Alors que la performance des VMA 2001 de Britney Spears fête ses 20 ans, le gestionnaire de serpents partage l’histoire

Dans l’histoire des MTV Video Music Awards, quelques performances s’imposent comme emblématiques.

Lady Gaga était suspendue au plafond couverte de faux sang, Beyoncé a laissé tomber le micro et a révélé son baby bump et Madonna a vogué en pleine traînée Marie-Antoinette. Mais rien ne peut se comparer à Britney Spears avec ce serpent.

Il y a vingt ans cette semaine, l’icône de la pop a secoué le monde avec sa performance sensuelle lors d’une version sur le thème de la jungle de « I’m a Slave 4 U », avec un énorme serpent enroulé autour de son corps. Chaque aspect de cette performance est ancré dans l’histoire de la culture pop, de son piercing au nombril scintillant à son intrépidité tenant le python.

Le gestionnaire de serpents qui a contribué à donner vie à ce moment emblématique dit qu’en entrant dans les VMA ce soir-là, il n’avait vraiment aucune idée de qui était Britney Spears, bien que Spears soit l’une des pop stars les plus célèbres de l’époque.

Britney Spears sur scène aux MTV Video Music Awards 2001.Scott Gries / Getty Images

« Je savais à peine qui était Britney Spears », a déclaré Michael Hano AUJOURD’HUI. «Je ne suis pas vraiment au courant de la culture pop et des trucs du tout. Je veux dire, j’ai travaillé avec certains des mannequins ou des personnes les plus célèbres au monde et je n’ai su qui ils étaient qu’après.

Aujourd’hui, Hano travaille toujours dans le secteur des reptiles et des amphibiens, fournissant principalement aux propriétaires des rongeurs vivants comme nourriture.

« J’avais en quelque sorte entendu parler d’elle parce que vous alliez dans les supermarchés à l’époque, que vous attendiez dans la file d’attente et qu’ils avaient tous ces magazines à sensation », a-t-il déclaré. « C’était avant qu’Internet n’existe vraiment, alors je savais qu’elle était comme une pop star adolescente ou quelque chose du genre, mais comme je l’ai dit, je n’aurais connu aucune de ses chansons ou quoi que ce soit. »

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Embauché pour l’événement via un agent, Hano ne possédait pas réellement le serpent qui a joué avec Spears sur scène ce soir-là. Emprunté à un de ses contacts, le serpent a souvent été étiqueté depuis comme un python birman albinos avec le nom de Banana – les deux choses que Hano dit ne sont pas vraies.

Spears et le serpent lors d’une répétition au Metropolitan Opera House le 6 septembre 2001 à New York. Dave Hogan / Getty Images

« C’est un python birman amélanique, pas albinos, car l’albinos manque de tous les pigments et ce type ne manque que des pigments noirs, donc c’est amélanique », a expliqué Hano, qui a déjà été président de la New York Herpetological Society. « Totalement albinos serait le tout blanc. »

Quant au nom du serpent, il ne s’en souvient pas, mais il sait que ce n’était pas Banana.

« Les gens adorent inventer des trucs », a-t-il déclaré.

« Ils étaient une race très populaire et courante dans le commerce des animaux de compagnie », a-t-il déclaré, ajoutant que jouer avec un serpent comme celui-ci peut être risqué. « Ils deviennent trop gros pour que la plupart des gens les gardent correctement. Donc, à ce stade, ils sont illégaux dans l’État de New York sans permis et carrément illégaux à New York comme ils devraient l’être. »

Bien qu’il ne sache pas qui elle était, Hano a déclaré qu’immédiatement après les VMA ce soir-là, il savait qu’il avait fait partie de quelque chose de spécial.

« Vivant à Manhattan, j’ai fait le travail et j’ai sauté dans un train », a-t-il déclaré. « J’avais le serpent dans une glacière et quand je rentrais dans mon immeuble, il y avait des enfants qui traînaient sur le perron. Ils savaient que je manipulais des animaux et tout ça, ils avaient des surnoms pour moi, en fait.

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« Je montais les marches et les enfants me disaient : ‘Oh, tu vois ce que Britney Spears vient de faire ?’ Je me dis ‘Oh ouais, le serpent ? Je viens de faire ça. Je rentre à la maison maintenant. J’ai le serpent dans cette glacière juste ici. Ils ne m’ont pas vraiment cru alors j’ai sorti le serpent et les enfants ont commencé à le prendre en photo.

Dave Hogan / Getty Images

Le lendemain matin, en déplaçant sa voiture, Hano a vu la première page du journal, qui avait non seulement Spears dessus, mais aussi le serpent.

« Tous ces gens sont assis dans leurs voitures, ils lisent le journal et je vois en première page qu’ils ont des photos de Britney Spears avec ce foutu serpent », a-t-il déclaré. « Donc, je regarde, je disais, putain de merde, vous savez, c’est à la une de deux ou trois journaux importants différents. Wow. Et puis, je suppose que pendant quelques jours, il y a eu un gros buzz à ce sujet, puis le 11 septembre a frappé quelques jours plus tard. »

Mais comment était Spears, avec le serpent et avec qui travailler ?

« Elle était très bonne », dit Hano. « Elle était très concentrée et au début, elle avait peur du serpent, mais vous pouviez voir qu’elle était capable de se concentrer et de se pousser en quelque sorte pour pouvoir travailler avec la chose et avoir l’air à l’aise de le faire. »

Il a ajouté qu’il devait convaincre les dirigeants de la télévision de lui donner du temps en tête-à-tête avec Spears, afin qu’elle se sente plus à l’aise avec lui et le serpent.

« Il n’y avait pas de musique et vous pouvez voir qu’elle comptait, vous savez, 2, 3, 4 ou quoi que ce soit, et qu’elle pratiquait ses pas de danse toute seule. J’ai dit: » Oh wow. Regarde ça. Elle est vraiment difficile ouvrier. »

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« Après quelques petits faux pas parce que ces gens à la télévision … parfois ils ne veulent tout simplement pas écouter, alors ils se rendent compte qu’ils feraient mieux d’écouter le gars avec le serpent », a-t-il déclaré. «J’ai finalement pu être seul avec elle pendant quelques minutes pour qu’elle comprenne. À un moment donné, elle a dit : « Il ne va pas me mordre, n’est-ce pas ? Et ma réponse est toujours, et mon agent me déteste pour ça, « Probablement pas ».

Mais il lui a ajouté: « Tu es une putain de Britney Spears, tu sais, si cette chose te mord, je pense que ma carrière est terminée. »

Hano a déclaré que cette blague l’avait fait rire et les avait aidés à devenir plus à l’aise l’un avec l’autre, la rendant finalement plus à l’aise avec le serpent (son espèce peut peser jusqu’à 200 livres et atteindre 20 pieds de long). Hano a déclaré: « Elle a réalisé que j’étais complètement honnête avec elle, c’est la route que j’aime emprunter avec ces célébrités. »

En regardant maintenant la carrière de Spears, et plus particulièrement sa bataille pour se libérer de la tutelle controversée sous laquelle elle est depuis 13 ans, Hano dit que quelque chose s’est passé sur le plateau qu’il n’est pas à l’aise de révéler complètement, mais a fait allusion à des problèmes qu’elle pourrait ont expérimenté.

Archives de Frank Micelotta / Getty Images

« Il y a eu une chose qui s’est produite pendant la répétition, et cela implique quelqu’un de son entourage, mais je ne me sens pas libre d’en discuter », a-t-il déclaré. « Cela pourrait changer à un moment donné. Cela m’a donné un bon aperçu de ce qui se passait exactement à l’époque, et probablement encore de ce qui se cache derrière beaucoup de choses qui se passent maintenant, mais je lui souhaite le meilleur. Je pense que c’est probablement quelqu’un qui a travaillé très dur depuis qu’elle est très jeune, et elle a eu beaucoup de succès.

Hano partage également une anecdote spéciale qui a façonné la façon dont il a vu la diva de la pop au cours des deux dernières décennies.

« C’était sur scène au Metropolitan Opera House et quand je me suis présenté pour la première fois, ils m’ont fait m’asseoir dans la zone du public pendant que le groupe répétait sa chorégraphie », a-t-il déclaré. « Je suis resté assis là pendant un bon moment jusqu’à ce qu’ils soient prêts à amener le serpent. Tous les danseurs et Britney répétaient et même quand le réalisateur a dit: » OK, prenez cinq « et tout le monde sortait de la scène pour faire une pause, elle a continué à s’entraîner. »

« Il n’y avait pas de musique et vous pouvez voir qu’elle comptait, vous savez, 2, 3, 4 ou quoi que ce soit, et qu’elle pratiquait ses pas de danse toute seule. J’ai dit: » Oh wow. Regarde ça. Elle est vraiment difficile ouvrier. Même chose avec le serpent. Au début, elle était effrayée et mal à l’aise avec ça, mais elle s’est poussée avec et a très bien fait, je dois dire. « 

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