, embouteiller ce souvenir et en faire une partie de son éthique de basket-ball une fois qu’il est devenu la norme.

C’était un rappel de la mentalité de la vieille école qu’il portait, pas tout à fait une vieille âme mais assez éloignée où son jeu, si imparfait mais si plaisant parfois, n’a pas été reproduit – même par les joueurs qui l’idolâtrent.

Ces joueurs portent les Nike de Kobe en hommage à lui, pour invoquer leur propre proximité. Vanessa a servi de proxy pour Kobe samedi, estimant les émotions, choisissant des moments pour révéler sa psyché ainsi que la sienne.

Ses yeux se sont réchauffés en évoquant le soutien de sa famille, notamment de sa sœur Sharia. Ces yeux se sont transformés en fléchettes en parlant des nombreux sceptiques de Kobe, ceux qui, selon elle, ont placé des obstacles sur sa route vers la grandeur.

Son ton, direct et clair, semblait presque évoquer un jeune Kobe qui voulait détruire tout le monde et tout sur son passage.

«Je sais qu’il remercierait tous ceux qui l’ont aidé à arriver ici, y compris les gens qui doutaient de lui et ceux qui ont travaillé contre lui et lui ont dit qu’il ne pouvait pas atteindre ses objectifs», a-t-elle déclaré. «Il les remercierait tous de l’avoir motivé à être ici. Après tout, il vous a prouvé que vous aviez tort.

Elle a redécouvert cette même cadence plus tard, la chose la plus proche d’un moment Jordan qu’elle aurait dans le discours, parlant d’une manière que nous savions que Kobe pensait à lui-même mais ne dirait jamais.

«Habituellement, les gens remercient tous ceux qui les ont aidés à arriver ici, mais comme je n’ai pas la liste spécifique de Kobe, je tiens à remercier mon mari», a déclaré Vanessa. «Il a fait le travail. Il a battu ces records et il a inspiré les gens à être formidables.

Ses paroles étaient fidèles à notre croyance en l’image de Kobe, semblable à Tim Duncan tentant de faire l’éloge de tout le monde sauf lui-même dans un discours plus long que quiconque aurait pu s’y attendre.

Kevin Garnett a donné un léger aperçu de la situation dans son ensemble, bien qu’il ne soit pas en mesure d’accepter les fleurs alors qu’il s’éloigne de la compétition et entre dans l’histoire du basket-ball.

Vanessa Bryant tient sa fille Capri après la cérémonie d'enrôlement du Basketball Hall of Fame 2021 au Mohegan Sun Arena le 15 mai 2021 à Uncasville, Connecticut.  (Photo par Maddie Meyer / Getty Images)

Vanessa Bryant a convoqué sa propre « Mamba Mentality » en regardant Kobe le faire pendant toutes ces années et a prononcé un discours à tout le moins qui aurait pu être les os de ce qu’il aurait dit s’il était encore en vie. (Maddie Meyer / Getty Images)

Ces trois-là représentaient les 10 premières années de l’ère post-Jordanie, en tant que joueurs qui ont croisé la meilleure version de la Jordanie à la fin des années 90. L’excellence de Duncan, le feu éternel de Garnett et l’ambition sans égal de Bryant.

Il était clair que, bien que l’ambition de Bryant ait été reçue avec un sac mélangé du public, Vanessa la soutenait pleinement. Il pouvait se battre contre des adversaires réels et imaginaires sur le sol, mais si Vanessa avait ses frustrations, c’était la chose la plus proche de sa propre sortie.

En grande partie une figure reclus jusqu’à ce que la perte tragique de son mari et de sa fille la place dans une position pour laquelle elle n’a pas fait campagne, le public a plus entendu parler de Vanessa au cours de la dernière année que les 20 précédentes à travers l’air injuste de chagrin.

Le monde du basket-ball n’a pas été le même depuis les événements qui ont commencé en 2020. Commençant par la mort de David Stern le jour du Nouvel An et se terminant par la nouvelle bouleversante de la mort de Bryant trois semaines plus tard, ce très soudé mais de grande envergure l’univers n’a pas trouvé sa base.

Le monde réel n’était pas loin derrière, car la pandémie de COVID-19 a produit un niveau de chagrin différent qui n’a pas été comblé depuis, et ce n’est que récemment que nous voyons la lumière du soleil commencer à apparaître, très lentement.

Vanessa a symbolisé cela, à sa manière, en introduisant son mari dans l’immortalité du basket-ball. «Il n’y en aura jamais d’autre comme Kobe. Il était unique en son genre. Il était spécial, il était humble – hors du terrain – mais plus grand que nature », a-t-elle déclaré.

Vanessa a dû sortir d’elle-même pour remplir les chaussures plus grandes que nature de son mari, et l’a fait d’une manière que nous pouvons voir Kobe le vouloir.

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