Victoire aux Jeux Olympiques de Tokyo (essai) de Justin Gatlin

Il a bien regardé à la maison lorsqu’il s’est aligné dans la voie 7 dimanche. Les athlètes ont regardé le long de la ligne, ont secoué leurs jambes et ont fait rebondir leurs pieds dans les blocs de départ. Tous les panneaux indiquaient une rencontre d’élite moyenne, jusqu’à ce que les caméras se déplacent juste assez pour que les téléspectateurs puissent voir des volontaires portant des masques faciaux et des dizaines de milliers de sièges vides en arrière-plan.

Puis ils sont partis. Gatlin, sans surprise, était le premier à franchir la ligne en 10.24. (Son record personnel est de 9,74, qu’il a couru en 2015.)

«Ce n’était pas le temps le plus rapide que j’aie jamais eu, mais dans ces conditions, avec la bulle et la quarantaine, ça faisait du bien de remporter la victoire», a-t-il déclaré, avant d’ajouter après une pause: «Je peux dire la première victoire dans le stade olympique. »

La joie dans sa voix était claire, la soif de revenir sur cette piste pour la vraie chose et sa confiance que les Jeux pourraient se dérouler avec succès.

«Je ne peux penser à aucun autre endroit où les Jeux olympiques pourraient être couronnés de succès», a-t-il déclaré, décrivant ses diverses expériences de course à travers le monde. «Le Japon a déjà insufflé cela dans sa culture: être prudent et systématique.»

Cela dit, de nombreuses personnes au Japon craignent que les Jeux ne se transforment en un événement de propagation du coronavirus, avec des milliers de personnes arrivant à Tokyo en provenance de centaines de pays qui sont tous à des stades différents de la pandémie. Et la semaine dernière, le Japon a prolongé l’état d’urgence à Tokyo et dans d’autres régions jusqu’à la fin du mois de mai pour contenir une flambée de cas de coronavirus.

Gatlin a reconnu cette peur, et ceux qui sont contre l’organisation des Jeux. «Je ne peux pas mettre mon rêve olympique devant la vie de quelqu’un», a-t-il déclaré. «Mais prenons toutes les précautions et sauvegardes avant de décider d’annuler ou de déplacer à nouveau la date des Jeux Olympiques. Je pense que si nous faisons des gains dans le monde entier, si nous sommes en sécurité et si tout le monde est sur son p et q porte son masque, distancie sociale et désinfecte, nous avons de grandes chances de réussir les Jeux olympiques.

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