Villarreal a battu Manchester United 11-10 aux tirs au but pour remporter la finale de la Ligue Europa | Ligue Europa

Manchester United a souffert du chagrin européen par une cruelle défaite aux tirs au but 11-10 via la malheureuse botte de David de Gea qui a caressé son coup de pied à la gauche de Geronimo Rulli, dont l’arrêt a fait de lui le héros de Villarreal.

C’est toujours cruel pour quiconque perd de cette façon et pour United, une longue saison se termine avec le fait qu’ils doivent passer l’été hantés par ce qui aurait pu se passer s’ils étaient plus lisses avant le but et n’avaient pas donné à Gerard Moreno son premier match en raison d’une défense calamiteuse. .

L’égalisation d’Edinson Cavani après l’intervalle était révélatrice des rythmes maladroits de United en attaque – sa finition arrivait lorsque la balle lui ricochait. Ce revers signifie que cet Ole Gunnar Solskjær XI échoue à écrire ses noms dans l’histoire du club, la défaite à Villarreal les empêchant de réclamer à United un sixième trophée européen et de rejoindre ceux qui l’ont fait en 2017, 2008, 1999, 1991 et 1968.

Deux mille fans itinérants de United – sur un total de 9500 spectateurs – se trouvaient à l’intérieur d’un stade de Gdansk qui, malgré sa capacité réduite en cas de pandémie, crépitait de bruit. Solskjær n’a offert aucune surprise à la sélection, choisissant une formation qui avait David de Gea dans le but, Paul Pogba avec Scott McTominay au milieu de terrain et Eric Bailly remplaçant le blessé Harry Maguire, qui était, étonnamment, un remplaçant.

Unai Emery a configuré ses joueurs dans un 4-3-3 qui avait le puissant Moreno à l’avant-centre, ses 23 frappes après Lionel Messi en Liga.

Solskjær a parlé de prospérer sous la pression, donc la question était de savoir comment une équipe composée de quatre personnes ayant une grande expérience finale – De Gea, Pogba, Marcus Rashford et Cavani – se contenterait de s’installer. La réponse était bien – au départ. Bailly, Victor Lindelöf et Luke Shaw ont été impliqués dans un mouvement qui a poussé ce dernier à envoyer un centre à Cavani, qui n’a pas réussi à contrôler mais qui a rapidement causé un problème. Une course a attiré la défense vers la gauche et Rashford a galopé dans l’espace, a lancé le ballon pour McTominay, dont l’effort est allé large.

Un casse-tête était de savoir comment les hommes de Solskjær pouvaient prospérer en monopolisant la possession contre un adversaire qui défendait profondément. C’est la faiblesse supposée de United mais pour un passage, ils étaient une vague rouge qui pourrait engloutir Villarreal. Une sonde Mason Greenwood a réclamé un coin, Shaw l’a livré et les chemises jaunes se sont précipitées.

Ce que United devait faire, c’était payer l’ascendant. Au lieu de cela, Alfonso Pedrza a réclamé un coup franc qui a dérivé un corner et United a permis à Manu Trigueros de voler au poteau arrière. Il est allé haut mais était un rappel d’une desquamation des pièces arrêtées.

Mieux était une séquence dans laquelle Aaron Wan-Bissaka survolait un centre pour Shaw, qui déchargeait. Villarreal, cependant, s’était établi: deux fois la légèreté de McTominay était évidente alors qu’il dirigeait d’abord un corner de Daniel Parejo, puis chargeait le tir de Yeremi Pino. Le concours se réchauffait.

David de Gea est consolé par ses coéquipiers de Manchester United après l’arrêt de son penalty. Photographie: Maja Hitij / Reuters

La diagonale de 30 verges de Greenwood a atterri sur les orteils de Cavani, mais au lieu de frapper instantanément, une mise à pied à Rashford a été peluchée. Ensuite, ce dernier a visé à longue distance mais cela a rebondi en toute sécurité entre les mains de Gerónimo Rulli. Et maintenant, le talon d’Achille de United leur a coûté, avec Lindelöf le coupable.

Le coup franc de gauche à droite de Parejo est tombé en biais dans la foule et le Suédois était tout simplement trop faible alors que Moreno tentait de battre De Gea. C’était un coup dur auquel United devait répondre. Ils l’ont fait via des descentes en flèche de McTominay, Cavani et Shaw, qui avaient déjà été critiqués par Solskjær pour ne pas l’avoir fait. La mi-temps s’est terminée avec des rafales de Rashford et de Greenwood qui n’ont pas réussi à forcer l’égalisation, car United s’est rendu pour la discussion la plus vitale de la carrière du manager.

Il fallait avoir du sang-froid dans les 45 dernières minutes du 61e match de United de la campagne. Un battement de Wan-Bissaka sur une balle haute qui était proche de présager une seconde à Villarreal n’était pas de bon augure.

Pour un passage, les passes étaient mal placées, le tempo décousu, le mouvement lent: United était incapable de taper le ballon et de déplacer Villarreal à sa guise. Lorsque Pedraza est venu avec Greenwood dans la zone, l’adolescent est tombé mais Clement Turpin n’a pas accordé de pénalité et VAR a soutenu l’arbitre.

Il n’y avait aucun doute sur le niveleur, cependant. Un corner de Shaw de la gauche est allé à Rashford dont la volée a cinglé à Cavani qui ne pouvait pas manquer à sept mètres. Cela a envoyé le soutien balistique de United et quelques instants plus tard, Cavani était à quelques centimètres de retourner à la maison un pilote de pieux de Bruno Fernandes. La finale était devenue une affaire électrique contestée contre un mur de bruit.

Attendre était l’occasion de saisir le moment et de devenir le héros de la soirée. Ou, méchant si une erreur a conduit à la frappe vitale. Lorsque cette finale est allée aux prolongations, puis aux terribles coups de pied, l’histoire est devenue à propos du pauvre De Gea.

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