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Côte d’or – Si vous remontez là où tout a commencé à mal tourner pour les Wallabies sous Michael Cheika, ne cherchez pas plus loin dans la première série après leur réalisation finale de la Coupe du monde en 2015.

Signé sur un nouveau contrat de 1,2 million de dollars à la veille de la série contre l’Angleterre, la série de trois matchs a été présentée comme les Wallabies contre l’Angleterre.

Mais c’était plus que ça, c’était Michael Cheika contre son ancien coéquipier de Randwick Eddie Jones.

Eddie Jones n’a pas perdu un Test d’entraînement face à son ancienne équipe, les Wallabies. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Jones a choisi une bataille, Cheika n’a pas pu s’en empêcher et l’Australien a ri jusqu’en Angleterre pour poursuivre son départ invaincu alors que la centrale de rugby se reconstruisait après le départ de Stuart Lancaster.

Les Wallabies ne se sont jamais rétablis sous Cheika, avec l’oxygène épuisé avec seulement une respiration étrange pour aider à remplir les poumons pendant le reste de son mandat déprimant.

Les Wallabies de Michael Cheika ont été blessés par leur défaite contre l’Angleterre. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Après leur célèbre victoire en poule en Coupe du monde à Twickenham en 2015, les Wallabies ont perdu les sept matchs de suite contre l’Angleterre sous Cheika, y compris leur misérable performance à Oita pour être éliminés en quarts de finale en 2019.

Michael Hooper est le seul joueur de l’équipe des Wallabies à avoir disputé les huit défaites consécutives contre l’Angleterre, y compris la plus récente sous Dave Rennie en novembre.

« En revenant, nous sommes sortis rouges à Suncorp », a rappelé Hooper mardi, s’exprimant depuis Royal Pines à la Gold Coast alors que les matches de la série des Wallabies contre l’Angleterre étaient confirmés pour juillet.

«Ce match de Suncorp, nous sommes sortis vraiment en feu, nous marquions des points au début, ça avait l’air vraiment bien, puis lentement ça s’est effondré dans ce match.

«Cela a porté un coup à notre confiance au début du deuxième match, où c’était une affaire à faible score, puis le dernier match, cela s’est un peu allongé.

« Nous avons joué un rugby décent mais nous n’étions pas tout à fait en train de cliquer, une grande émotion.

« Nous serions sortis d’une bonne année, près d’obtenir un très bon résultat là-bas en 2015, donc cela ne nous a pas lancés sur la voie que vous vouliez dire.

« Ensuite, vous roulez en Nouvelle-Zélande après trois défaites et la pression commence à monter. »

Michael Hooper réagit à l’Allianz Stadium lors de sa défaite face à l’Angleterre lors du troisième Test le 25 juin 2016 à Sydney. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Six ans après cette célèbre série en 2016, les enjeux sont tout aussi importants.

L’attente est faible par rapport à l’équipe de Cheika en 2016, mais pour une équipe montante de Wallabies, qui en est maintenant à sa troisième saison et s’habitue au style de jeu de Dave Rennie, Hooper voit la série de juillet comme un « tremplin » avant la prochaine. Coupe du monde de l’année en France.

« Oui, trois grands matchs contre les Anglais et ce qui en découle est vraiment excitant », a déclaré Hooper.

« Alors, oui, lancez ce premier bloc et voyez vraiment certains de nos gars et ce qu’ils ont appris au cours de la dernière partie. »

Michael Hooper dit que la défaite en série des Wallabies contre l’Angleterre a nui à leur confiance. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

La série a plus de sens qu’il n’y paraît.

Tout comme lorsque les Wallabies ont détenu une décennie de domination sur le Pays de Galles, qui s’est terminée l’année précédant leur match de poule crucial pour la Coupe du monde et a semé le doute en 2019, on peut en dire autant de l’Angleterre.

Bien que l’Angleterre ne soit pas dans la poule des Wallabies pour France 2023, elle pourrait se rencontrer en quart de finale étant donné que ses groupes se croiseront pour le premier match à élimination directe.

Ainsi, mettre fin à la mainmise d’Eddie sur les Wallabies, qui semblent perdre l’intrigue à la fin de chaque match contre l’Angleterre, pourrait s’avérer crucial pour leur confiance et leur élan.

« Cela n’a pas bien fonctionné pour nous la dernière fois … nous devons changer l’histoire et nous avons une excellente opportunité ici », a déclaré Hooper.

«Nous parlons un peu de remettre l’argenterie sur nos manteaux et à quoi ressemble le processus pour obtenir ce genre de résultat.

« C’est pourquoi nous sommes ici, pour établir cette connexion et poursuivre celle de l’année dernière, et pour commencer à planter des graines au niveau individuel sur la façon dont nous pouvons jouer au cours des 10 prochaines semaines pour continuer en anglais. »

L’entraîneur des Wallabies, Dave Rennie, ne jouera aucun jeu mental avec l’Angleterre d’Eddie Jones. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Rennie n’a astucieusement pas adopté la même approche que son prédécesseur, choisissant de rester à l’écart de tout appât qui pourrait être utilisé par Jones, qui est sous la pompe après les campagnes successives des Six Nations ne rapportant que deux victoires sur cinq tests.

« Il a une expérience énorme, c’est l’entraîneur international le plus expérimenté au monde, n’est-ce pas », a déclaré Rennie.

« C’est un homme intelligent, et c’est une équipe qui a vraiment beaucoup de ressources.

« Ce sera intéressant de voir s’ils changent leur façon de jouer, mais ce qu’ils font très bien, c’est d’essayer de dominer le jeu du bon côté du terrain et d’exercer une pression à travers cela.

« Je suppose que notre travail consiste à essayer de minimiser l’impact qu’ils ont sur coups de pied arrêtés et c’est une grande partie de leur jeu.

« Ce que nous savions l’année dernière, c’est que nous n’étions pas assez disciplinés, nous n’étions pas assez précis et nous avons passé 70 % du match sans le ballon, et il est difficile de gagner des tests comme ça, alors nous allons devoir être meilleur.

Tout comme Cheika, Rennie a poursuivi le thème des camps en avril, qui servent davantage d’exercice de logistique et de marketing que de camp d’entraînement, afin qu’ils puissent lancer le groupe en cours d’exécution lorsqu’ils se réuniront fin juin.

L’entraîneur des Wallabies Dave Rennie et le capitaine Michael Hooper posent avec l’entraîneur adjoint des Wallaroos Sione Fukofuka et le joueur Shannon Parry à Royal Pines. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Rennie a peu donné lors de sa conférence de presse, gardant ses cartes près de lui sur les positions ouvertes cruciales au talonneur, au verrou, à l’ouvreur et à l’arrière.

Mais peut-être s’agissait-il de ne pas savoir qui s’épuiserait, personne ne commandant les positions au niveau du Super Rugby.

« Si vous regardez ce que nous avons choisi ici, nous avons choisi six serrures parce que c’est un domaine sur lequel nous nous concentrons, nous avons quatre prostituées ici, nous avons un certain nombre de gars qui peuvent jouer à 10 et un certain nombre de gars qui peuvent jouer à 15.

« Vous avez donc raison, nous sommes très satisfaits de (l’arrière) Tom (Banks) avant de se blesser et il était en excellente forme.

« C’était génial de voir Jordy (Petaia) jouer des matchs consécutifs et il s’améliore de plus en plus (à l’arrière), et Hodgey (Reece Hodge) a joué un peu là-bas pour nous l’année dernière. Et nous avons encore Kurtley (Beale) à revenir, nous avons donc quelques options.

Pendant ce temps, les Wallaroos joueront contre les Fidji et le Japon en mai.

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