À l’intérieur de la fabrication de ‘Bros’

Billy Eichner avait une leçon qu’il voulait transmettre à Nick Stoller alors qu’ils tentaient d’écrire ce qui allait devenir la première comédie romantique gay d’un grand studio : l’amour n’est, en fait, pas l’amour. « Je savais que c’était une si grande opportunité », déclare Eichner, la star et co-scénariste de Frèresqui doit sortir le 30 septembre. Quand Harry rencontre Sally et échangeant deux hommes.

Stoller, qui a dirigé Oublier Sarah Marshall et Voisinsa dû secouer certaines pulsions universalistes pour co-écrire et réaliser Frères, qui reçoit un gros coup de pouce d’Universal Studios. « Je suis arrivé là-dedans en disant: » Eh bien, toutes les relations, qu’elles soient hétérosexuelles ou homosexuelles ou autre, sont, à un certain niveau fondamental, les mêmes « , explique Stoller. « Et Billy est venu en disant: » Non! C’est super différent. Je suis en quelque sorte allé à un cours enseigné par lui où il explique, en détail, toutes les différences. Et à la fin de la journée, ils sont identiques – et différents.

« Nous avons nos propres règles sur ce qui est éthique ou non éthique, en termes de fréquentation, d’engagement et de monogamie », ajoute Eichner. «Et deux hommes ensemble, c’est une situation romantique très unique et spécifique. Parce que oui, nous sommes homosexuels. Mais, comme je le dis souvent à mes amis hétéros, nous sommes toujours des hommes. Je pense que les hétéros pensent que nous sommes fondamentalement des femmes. Nous sommes des hommes! Je dis toujours à mes amis hétérosexuels : « Pensez à toutes ces conneries d’hommes bizarres et foutues que vous avez dans la tête à propos du sexe, de la monogamie et de la vulnérabilité. » Maintenant, multipliez cela par deux. Cela va être une situation très compliquée, et nous ne l’avons vraiment jamais vue explorée.

Le résultat est une nouvelle tournure de la comédie romantique, avec Eichner travaillant dans la veine de Billy Crystal/Woody Allen (désolé !) dans le rôle de Bobby Leiber, une personnalité médiatique new-yorkaise à succès mais névrosée et émotionnellement indisponible qui dirige également un in-the- œuvres musée d’histoire LGBTQ. (Eichner compare Bobby au tourbillon de type A de Holly Hunter dans Nouvelles diffusées.) Lorsque Bobby rencontre Aaron (Luke MacFarlane), un bel avocat jock-ish avec ses propres problèmes d’engagement, il est choqué de se retrouver amoureux pour la première fois… et le truc des comédies romantiques s’ensuit. Dans tout, Frères est un classique instantané, augurant le retour tant attendu des grandes comédies théâtrales faites pour et sur les adultes. « Je suis dans la quarantaine », dit Eichner. « Je regarde des films en général – sur les hétéros, sur les homosexuels – en particulier les comédies, et je dis: » Où sont les adultes? J’ai grandi avec ces grands films de James L. Brooks et les films de Nora Ephron. Ils m’ont vraiment fait tomber amoureux des films. Et ils ont complètement disparu.

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Mettre ce genre de film en dehors du monde bien foulé des hétéros permet également des rames de comédie légitimement fraîche. Un premier rendez-vous entre Bobby et Aaron se termine par un quasi-quatuor – un scénario que Brooks et Ephron n’ont jamais vraiment abordé, « Il y a une excitation à la réaction que nous recevons du public hétéro qui a vu le film lors des premières projections, » dit Eichner. « Parce qu’on a l’impression de jeter un coup d’œil derrière le rideau sur une culture des rencontres et du sexe que les hétéros pensent comprendre, mais ils ne savent pas vraiment à quoi ça ressemble. »

Bien avant qu’il sache dans quoi il s’embarquait, Stoller considérait cette modification du genre comme une lacune évidente à combler. « Je me disais : ‘Pourquoi personne n’a fait une grande comédie romantique où deux homosexuels tombent amoureux ? Mais je ne suis certainement pas la personne à faire ça tout seul, parce que je suis hétéro et que je ne connais pas cette histoire. Donc, je voulais le faire, mais c’était assez théorique.

Très vite, cependant, il s’est rendu compte qu’il connaissait un gars. Eichner, surtout connu pour haranguer de manière hilarante des célébrités et des passants au hasard dans son belligérant Billy dans la rue persona, a eu un petit rôle dans Stoller Voisins 2, et un plus grand en tant que médecin tendu dans la série Netflix de Stoller Amis du collège. Au cours de ce dernier projet, Stoller s’est rendu compte qu’Eichner – qui a également joué dans Hulu’s Personnes difficiles et a joué un Matt Drudge très convaincant sur Impeachment : histoire du crime américain, entre autres – avait un potentiel inexploré. « Je pensais qu’il serait bon », dit Stoller, « mais il était vraiment bien. Je me suis dit : ‘Ce type mérite un film’. C’est une star de cinéma.

Frères donne raison à Stoller et valide la conception originale d’Eichner de son potentiel. Il a fait Anges en Amériquea et Tchekhov joue sur scène quand il a étudié le théâtre à Northwestern, et s’est toujours considéré comme un homme de premier plan. Mais en tant qu’homme ouvertement gay de 43 ans, il avait presque renoncé à quiconque à Hollywood était d’accord avec lui. Enfant, dit-il, « Je suis allé voir des films de Steve Martin et de Tom Hanks et je me suis dit : ‘Oh, je pourrais faire quelque chose comme ça.’ Ce n’est que lorsque j’étais dans la mi-vingtaine que j’ai commencé à penser: « Je suppose que j’aurai de la chance si je peux juste jouer le voisin dans une sitcom. » Parce que c’est ce qu’Hollywood me disait.

Stoller a commencé sa carrière en réalisant des films autour d’étoiles montantes talentueuses – Jason Segel dans Sarah MarshallJonah Hill et Russell Brand dans Amenez-le au Greek — et scie Frères comme une chance de le faire à nouveau. Comme pour ces deux films précédents, le géant de la comédie Judd Apatow était à bord en tant que producteur. Pour Apatow, qui a créé des films vaguement inspirés des histoires vécues de stars allant d’Amy Schumer à Pete Davidson, il s’agissait de suivre ce qu’il appelle « notre processus habituel, qui va en psychanalyse pendant quelques années pour essayer de comprendre ce que l’histoire devrait être. Une grande partie du film parle des choses que nous faisons pour dissimuler notre peur d’être vulnérable. Le personnage de Billy est impétueux et drôle et opiniâtre comme un moyen de ne pas s’ouvrir de manière réelle.

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Eichner révèle avec une certaine hésitation qu’il a eu une expérience de la vie réelle pas tout à fait différente de celle de Bobby dans le film, bien que ce soit une relation beaucoup plus courte avec une fin moins heureuse. « J’ai eu une expérience il y a des années, quand j’étais dans la trentaine [and] n’avait pas sérieusement fréquenté quelqu’un depuis longtemps », dit-il. « Et tout d’un coup, j’ai rencontré quelqu’un qui m’a vraiment secoué, pour qui j’ai vraiment craqué très rapidement. C’était plus de courte durée, mais cela m’a ouvert les yeux en termes de relations et d’amour et m’a fait penser, ‘Oh, peut-être que je ne devrais pas complètement ignorer cette partie de ma vie.’ J’en parlais à mes anciens amis [then]et ils ont dit : « Wow, Billy a des sentiments !

Eichner avait supposé Frères devrait être une production indépendante ou en streaming, mais à sa grande surprise, la présenter à Universal – où Apatow a eu une longue série de succès – était la partie la plus facile du processus. « Ils l’ont immédiatement compris », explique Stoller. « Ils sont comme, ‘Faisons-le!’ Et puis la pandémie est arrivée et nous avons été retardés d’un an et demi. (Il était entendu que certains marchés internationaux qui ont tendance à rejeter le contenu gay ne seraient pas d’accord : « Ce n’est pas un film pour la Chine », déclare Stoller. « Et ça va. Je veux dire, ce n’est pas comme un investissement massif [for the studio]. »

(de gauche à droite) Peter (Peter Kim), Paul (Justin Covington), Tina (Monica Raymund), Edgar (Guillermo Díaz), Tom (D'Lo), Lucas (Becca Blackwell), Bobby (Billy Eichner), Aaron (Luke Macfarlane), Marty (Symone) et Henry (Guy Branum) dans Bros, réalisé par Nicholas Stoller.

De gauche à droite : Peter Kim, Justin Covington, Monica Raymund, Guillermo Díaz, D’Lo, Becca Blackwell, Billy Eichner, Luke Macfarlane, Symone et Guy Branum.

Images universelles

Le retard de Covid a au moins permis un temps supplémentaire dans le processus d’écriture, qui avait parfois un ralentisseur. « Nick est marié depuis très longtemps », déclare Eichner. « Le mariage et la famille, au sens très hétéronormatif, sont très, très importants pour lui. Alors que les homosexuels établissent nos propres règles, nous créons nos propres familles. La seule fois où je me suis mis en colère contre Nick, et j’espère qu’il est d’accord avec moi en disant cela, nous pensions à l’arc de Bobby dans le film, et il m’a dit : « Si tu as 40 ans et que tu es célibataire, il faut quelque chose ne va pas avec vous. Et j’ai explosé. Je suis tellement en colère ! Je pense que c’est une notion démodée même pour les jeunes couples hétéros. Ils sont polyamoureux et ils sont ceci et ils sont cela.

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Stoller a également eu du mal à imaginer le personnage d’Aaron – jusqu’à ce qu’il rencontre McFarlane, qui a joué dans de nombreux films Hallmark (y compris plusieurs films sur le thème de Noël) bien après être devenu gay en 2008. « Aaron est un type de gars que Billy sent le gay la communauté est obsédée par », dit Stoller. « Ce type de mec masculin et bro-y qui n’est pas totalement en contact avec ses sentiments. Il n’arrêtait pas de m’expliquer qui était ce type encore et encore, et je me disais: ‘Je te crois, je te fais confiance, mais je ne le vois pas totalement.’ Et puis Luke est entré, et c’était comme, ‘Oh, j’ai compris !' »

À l’exception d’un ou deux camées de célébrités, chaque rôle dans le film est joué par un artiste LGBTQ +. « Il y avait tellement de gens incroyables qui méritaient tous de travailler beaucoup plus qu’ils ne travaillent », déclare Apatow. « Lorsque vous faites le casting et que vous voyez à quel point tout le monde est hystérique et fort, cela vous fait immédiatement vous sentir mal de ne pas avoir eu suffisamment d’opportunités pour eux. »

Les cinéastes n’avaient aucune idée de l’actualité d’une partie du film, en particulier à la suite du soi-disant projet de loi Don’t Say Gay de Floride, la scène où Bobby se dispute avec un enseignant qui pense que les enfants du primaire le sont aussi. jeunes à visiter un musée LGBTQ+. « Je me souviens d’avoir écrit cela et d’avoir pensé : « J’espère que les gens ne pensent pas que c’est irréaliste », dit Eichner, « parce qu’il semblait que nous faisions des progrès. Mais on ne nous a jamais enseigné notre propre histoire en tant que personnes LGBTQ, même de manière usée et trop généralisée. Nous n’avons aucun sens de nous-mêmes historiquement. Et je ne pense pas que nous réalisions ce que cela nous a fait, en ce sens que nous ne savons rien de nous-mêmes.

« Vous avez toutes ces conneries comme Ron DeSantis essayant de nous diviser », ajoute Stoller, « et c’est juste un tas de conneries pour détourner l’attention des politiques qui ont échoué. Espérons que ce film fasse du travail pour combler ces fausses divisions.

De Rolling Stone US.

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