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1991 a-t-elle été l’une des plus grandes années du rock ? Alan Cross vote “oui” – National

by Les Actualites

En matière de musique, toutes les années ne sont pas égales.

Nous pouvons remonter à 1955, lorsque Elvis, Chuck Berry, Little Richard et Jerry Lee Lewis ont apporté le rock aux masses, grâce à l’adoption généralisée du single de 7 pouces et à la portabilité de la radio à transistors. Et 1964 fut certainement explosive avec l’arrivée des Beatles et le début de l’invasion britannique. Après, on pourrait penser à 1977 avec l’explosion du punk et de ses descendants New Wave.

Pendant toutes ces années, il semblait que chaque jour livrait une nouvelle chanson passionnante, un nouvel album génial, un nouvel acte fascinant ou un nouveau son déroutant. Si vous êtes un ancien du baby-boom ou de la génération X, votre moment est venu au début de l’automne 1991.

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En fait, les indices que 1991 allait être sauvage ont commencé tôt, même s’il fallait vraiment faire attention.

Avant que le calendrier ne bascule à partir de 1990, la musique rock était dominée par deux genres qui s’essoufflaient. Le premier était le hair metal, qui était fort depuis au moins huit ans. Mais en 1990, la scène était fatiguée, souffrant d’une surexposition, de trop de groupes dérivés et de beaucoup trop de ballades puissantes. Par ailleurs, le style de vie décadent promu par le hair metal semblait de plus en plus en décalage avec un monde en proie à une récession brutale et aux tensions créées par la première guerre du Golfe.

Ensuite, il y a eu le rock classique, un genre largement inventé par les programmateurs de radio au milieu des années 80 pour faire vivre les numéros du patrimoine. Les Rolling Stones, Pink Floyd, Eric Clapton, The Eagles, Dire Straits et d’autres avaient été redécouverts et revitalisés, remplissant les stades jouant leurs vieux tubes. C’était bien, mais au bout d’un moment, ça s’est asséché.

Pendant ce temps, la musique pop était sur une pente descendante. La génération d’enfants qui avait été dans New Kids on the Block, Tiffany et Debbie Gibson avait dépassé sa phase pop et recherchait quelque chose avec plus de substance. En outre, le scandale Milli Vanilli a montré qu’une grande partie de la musique pop était une imposture, une coquille creuse.

Il y avait aussi d’autres facteurs affectant la musique. La génération X était à la fin de ses études secondaires et au début de ses années d’université et se rendait compte que le monde était un endroit étrange : récession, guerre, années de politique conservatrice de Reagan et domination culturelle sans fin des baby-boomers. Pour la première fois depuis de nombreuses années, il est apparu que cette génération ne parviendrait pas à atteindre un niveau de vie égal à celui de ses parents. Toutes ces conditions ont concouru à provoquer des changements sociaux, politiques, économiques et culturels massifs.

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Il y avait des indications précoces que quelque chose devait arriver. Madchester avait balayé le Royaume-Uni suite à une explosion d’intérêt pour la culture de la danse. En Amérique du Nord, la musique plus récente commençait à devenir plus forte, plus agressive et plus en colère. Il suffisait de regarder ce qui se passait avec la scène alternative.

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La musique alternative – le terme générique pour tout le rock non traditionnel de centre-gauche qui a émergé après le punk dans les années 1970 – était sur le point d’avoir son heure de gloire. Il avait existé dans un univers parallèle au rock mainstream mais restait séparé, les deux dimensions musicales ne se touchant presque jamais. Mais à la fin de 1991, ce qui était une alternative au courant dominant est devenu le courant dominant.

Les deux premiers mois de 1991 ont offert plus de ce que 1990 nous a apporté. Pourtant, quelque chose semblait différent. Le changement était dans l’air.

Prenez les Grammy Awards de 1991, par exemple. Pour la première fois, il y avait une catégorie qui reconnaissait les artistes dans le domaine de la musique alternative. Remerciez les Grammy ennuyeux et ennuyeux d’avoir réalisé qu’il y avait cet autre genre de musique rock. Le gagnant de la meilleure chanson alternative était Sinead O’Connor avec sa version de Prince’s Rien ne compare 2 U, qui, bien qu’il ait commencé sa vie du côté rock alternatif du grand livre, était devenu un succès général.

Puis le vent du changement a commencé à souffler. Dur.

12 mars

REM Hors du temps est sorti, propulsant le groupe d’un favori culte auprès de la foule du rock alternatif et de la musique universitaire à la superstar du rock. En un an, le groupe remportera trois Grammys et tout en devenant des incontournables de MTV.

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25 mai

Jusqu’à cette date, les tableaux des records étaient basés sur des estimations. Chaque semaine, Billboard, le gardien de tous les graphiques les plus importants, faisait appel à ce qu’ils pensaient être un nombre statistiquement pertinent de magasins de disques pour recueillir des informations sur les ventes. Billboard n’avait aucun contrôle si la personne à l’autre bout du fil était exacte ou devinait simplement le nombre d’exemplaires de chaque disque vendu. Et si cette personne avait des préjugés pour ou contre certains actes ou genres ? Le résultat était que le classement des albums de chaque semaine n’était rien de plus qu’une estimation de ce que les gens achetaient réellement.

Tout a changé le 25 mai 1991, lorsqu’un nouveau système appelé SoundScan est entré en service. Au lieu de deviner combien de disques ont été vendus, un lecteur de code-barres à la caisse de centaines de magasins a compté les disques au fur et à mesure qu’ils étaient vendus. Les ventes ont été comptées une par une. Lorsque le premier graphique basé sur SoundScan a été publié, les différences par rapport à la semaine précédente étaient flagrantes. Les anciennes méthodes avaient sous-estimé la popularité de deux genres : la country et l’alternatif.

Les maisons de disques savaient depuis longtemps que les genres « marginaux » n’étaient pas correctement comptés en raison d’erreurs humaines ou de préjugés. Mais maintenant que SoundScan montrait exactement ce qui était vendu, les maisons de disques ont enfin commencé à comprendre quel type de musique résonnait réellement auprès des consommateurs. Les dirigeants de disques ont non seulement ordonné à leurs employés de rechercher et de signer plus d’actes country et alternatifs, mais aussi d’inscrire ce genre d’actes déjà sur la liste.

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18 juillet

Pour leur tournée d’adieu, le chanteur de Jane’s Addiction, Perry Farrell, voulait que son groupe sorte en fanfare. Son idée était Lollapalooza, une caravane itinérante de groupes alternatifs qui comprenait son groupe en tête d’affiche avec Rollins Band, Nine Inch Nails, Butthole Surfers, Ice-T et Siouxsie and the Banshees. La tournée a débuté en Arizona, puis s’est poursuivie à travers l’Amérique du Nord.

À l’époque, cela semblait être une idée ridicule. Qui paierait pour voir cette troupe de groupes bizarres ? Le promoteur local était tellement inquiet qu’on m’a donné une grosse pile de billets pour le spectacle de Toronto et on m’a dit de les donner à tous ceux que je pouvais pour le spectacle à l’ancienne tribune CNE. L’événement du 9 août était loin d’être à guichets fermés – quelque 15 000 personnes étaient présentes – mais c’était terriblement cool.

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Un an plus tard, Lollapalooza a dû déménager au parc Molson à Barrie où plus de 35 000 personnes ont rampé sur du verre brisé pour obtenir des billets.

Lollapalooza a grandement affecté l’attitude du public envers la musique alternative. Plus de quelques personnes se sont converties.

12 août

Metallica a choqué et surpris leur public de thrash metal en sortant leur album “noir”. Le producteur canadien Bob Rock a aidé un peu à maîtriser le groupe, créant un nouveau son qui les a rendus plus accessibles sans détruire leur réputation. Il est maintenant considéré comme l’un des albums de métal les plus importants de tous les temps. Alternative? Pas vraiment. Mais le metal était toujours un jeu d’outsider, alors oui, vous pouvez peut-être élargir la définition.

27 août

Un album intitulé Dix par un groupe inconnu de Seattle appelé Pearl Jam est sorti. Les ventes étaient tièdes au début, mais à la fin de l’année, c’était l’un des disques les plus discutés de 1991.

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Le même jour, une chanson intitulée Sent comme de l’alcool d’ados a été envoyé aux quelques stations de radio de rock alternatif qui existaient en Amérique du Nord. J’étais à l’antenne quand le CD est arrivé. Il était 11h38 quand je l’ai mis pour la première fois. En quelques secondes, les files de demandes ont explosé avec des gens criant : « QUI EST-CE ? D’OÙ VIENNENT-ILS?” Dix jours plus tard, alors que j’étais DJ dans un club, la foule – qui devenait de plus en plus nombreuse – connaissait déjà tous les mots. Le single n’était même pas encore en vente.

8 septembre

Nirvana Sent comme de l’alcool d’ados a été mis en vente en tant que single. Leur label considérait qu’il s’agissait d’un simple amuse-bouche pour le vrai single, qui était censé être Lithium. DCG a commencé à mettre en boîte un envoi initial de 46 251 exemplaires de peu importe aux disquaires américains, pensant que si le disque se vendait à 100 000 ou 150 000 exemplaires, ils le considéreraient comme un succès.

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24 septembre

peu importe est mis en vente et se vend rapidement. En quelques semaines, l’album se vend à 300 000 exemplaires par semaine. En janvier, il a réussi à faire sortir Michael Jackson de la première place du palmarès des albums Billboard. Le même jour, les Red Hot Chili Peppers ont sorti leur Magie sexuelle du sucre dans le sang, un disque qui s’est depuis vendu quelque part au nord de 12 millions d’exemplaires, devenant une sortie phare dans l’histoire du rock alternatif. Et si cela ne suffisait pas, et après des années passées à s’en sortir, Soundgarden a sorti son album révolutionnaire grand public, Doigt de moteur de bain. Plus difficile que peu importe et Dix, il est néanmoins devenu l’un des albums de la Sainte Trinité du grunge.

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Imaginez ça : trois disques légendaires et emblématiques sont sortis exactement au même moment le même jour.

19 novembre

Après des années de lutte, U2 a finalement publié la suite de leur énorme succès Arbre de Josué album. Attention bébé, une autre collaboration de production avec Brian Eno et Daniel Lanois, assure la place de U2 comme l’un des plus grands groupes au monde. Les ventes planétaires dépassent les 20 millions. La tournée mondiale de Zoo TV qui a suivi a été l’une des plus grandes jamais organisées.

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Et ce ne sont que les points saillants. Les Smashing Pumpkins ont sorti leur premier album, Gish, les établissant immédiatement comme une force alternative. Au Royaume-Uni, Primal Scream a émis Screamadelica, toujours l’un des grands disques de danse britannique de tous les temps. Et nous devons reconnaître Guns N ‘Roses’ Utilisez votre illusion I & II, le suivi de Appetit pour la destruction. Bien que résolument en dehors du domaine alternatif, le style de rock de LA des Gunners n’était pas sur le point de tomber sans combat.

Au moment où nous sommes arrivés au jour du Nouvel An 1992, il était évident qu’il y avait eu un changement radical dans la roche. C’était fini avec l’ancien et avec le nouveau – et c’est arrivé. Et pendant les années qui ont suivi, nous avons tous vécu dans la Nation Alternative. La quantité de musique nouvelle et intéressante générée au cours de cette période était tout simplement stupéfiante.

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Reverrons-nous jamais une telle année ? Douteux. La technologie a permis à chacun d’entre nous de devenir son propre directeur musical. Les consensus géants que nous avions sur ce que la musique était bonne et ce qui ne l’était pas ont disparu. Aujourd’hui, la musique n’a pas de centre. Il s’agit d’une série de mini-scènes et de sons auto-organisés qui se brisent souvent avant d’atteindre une traction généralisée.

Mais il y a 30 ans cet été – et surtout ce mois-ci – c’était un embarras de richesse pour des millions de personnes. Pas étonnant que les gens ne se lassent toujours pas des années 90.

Alan Cross est un diffuseur avec Q107 et 102.1 the Edge et un commentateur pour Global News.

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