3 vétérans de la télévision et du cinéma d’Asie du Sud sur la représentation de l’industrie

Source de l’image : Collection Everett

La diversité et la représentation à la télévision et au cinéma sont depuis longtemps un travail en cours. À la lumière du discours national sur la race et la création d’un système équitable, il y a actuellement une plus grande pression pour s’améliorer au niveau systémique. Pour la communauté sud-asiatique, la conversation ne fait que commencer. Bien qu’il y ait eu une augmentation du nombre de spectacles et de films comme Je n’ai jamais et Disney Tournoyer qui représentent la diaspora sud-asiatique et les efforts visant à mettre en valeur et à célébrer le travail des créateurs de l’industrie, il reste encore beaucoup à faire. En fait, un rapport d’analyse de contenu de l’Ofcom sur les programmes aux heures de grande écoute sur BBC One et BBC Two a montré que les personnes d’origine ethnique sud-asiatique ne représentaient que 3,4% de la population à l’écran en 2018. De plus en plus de réseaux se rendent compte de l’écart évident à l’écran. , et en réponse, Channel 4 a lancé une stratégie en juin 2021 pour stimuler l’inclusion du handicap et de la diversité sur son réseau.

Un manque de représentation ou une représentation mal interprétée à la télévision peut être aliénant et décourageant, en particulier pour les aspirants acteurs de couleur qui essaient de se frayer un chemin. L’acteur Riz Ahmed, qui est entré dans l’histoire en 2020 pour avoir été nominé aux Oscars pour son travail dans Le son du métal, a été très virulente sur les manières toxiques dont les musulmans en particulier sont vus à l’écran et se bat pour changer cette représentation. Lui et sa société de production Left Handed Films se sont associés à la Fondation Ford et au Pillars Fund pour lancer une bourse (d’un montant de 25 000 $, soit environ 18 000 £) pour soutenir les réalisateurs et scénaristes musulmans, et fournir un mentorat et un développement professionnel.

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La ligne d’arrivée est encore loin. Les acteurs et réalisateurs suivants nous ont parlé des défis auxquels ils ont été confrontés en tant que Sud-Asiatiques faisant irruption dans l’industrie et des conseils qu’ils ont pour les nouveaux arrivants.

Rishi Nair

Londres, ANGLETERRE - 28 JANVIER : Rishi Nair assiste aux National Television Awards 2020 à l'O2 Arena le 28 janvier 2020 à Londres, en Angleterre.  (Photo de Karwai Tang/WireImage)Source de l’image : Getty Images/Karwai Tang

Rishi Nair est devenu un nom familier grâce à son interprétation de Sami Maalik sur Hollyoaks. Le feuilleton est à l’écran depuis 1995 et a progressivement intégré l’actualité, y compris une intrigue mettant en évidence les abus raciaux subis par la famille Maalik. Nair a fait partie du mouvement vers une plus grande représentation sud-asiatique au cours des quatre dernières années.

Jouant un avocat de haut vol au lieu du stéréotypé geek informatique, médecin ou chauffeur de taxi accentué, Nair est soulagé d’avoir décroché un rôle qui lui permet de travailler sur son métier et de s’améliorer en tant qu’acteur. Il y a huit ans, lorsqu’il a commencé à auditionner, il n’avait qu’un nombre limité de rôles, et ils ne reflétaient pas exactement les Sud-Asiatiques dans la société. Il a refusé d’être catalogué.

« C’était frustrant de mémoriser des répliques et des rôles de recherche pour savoir qu’un acteur sud-asiatique n’obtiendrait jamais le poste. Même en auditionnant pour le rôle de Sami, j’ai vu qu’il y avait quatre autres Asiatiques qui ont été castés, alors j’ai pensé qu’il n’y avait aucun moyen qu’ils m’embaucherait aussi. Ce processus mental est dommageable.

Obtenir une audition est un obstacle majeur auquel les acteurs sud-asiatiques sont confrontés. Nair s’était engagé à s’assurer que Sami était connecté au public et n’était pas enfermé dans les stéréotypes de ce qu’un homme sud-asiatique est censé être.

« Je ne veux pas que Sami soit défini uniquement par sa religion ou sa couleur de peau. Je veux que les fans le voient et se disent : ‘C’est moi !’ Nous ne sommes pas à la télévision pour dire ce qui est bien ou mal, nous sommes juste là pour représenter la vraie vie et les gens qui la font. »

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Pour ceux qui entrent dans l’industrie, le plus grand conseil de Nair est de ne pas s’enfermer dans des rôles qu’ils ne veulent pas. Il aspire à un jour où voir des Sud-Asiatiques dans les médias n’est plus choquant, mais une expérience de visionnement normale.

MANCHESTER, ANGLETERRE - 01 JUIN : Harvey Virdi assiste aux British Soap Awards au Lowry Theatre le 01 juin 2019 à Manchester, en Angleterre.  (Photo de Mike Marsland/WireImage)Source de l’image: Getty Images / Mike Marsland

Harvey Virdi

Le vétéran de l’industrie Harvey Virdi agit depuis près de 25 ans, avec des crédits pour Rue du Couronnement, Citoyen Khan, et joue la comme Beckham. Également connu sous le nom de Dr Misbah Maalik, la belle-mère de Sami sur Hollyoaks, Virdi a été témoin de l’évolution de la représentation du point de vue d’une femme de couleur.

Virdi a fait un acte de foi et a commencé sa carrière d’actrice professionnelle à la fin de la vingtaine. Lorsqu’elle a obtenu son diplôme d’art dramatique pour la première fois, il lui était difficile de jouer des rôles principaux pour des classiques du théâtre, à moins que la pièce ne se déroule en Inde ou ait un angle sud-asiatique. L’émergence de nouveaux écrivains et actrices sud-asiatiques a provoqué un changement, mais pas aussi rapidement qu’elle l’espérait. Il y a des producteurs et des sociétés de production qui n’ont pas encore rattrapé la diversité de la représentation à l’écran.

Elle a noté que le changement ne se produira qu’à la suite du plaidoyer. « Il nous incombe de nous pousser nous-mêmes et de faire avancer notre travail pour qu’il parle de lui-même », a déclaré Virdi. « Ce n’est pas parce qu’il y a un plafond de verre que je dois l’accepter. Il y a plusieurs façons de briser un morceau de verre, n’est-ce pas ? »

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Virdi a aussi des conseils pour les nouveaux arrivants, en particulier ceux qui essaient de percer en tant que Sud-Asiatique : « Restez fort et faites confiance à votre instinct. Il y a beaucoup de reculs et de rejets, mais créez l’acteur que vous voulez être. »

Isher Sahota

Isher Sahota.  Avec l'aimable autorisation de Tom ByfieldSource de l’image : Tom Byfield

Isher Sahota ouvre la voie à ceux qui entrent dans les coulisses de la télévision et du cinéma. Il réalise des films auto-écrits centrés sur des histoires de sa communauté, comme un documentaire de Vice World News sur l’effet de la pandémie sur la communauté indienne de Southall. Il réalise également des émissions de télévision, comme la BBC Père Brown. Dans les deux types de mise en scène, il est capable d’apporter ses propres expériences et son point de vue.

En dehors de Bollywood, le nombre de réalisateurs sud-asiatiques reste limité. Sahota reconnaît la compétence qu’il a pour donner une voix aux gens et aux histoires qui n’ont pas encore été dépeints ou bien dépeints. « C’est vrai que souvent je suis la seule personne de couleur dans la pièce », a-t-il déclaré. « Certains thèmes d’histoire appellent une responsabilité, et il faut s’affirmer pour être entendu. »

Son conseil pour les nouveaux arrivants est de continuer à faire des films, de constituer une équipe de collaborateurs solidaires et de continuer à travailler ensemble. « Trouvez les histoires que vous seul pouvez raconter, d’une manière que vous seul pouvez raconter. »

Les leçons apprises par les professionnels de l’industrie sud-asiatique montrent à quel point la représentation a progressé, mais aussi où aller ensuite.

Source de l’image : Rishi Nair

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