Ben Wheatley: “Au début de la pandémie, il était temps de préparer une arbalète à la chasse au pétrole” | Ben Wheatley

Fou beaucoup d’entre nous, une grande partie de l’année écoulée aura ressemblé à l’intrigue d’un film d’horreur. Ainsi, lorsqu’en mars 2020, l’écrivain et réalisateur britannique Ben Wheatley, 48 ans, s’est retrouvé avec un temps libre inattendu, il était clair quel serait le genre de son prochain projet. Le résultat, le comique terrifiant et noir Dans la terre, est passé du concept à la première virtuelle de Sundance en moins de 12 mois. Il se déroule au milieu d’une pandémie qui peut sembler familière à certains égards, mais, lors d’une randonnée en forêt de deux jours, un scientifique (Joel Fry) et un éclaireur de parc (Ellora Torchia) doivent également faire face à un esprit malin des bois et un Reece Shearsmith dérangé. Wheatley a une liste de fond éclectique, jamais ennuyeuse et souvent macabre qui comprend Visiteurs, Liste de mise à mort, Feu gratuit et Rébecca. Il vit à Brighton avec sa partenaire créative et réelle, Amy Jump.

Remontez le temps jusqu’en mars 2020 – est-il vrai que vous pensiez que Covid pourrait entraîner la fin du cinéma ? Et précisément que tu n’allais plus travailler ?
Je ne pensais pas que c’était forcément la fin du cinéma, mais je pensais que je n’allais plus travailler. Mais je pense que beaucoup de gens l’ont ressenti. Tout est devenu très net, car tout d’un coup, il n’y avait plus que trois emplois différents : travailler dans un hôpital, travailler dans un laboratoire et livrer de la nourriture… Il n’y avait vraiment rien d’autre qui semblait avoir un sens du tout. Et, évidemment, le réalisateur est très loin des besoins nationaux fondamentaux.

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Êtes-vous en train de dire que les réalisateurs ne sont pas des travailleurs clés alors ?
Je dis bien ça, ouais. Ce qui m’a fait peur, c’est que je pouvais entendre ma voix devenir très aiguë, serrée et aiguë. Mais ensuite, je suis allé au bureau et j’ai commencé à écrire, en gros. J’ai pensé: “Je vais écrire mon chemin pour m’en sortir si je peux.”

Une scène de In the Earth de Ben Wheatley. Photographie : AP

Avant ce premier confinement, tu étais censé commencer à tourner Tomb Raider 2 avec Alicia Vikander. Y a-t-il une période de deuil lorsqu’un projet sur lequel vous travaillez depuis longtemps se défait ?
Eh bien, ils disent que rien n’est réel jusqu’à ce que vous soyez debout sur le plateau avec un thé et un rouleau de bacon à la main. Il y a tellement de facteurs qui peuvent empêcher les choses de se produire. Mais je pense que c’est pourquoi, dans mon catalogue de films, vous voyez des trucs à gros ou moyen budget, jusqu’à petit budget, parce que j’ai une ligne dans le sable. Si je n’ai pas travaillé pendant un certain temps, je vais passer en mode tournage avec un budget plus soutenable.

Dans la terre est une production plus modeste, avec un budget moindre, que certains de vos films. Est-ce difficile de revenir en arrière ?
Non, cela ne fait aucune chance. Pour utiliser une analogie musicale, vous ne poseriez pas ces questions à quelqu’un qui a fait partie d’un groupe de rock et qui n’a fait qu’un album acoustique. Et il y a beaucoup de plaisir à faire des films à petit budget. Il y a une vitesse pour eux, la façon de travailler est beaucoup, beaucoup plus rapide et plus libre à bien des égards. Et avoir beaucoup d’argent pour construire des trucs, et beaucoup d’équipage, ne rend pas nécessairement la vie plus facile. Il y a un niveau de complication qui se produit avec cela, qui devient exponentiellement plus difficile d’une certaine manière.

L’une des scènes les plus horribles de Dans la terre – quand certains orteils sont « obligés » d’être amputés à la hache – est étrangement aussi très drôle. Voyez-vous un lien entre les moments d’horreur intense et la comédie ?
Je pense par expérience que c’est le cas. Même dans les situations les plus difficiles, il y a de l’humour à tirer des choses. Mais cette scène est précisément un piège temporel pour le public : il est piégé dans cet espace et dans ce moment bien trop longtemps. Ils ne savent pas ce qui va se passer, mais ils savent que ça va être méchant. Et ils savent que ça va juste continuer encore et encore. Et je pense que cela devient alors drôle, car il doit y avoir un élément de libération de la misère. Sinon, c’est insupportable.

Le risque avec un film qui se déroule dans une pandémie est que les gens ne voudront pas qu’on se souvienne de ce que nous avons vécu. Avez-vous personnellement recherché des divertissements d’évasion au cours de la dernière année ?
La première chose que nous avons regardée était La terreur, la chose brillante de l’Antarctique. Et cela m’a essentiellement achevé. Je n’ai rien pu regarder après ça. Ces deux premiers mois, je n’avais pas l’impression que c’était le moment de se divertir ; c’était comme le moment de se couper les cheveux et d’avoir un mohawk et de préparer une arbalète pour chasser le pétrole dans de vieilles voitures brisées.

Jason Statham dans The Meg
Jason Statham dans La Meg (2018). Photographie : Allstar/WARNER BROS.

Votre prochain film est La méga 2, la suite du très populaire et très rentable film requin géant 2018 avec Jason Statham. Qu’est-ce que le public aime tant à Statham ?
C’est qu’il se sent très authentique et réel, et vous avez besoin de cette personne dans une génération, n’est-ce pas ? Michael Caine était pendant longtemps ce personnage qui se jouait à peu près dans tout, mais il apparaissait dans les films de requins et aussi les films de gangsters et toutes ces choses différentes. Statham c’est pareil. Et je pense pourquoi la méga a si bien fonctionné qu’on a le sentiment qu’il s’efforce d’être dur, mais il est aussi vulnérable, qu’il peut être blessé. C’est quelque chose que beaucoup de cinéma n’a plus. Les personnages semblent absolument indestructibles.

Tu es allé en sixième en Londres nord – à École de Haverstock – avec le Miliband frères. Étaient-ils des personnalités bien connues de l’école ?
Non, je ne les connaissais pas du tout. J’ai reçu un appel du Nouvelles du monded à l’époque : « Connaissiez-vous les frères Miliband ? L’un d’eux s’est fait tabasser à l’école, c’est toi ? Et je me dis : « Non ! Je n’en sais rien. Mais plus excitant, Steve McFadden [Phil Mitchell from EastEnders] aussi allé à mon école et le batteur de Madness [Daniel Woodgate]. On l’appelle “le Eton rouge”, mais c’était vraiment dur.

Dans la Terre sort le 18 juin

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