Arnold Skolnick, affichiste de Woodstock, décède à 85 ans

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Arnold Skolnick, un graphiste dont la conception de dernière minute pour l’affiche faisant la promotion du festival de rock de Woodstock en 1969 était l’une des images visuelles les plus indélébiles de l’époque, est décédé le 15 juin dans un hospice à Amherst, Mass. Il avait 85 ans.

Il souffrait de démence vasculaire et d’une maladie cardiaque qui a entraîné une insuffisance respiratoire aiguë, a déclaré son fils Alex Skolnick.

M. Skolnick avait travaillé sur des campagnes publicitaires et avait conçu des titres de films, des jaquettes de livres et des logos d’entreprise au début de sa carrière, mais aucun de ses travaux antérieurs n’avait eu l’impact de l’affiche qu’il avait créée en quatre jours à l’été 1969.

Une affiche conçue par un autre artiste avait été rejetée car elle montrait une femme nue et ne laissait pas de place aux noms des interprètes. M. Skolnick a obtenu la mission d’urgence après que l’un des organisateurs de Woodstock ait vu un logo qu’il avait conçu pour un hôtel des îles Vierges.

Inspiré par les constructions en papier d’Henri Matisse, M. Skolnick s’est mis au travail, incorporant des dessins occasionnels qu’il avait réalisés. Il a finalement opté pour un design avec deux éléments principaux – un oiseau debout sur une guitare, équilibré dans le coin opposé par des lettres en gras décrivant l’événement.

“Je dessinais des oiseaux chats tout le temps”, a déclaré M. Skolnick au service de presse canadien CanWest en 2004. “J’ai juste pris la lame de rasoir et découpé cet oiseau chat dans le carnet de croquis que j’utilisais. Tout d’abord, il était assis sur une flûte. J’écoutais du jazz à l’époque, et je suppose que c’est pour ça. Mais de toute façon, il est resté sur une flûte pendant une journée, et j’ai finalement fini par le mettre sur une guitare.

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Au début, M. Skolnick a essayé un fond bleu avant de passer à un rouge plus vif. Il a placé l’oiseau blanc (souvent supposé être une colombe) dans le coin supérieur gauche, debout sur une jambe sur le manche d’une guitare. Une main désincarnée saisit la guitare, qui est représentée en vert et bleu et sans cordes.

Le lettrage en papier orange et blanc découpé à la main dans le coin inférieur droit annonce “3 jours de paix et de musique”. (La signature de M. Skolnick apparaît sous la lettre M dans “musique”.) Les premières éditions de l’affiche donnaient l’emplacement à Wallkill, NY, avant qu’il ne soit changé White Lake, NY À la fin, le festival a eu lieu près de Bethel, NY

L’affiche décrivait le festival comme “Une exposition du Verseau” et contenait une liste d’artistes, les dates (du 15 au 17 août), des descriptions de la nourriture et de l’artisanat et le prix d’entrée. Un laissez-passer de trois jours coûtait 18 $, mais l’événement était si mal organisé que peu de gens payaient les billets.

“Ils ont donné [the assignment] à moi jeudi », a déclaré M. Skolnick au Stamford Advocate en 2010.« Et je le leur ai apporté lundi après-midi.

L’affiche en vint rapidement à symboliser non seulement le festival de Woodstock mais les idéaux d’un mouvement de jeunesse alors à son apogée. À une époque où une grande partie des œuvres d’art associées à la musique rock avaient des lettres et des images élaborées destinées à évoquer l’esprit psychédélique de l’époque, le design de M. Skolnick se démarquait par sa simplicité : un oiseau représentant la paix, une guitare représentant la musique.

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“Il y a un million de façons d’aborder quelque chose comme ça”, a déclaré M. Skolnick en 2019, “alors il vous suffit d’en choisir une et de voir si cela fonctionne.”

Même s’il s’intéressait peu à la musique rock — il préférait la musique classique et le jazz —, M. Skolnick avait un laissez-passer pour les coulisses du festival, qui a attiré plus de 400 000 personnes.

« Un pur chaos », a-t-il déclaré au Daily Hampshire Gazette du Massachusetts en 2019. « Des voitures étaient garées partout, sur des kilomètres. Les gens continuaient à venir, les gens ne pouvaient pas arriver à temps.

Lorsqu’il a vu une météo annonçant de la pluie, il a décidé de partir au milieu des représentations de la première journée.

“Il m’a fallu environ une heure et demie pour sortir ma voiture du parking”, se souvient-il. « J’ai dû pousser des voitures et les cogner… L’autoroute était bloquée. Les gens campaient sur la médiane sur des kilomètres et des kilomètres.

Arnold H. Skolnick est né le 25 février 1937 à Brooklyn. Son père était typographe et sa mère tenait la comptabilité d’une agence de publicité.

M. Skolnick a commencé à dessiner dès son plus jeune âge et a fréquenté l’ancienne High School of Music & Art de New York. Il est diplômé du Pratt Institute de New York en 1958 et a ensuite étudié à l’Art Students League de New York. Il a été artiste et designer pour l’agence de publicité Young & Rubicam pendant plusieurs années avant de se lancer en freelance.

L’affiche de Woodstock n’était pas la seule image visuelle mémorable de M. Skolnick. En 1971, il a conçu la jaquette du livre de Ralph Nader “What to Do With Your Bad Car: An Action Manual for Lemon Owners”.

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“J’ai regardé et j’ai dit:” Mettez juste un citron sur roues! “” M. Skolnick a déclaré au Daily Hampshire Gazette.

Il a acheté un citron et un camion jouet, a enlevé le corps du camion, puis a mis du citron à sa place.

“Je l’ai mis sur ma table de cuisine et je l’ai tourné et je l’ai utilisé”, se souvient-il.

Des années 1970 aux années 2000, M. Skolnick a conçu de nombreux livres d’art, et il était un peintre prolifique à part entière, avec de nombreuses expositions dans des galeries.

Ses mariages avec Iris Jay et Cynthia Meyer se sont soldés par un divorce. Les survivants comprennent deux fils de son premier mariage, Alex Skolnick de Dresher, Pennsylvanie, et Peter Skolnick de Turners Falls, Mass.; une soeur; et deux petits-enfants.

Les copies originales de l’affiche Woodstock de M. Skolnick se vendent maintenant pour des milliers de dollars, et elle a été exposée au Metropolitan Museum of Art de New York. Son design a été copié et adapté d’innombrables fois au fil des ans. L’oiseau qu’il a découpé dans son carnet de croquis en 1969 a servi de base aux timbres-poste commémoratifs commémorant les 30e et 50e anniversaires de Woodstock.

M. Skolnick a reçu un paiement unique pour la mission de Woodstock, mais au cours des plus de 50 ans qui se sont écoulés depuis lors, il a déclaré avoir reçu moins de 20 $ en résidus pour les milliers de t-shirts, tasses et affiches qui ont présenté son design.

“Il n’y a pas de redevances”, a-t-il déclaré. « N’importe qui dans le milieu du rock and roll sait qu’on ne peut pas obtenir de royalties de qui que ce soit. Vous avez de la chance d’être payé.

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