Analyse : comment les appels à une taxe exceptionnelle ont révélé de profondes divisions au sein du parti conservateur

Peu de dossiers de ces dernières années ont fait plus pour exposer la confusion idéologique des conservateurs que la meilleure façon de répondre à la crise du coût de la vie.

Aux élections générales de 2019, Boris Johnson a obtenu une majorité de 80 sièges en parvenant à unir les électeurs travaillistes traditionnels du nord aux conservateurs de la vieille école du sud, en grande partie grâce à sa promesse de « faire avancer le Brexit ».

En conséquence, le Premier ministre dirige désormais un gouvernement apparemment attaché à l’intervention des grands États d’une part, tout en essayant de se présenter comme une administration de réduction d’impôts d’autre part.

Quelque chose devait inévitablement céder, et les appels du parti travailliste à une taxe exceptionnelle sur les sociétés pétrolières et gazières se sont avérés être le catalyseur.

Comme un lapin dans les phares, les conservateurs semblent incapables de décider de la meilleure façon de répondre aux préoccupations du public concernant la flambée des factures d’énergie et des prix des aliments.

Les sondages d’opinion suggèrent qu’un prélèvement unique sur les bénéfices astronomiques dont bénéficient les entreprises énergétiques, les milliards collectés étant utilisés pour faire baisser les factures, est extrêmement populaire auprès du public.

Néanmoins, une succession de ministres ont été contraints d’intervenir sur les ondes ces dernières semaines pour s’opposer à une telle décision au motif qu’elle découragerait les investissements dans des domaines tels que les technologies vertes.

Grattez la surface, cependant, et vous vous rendrez vite compte qu’il n’y a pas d’unanimité dans les rangs conservateurs.

Une succession de députés de toutes les ailes du parti ont déclaré, publiquement et en privé, qu’ils se sont ralliés à l’idée d’un impôt exceptionnel.

Le plus récent était l’ancien ministre du Trésor Jesse Norman, qui a déclaré que même Margaret Thatcher en aurait soutenu un, compte tenu des circonstances.

Soulignant que les mêmes entreprises qui roulaient actuellement en espèces avaient bénéficié du soutien des contribuables lorsque les prix du pétrole ont chuté en 2014, Norman a déclaré: «Pensent-ils que les sociétés pétrolières et gazières devraient profiter d’un pari à sens unique, dans lequel elles bénéficient d’un soutien public lorsque les prix baisse mais n’apporte aucune contribution supplémentaire lorsque les prix montent ?

« Il est également tout à fait faux de dire qu’un prélèvement ou une taxe de ce type ne serait pas conservateur. Au contraire, ce serait à la fois éthique et pragmatique. Et cela pèserait moins sur les générations futures que de contracter plus de dettes.

Rob Halfon, ancien ministre et président du comité restreint de l’éducation, a déclaré: «Je pense qu’un impôt exceptionnel est la bonne voie à suivre. Nous vivons une époque extraordinaire. Nous devons lever des fonds de toutes les manières possibles sans augmenter la dette nationale.

Rishi Sunak aurait finalement accepté l’idée d’un impôt sur les bénéfices exceptionnels, même s’il serait appliqué à un taux inférieur aux entreprises qui investissent une plus grande partie de leurs bénéfices dans les nouvelles technologies.

Downing Street, cependant, reste sceptique, avec deux des conseillers les plus proches de Johnson, David Canzini et Andrew Griffith, qui s’y opposeraient avec véhémence.

Selon le Sunday Times, le directeur des communications n ° 10, Guto Harri, a déclaré que le choix auquel sont confrontés les ministres est de savoir s’il faut administrer le « soulagement de la douleur » de l’aide immédiate avec les factures des gens, ou effectuer une « chirurgie » au profit de l’économie à long terme. .

Mais un député conservateur a observé : « Vous soulagez généralement la douleur avant la chirurgie.

Un allié du Premier ministre a déclaré au – UK : « Nous explorons tous toutes les options disponibles pour développer l’économie et alléger le coût de la vie », a déclaré une source numéro 10 au – UK. « Ce n’est pas le cas d’un lot qui plaide et d’un autre qui bloque.

« C’est juste un bon gouvernement – tester les arguments, explorer les mérites, bien détailler et placer la barre haute pour faire quelque chose qu’aucun conservateur ne veut instinctivement faire. »

Un autre député d’arrière-ban a résumé le dilemme auquel le gouvernement est confronté alors qu’il réfléchit à la meilleure façon de lutter contre la crise du coût de la vie.

Boris Johnson et Rishi Sunak doivent décider s’il faut introduire une taxe pour mettre des milliards directement dans les poches des gens, ou tourner le dos à la popularité immédiate et s’en tenir à la stratégie de relance de l’économie à long terme.

Leur décision contribuera grandement à décider du sort des conservateurs lors des prochaines élections.

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