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“ Babe ” est un conte digne d’un prix sur le Underpig

by Les Actualites

Bienvenue à la semaine de débat: meilleurs perdants, une série dans laquelle nous examinerons certains des meilleurs films qui ont été nominés, mais qui ont finalement perdu la course aux Oscars du meilleur film. Dans cette entrée, Mary Beth McAndrews discute du film de 1995 sur le cochon parlant Babe.

Le casting de bébé est dominée par une ferme remplie d’animaux avec de grandes personnalités, avec des effets réalisés par la boutique de créatures de Jim Henson. C’est de toute évidence un film pour enfants, où des cochons et des chiots anthropomorphes se lancent dans des manigances idiotes dans la cour de ferme. Mais ça va plus loin que ça. Réalisateur Chris Noonan et producteur George Miller (Oui de Mad Max célébrité) utilisez ces attentes enfantines pour créer une histoire sur l’appartenance, la survie et la fidélité à vous-même.

Le cochon qui parle titulaire (exprimé par Christine Cavanaugh) est introduit en pleurs dans son enclos dans une ferme commerciale alors que sa mère est emmenée pour être abattue. Ce ne sont pas les larmes géantes et exagérées vues dans les films Disney, mais plutôt un petit cochon qui regarde hors de son enclos avec une larme discrète coulant sur son museau. Immédiatement, Babe est établie comme une âme gentille et empathique. Ensuite, il est vendu à un petit marchand de viande de la ville qui le propose comme prix à quiconque peut deviner correctement son poids. Le fermier Arthur Hoggett (James Cromwell) remporte le prix du porc et emmène Babe à la ferme des Hoggetts où Babe trouvera sa véritable vocation: l’élevage de moutons.

Face à des chiens de berger méchants, des oies espiègles et un chat domestique gâté, Babe se lie d’amitié avec les moutons de Hoggett et apprend la meilleure façon de les garder: par la gentillesse. Sa patience et ses talents sont reconnus par l’éleveur de moutons perplexe, déconcerté par la capacité étrange de Babe et son approche peu orthodoxe. Inspiré, Hoggett entre Babe dans les jeux de chien de berger où le fermier peut prouver quelque chose au monde à la fois sur le cochon et sur lui-même. Avec un score parfait et une foule rugissante, bébé se termine sur une note qui fera chanter le cœur de n’importe qui.

C’est un film doux et adorable sur le fait de regarder les sous-fifres défier toute attente et aller à contre-courant pour faire quelque chose de complètement inattendu. Une telle structure narrative, quelle que soit l’espèce du protagoniste, est en or Oscar. Tout le monde aime les outsiders, et encore plus lorsqu’ils sont des animaux. Babe défie toute attente, passant de la litière sur le point d’être transformé en jambon de Noël à un berger primé qui a conquis le cœur des animaux et des humains avec sa compassion radicale.

Pendant que bébé est un film de famille, il n’évite pas les questions difficiles sur les rôles que jouent les animaux dans la hiérarchie du pouvoir à la fois par rapport aux humains et entre eux. Chaque animal de la ferme connaît sa place et est parfaitement conscient de l’endroit où il tombe. Rex et Fly, les chiens de berger, sont les chefs des animaux, organisant des essais et faisant respecter l’ordre parmi la faune afin de ne pas perturber le statu quo.

Ensuite, les chiens de berger reconnaissent leur place en tant qu’animaux aux humains alors que Fly explique clairement pourquoi ses chiots sont vendus et quittent la ferme. Ce n’est pas un film sur la création d’un fantasme ensoleillé sur la paix dans la basse-cour, mais plutôt sur la dynamique du pouvoir et la façon dont elle devient restrictive. Oui, le message est exagéré dans la représentation des chiens de berger régnant sur les animaux, mais pensez simplement à bébé comme Animal de ferme-lite avec moins de commentaires politiques et un message plus universel sur le rejet des attentes de la société d’être son moi le plus authentique.

Babe se bat contre les attentes de la ferme non pas avec colère, mais avec gentillesse, compassion et patience, ce qui est un concept radical ici où tout le monde est intimidé à sa place. Babe pose des questions douces sur la raison pour laquelle les choses sont telles qu’elles sont et commence subtilement à pousser contre le conformisme à travers sa remise en question du statu quo et son refus d’abandonner lorsqu’on lui dit «non» et «tu n’es qu’un cochon; ce n’est pas votre travail. »

En fait, sa compassion est la raison pour laquelle il est un berger si talentueux. Au lieu des chiens, qui claquent, grognent et mordent les moutons pour les obliger à se conformer, Babe s’approche poliment d’eux et leur demande poliment de suivre son exemple. Au lieu d’un troupeau chaotique et terrifié, les moutons sont calmes, obéissants et faciles à manipuler par Hoggett. En prenant le temps d’écouter et de faire preuve de gentillesse avec les moutons, qui sont considérés comme des idiots par les chiens, Babe est capable de mieux les comprendre et d’expliquer ce qu’il veut plutôt que d’utiliser la force pour arriver à ses fins. C’est un cochon étrange dans sa capacité à faire preuve d’empathie et à communiquer entre les espèces plutôt que d’accepter la façon dont les choses sont.

La révolution de Babe par la gentillesse s’étend à sa création d’une famille retrouvée. Il regarde sa mère se faire emmener pour être mangée et est le seul cochon de la ferme. Alors, il entreprend de créer sa propre famille, à commencer par Fly et sa portée de chiots. Il n’est peut-être pas un chien, mais il s’intègre toujours dans leur meute

Avec la vente de ses chiots, Babe reconnaît la tristesse de Fly et veut la rassurer. Il demande: «Vole, puis-je t’appeler maman?» qui est l’un des plus grands moments larmoyants de tout le film. Malgré cette hiérarchie établie de qui est meilleur que qui, Babe montre à Fly que rien de tout cela n’a vraiment d’importance, surtout en ce qui concerne l’amour et la connexion. L’amour ne se limite pas aux espèces, et Babe est ce pont pour les animaux et les humains de la ferme Hoggett.

Mais, bébé est plus que les animaux. C’est aussi l’histoire d’un agriculteur solitaire et plutôt déprimé trouvant une passion renouvelée dans sa vie et ressentant enfin de la joie à nouveau. Bien qu’il n’ait peut-être pas autant de temps à l’écran que Babe, ce film parle autant de Hoggett que d’un cochon talentueux.

Au début, Hoggett est un homme calme et pensif qui est roulé à la vapeur par sa femme enthousiaste avec beaucoup à dire. Comme ses animaux, Hoggett se conforme au statu quo et fait simplement ce qu’on lui dit en s’occupant de ses moutons. Il passe par les mouvements chaque jour, trouvant une lueur de joie avec ses chiens et afflue dans le champ. Mais encore, il travaille et mène une vie simple. Ensuite, Babe change tout.

Dès que les deux se rencontrent à une foire de la ville, ils se verrouillent les yeux et il y a une connexion instantanée; il y a quelque chose de spécial entre ces deux. Hoggett reconnaît l’intelligence de Babe, et au lieu de la remettre en question, il l’encourage. Avec cette reconnaissance, une lumière commence à revenir dans les yeux de Hoggett, comme si quelque chose l’avait finalement arraché à la monotonie de son existence.

Le point culminant du renouveau de Hoggett prend la forme d’une chanson et d’une danse pour un bébé malade. En nourrissant le cochon au biberon, il se met à chanter:

«Si j’avais des mots pour faire une journée pour toi
Je te chante un matin doré et nouveau
Je ferais ce jour
Last for all time »

Il devient de plus en plus fort, trouvant la voix qu’il n’a pas eue pendant tout le film. Alors qu’il devient plus fort, il saute et commence à danser, sautant en l’air et tapotant ses pieds tout en continuant à chanter sa chanson sur la création d’une journée spéciale pour Babe. C’est une nouvelle et belle énergie qui traverse le fermier à cause d’un cochon doux dont l’empathie rayonne hors de lui et change la vie d’un humain.

Tout comme Babe, Hoggett lui-même va à contre-courant en inscrivant un cochon dans un concours de chiens de berger. Pour le spectateur, un tel pari semble avoir de si faibles enjeux dans le grand schéma des choses. Mais, dans ce microcosme rural, de tels événements peuvent faire ou défaire la réputation et le gagne-pain de quelqu’un. Les participants se moquent de lui, les juges le harcèlent et la femme de Hoggett s’évanouit pratiquement sous le choc. Ces réactions illustrent comment Hoggett fait un choix conscient de rejeter les attentes de faire ce qui lui apporte de la joie et ce qu’il croit être juste dans son cœur. Et cela rend leur victoire d’autant plus douce et héroïque.

Les films sur l’opprimé et son entraîneur à l’extérieur dur comme des ongles sont un incontournable des Oscars. Penser à Bébé à un million de dollars, Guerres des étoiles, Little Miss Sunshine, Le combattant: toutes sont des histoires sur le dépassement des obstacles et le rejet du statu quo au nom de la réalisation de leurs rêves. Ce film sur un beau lien qui s’épanouit entre un cochon et un fermier est un récit bien connu, et pourtant ce qui le rend si unique, c’est qu’il est raconté à travers les yeux innocents d’un animal, observant le monde à partir de sa vision du monde limitée.

Cette naïveté et cette empathie, ainsi que la croissance silencieuse et cruciale du fermier Hoggett, font bébé digne d’un Oscar du meilleur film. Pour reprendre les mots d’un humble éleveur de moutons, «ça va faire du porc. Ça fera l’affaire.”

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