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Mois de l’histoire des Noirs 2021

Jusqu’à ce que la victoire soit gagnée

En reconnaissance du Mois de l’histoire des Noirs 2021

Sandra J. Evers-Manly, Président et fondateur | Centre d’éducation et de ressources Black Hollywood

En examinant le Mois de l’histoire des Noirs 2021 et ce qui peut être accompli pendant le mois le plus court de l’année, je me souviens d’une chanson spéciale qui continue de motiver des générations depuis la fin des années 1890. Commandé pour la première fois sous forme de poème, «Lift Every Voice and Sing» a été écrit par James Weldon Johnson, directeur de la Stanton School à Jacksonville, en Floride. Il a ensuite été mis en musique en 1905 par son frère J. Rosamond Johnson, un compositeur formé au New England Conservatory of Music. Ces frères influents et talentueux ont travaillé ensemble toute leur vie, à la fois dans le show business et en tant qu’acteurs essentiels du mouvement des droits civiques. Ils croyaient que «l’excellence artistique et culturelle était la clé de l’avancement des Noirs en Amérique». Je crois que nous avons tous été témoins de nombreux exemples de cette excellence culturelle du passé et d’aujourd’hui.

Comme on nous le rappelle ce mois-ci (et devrait être toute l’année), un autre exemple de l’excellence artistique et culturelle, clé de l’avancement des Noirs à cette époque, a été l’impact de l’indomptable soprano Matilda Sissieretta Joyner Jones connue sous le nom de «Black Patti». Des années 1897 à 1915, Miss Jones était l’artiste afro-américaine la mieux payée de son temps. Miss Jones s’est produite à la Maison Blanche pour divers présidents tels que: Benjamin Harrison, Grover Cleveland, William McKinley et Theodore Roosevelt – ainsi que la famille royale britannique. À noter, pour trois de ses performances à la Maison Blanche, Jones a dû entrer dans le bâtiment par l’arrière. Elle a finalement été autorisée à entrer par la porte d’entrée pour sa performance pour le président Roosevelt. Mlle Jones emploiera jusqu’à 40 artistes noirs dans ses «Black Patti Troubadours» pendant plus de deux décennies.

Quand James a écrit la chanson, « Élevez chaque voix et chantez», Il se voulait une prière d’action de grâce pour la foi et la liberté. Pour la promesse de jours meilleurs à venir, d’unité et d’un objectif de collaboration tout en notant soigneusement et délibérément les épreuves d’un peuple. Cependant, la poésie ne représente que la moitié de la puissance de la chanson.

Élevez chaque voix et chantez, jusqu’à ce que la terre et le ciel sonnent,

Sonnez avec les harmonies de liberté

Que notre joie s’élève, aussi haut que le ciel qui écoute,

Laissez-le résonner fort comme la mer ondoyante.

Jusqu’à ce que le frère J. Rosamond ajoute la musique, la chanson n’était pas complète. Vous voyez comme les historiens l’ont découvert; les mélodies correspondent au texte. «Soulevez chaque voix» monte toujours lorsque vous le chantez, pour vous élever. Les passages du milieu qui parlent de nos épreuves et de notre sombre passé, sont des touches sombres et mineures, tristes mais arrivent sur une touche édifiante pour proclamer une déclaration affirmative de espoir.

Chantez une chanson pleine de la foi que le sombre passé nous a enseignée,

Chantez une chanson pleine de espoir que le présent nous a apporté;

Face au soleil levant de notre nouveau jour commencé,

Marchons jusqu’à ce que la victoire soit remportée.

Au moment où cette chanson a été écrite, la reconstruction avait largement échoué. Bien qu’il y ait eu des réalisations de certains Noirs, le espère et le progrès d’un peuple reposait sur des professionnels, des éducateurs et des hommes d’affaires noirs, comme les Johnson Brothers et Miss Joyner Jones. Leur ascension appartenait à toute la communauté noire comme un sentiment de fierté et d’inspiration. Cette chanson, interprétée dans cette salle d’école séparée, par 500 enfants pour célébrer l’anniversaire d’Abraham Lincoln en 1905 est venue symboliser l’icône musicale qui encore à ce jour visualise l’histoire d’un peuple; inspiration infusée, vision remplie de foi et espoir. À l’époque, les frères ignoraient comment la chanson s’intégrerait dans l’esprit et le cœur des écoliers qui se produisaient ce jour-là.

«Peu de temps après, mon frère et moi avons déménagé de Jacksonville à New York, et la chanson est passée de nos esprits. Mais les écoliers de Jacksonville ont continué à le chanter; ils sont allés dans d’autres écoles et l’ont chanté; ils sont devenus enseignants et l’ont enseigné à d’autres enfants. En l’espace de vingt ans, il était chanté dans le Sud et dans d’autres parties du pays… Les vers de cette chanson me récompensent dans une exaltation, presque une angoisse exquise, chaque fois que je les entends chanter par des enfants noirs. -James Weldon Johnson.

En révisant cette chanson, que la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) a adoptée comme «National Black Anthem» et comme chanson «Officielle» en 1919, je suis étonné de voir à quel point les paroles restent pertinentes à ce jour. Le deuxième verset s’applique très bien à l’incertitude économique, aux troubles civils, à la brutalité policière, à la montée de la suprématie blanche, à la menace de suppression des électeurs et à nos disparités actuelles en matière de santé aggravées par la pandémie COVID-19, vous donne envie de «jeter les mains en l’air et hurler! Et… oui, nous sommes fatigués, nous sommes fatigués. Nous avons été au même endroit auparavant, comme l’indique la chanson …

Stony la route que nous avons parcourue
Amère le bâton de châtiment
Ressenti dans les jours où espoir à naître était mort
Pourtant avec un rythme régulier
N’ont pas nos pieds fatigués
Venez à l’endroit pour lequel nos pères ont soupiré?

Cependant, tout comme nous sommes aujourd’hui pour les générations futures, nous nous tenons sur les épaules de ceux qui nous ont fait traverser et jusqu’à cette époque – mieux que par le passé, mais il reste des kilomètres à parcourir. Nos héros et sheroes tels que Fannie Lou Hamer, Medgar Evers, Ella Baker, Dr Martin Luther King, Jr., Daisey Bates, Bayard Rustin, CT Vivian et d’autres nous ont apporté le Civil Rights Act de 1964. Qui a déségrégé les écoles, les théâtres , le logement, les bureaux et bien plus encore et nous conduirait à la loi sur les droits de vote de 1965.

Ces hommes et ces femmes courageux, intelligents et inébranlables qui se sont engagés dans la lutte pour les droits humains fondamentaux promis à tous en vertu de la Constitution. Et pour notre dignité humaine donnée par Dieu, qui a été accomplie avec la plus grande quantité de sacrifice, endurant la mort des jeunes et des vieux, les coups, les arrosages; tout en combattant pacifiquement avec des sit-in, des marches, des lois, l’unité, la construction de coalitions et plus encore. Par les mots, la musique, au service des pauvres et espoir. Tout comme nos ancêtres, nous ne pouvons pas nous lasser. Nous ne pouvons pas et ne devons pas oublier les meurtres horribles et injustes de Breonna Taylor, George Floyd et tant d’autres qui sont morts des suites de la brutalité policière. Nous devons continuer à affirmer que «Black Lives Matter» alors que nous élevons nos voix avec conviction – comme autrefois – à plusieurs reprises pour renouveler notre espoir et pour avancer vers la victoire chaque fois que nous chantons cet hymne de espoir.

Nous avons parcouru un chemin qui a été arrosé de larmes
Nous sommes venus, foulant notre chemin à travers le sang des massacrés
Hors du sombre passé
Jusqu’à maintenant, nous nous tenons enfin
Là où la lueur blanche d’une étoile brillante est projetée.

Enfin, où serions-nous sans la foi? Espoir Je crois est né d’une grande foi. La foi en Dieu, la foi en votre prochain homme / femme / enfant et la foi en vous-même. Dans notre reconnaissance la plus fervente et la plus respectueuse d’une histoire glorieuse d’hommes et de femmes incroyables, connus et inconnus, j’exhorte chacun de nous à faire une pause pour honorer le Mois de l’histoire des Noirs. De la manière dont vous êtes habitué, donnez un mot de remerciement à ceux qui sont venus avant. Qui a tracé la voie vers un avenir meilleur pour les Noirs américains et, ce faisant, a rendu toute l’Amérique meilleure.

Dieu de nos années fatiguées,

Dieu de nos larmes silencieuses,

Toi qui nous as amenés jusqu’ici sur le chemin;

Toi qui as par ta puissance,

Nous a conduit dans la lumière,

Gardez-nous pour toujours sur le chemin, nous prions.

Le 13 janvier 2021, le membre du Congrès de la Majority Whip de la Chambre, James Clyburn, le Noir américain le plus haut gradé au Congrès, a présenté une proposition. M. Clyburn a proposé que «Lift Every Voice and Sing» reçoive une place spéciale comme «hymne national» aux côtés de l’hymne officiel américain, «The Star-Spangled Banner». Clyburn pense que cela aiderait à unir le pays à une époque de comptes avec sa longue histoire de troubles raciaux. «Cela dirait aux gens: ‘Vous ne chantez pas un hymne national distinct, vous chantez l’hymne national du pays. Le geste lui-même serait un acte de guérison. Tout le monde peut s’identifier à cette chanson. » – Membre du Congrès Clyburn

De peur que nos pieds ne s’éloignent des lieux, notre Dieu, où nous t’avons rencontré,

De peur que nos cœurs, ivres du vin du monde, nous ne t’oublions;

Ombré sous ta main,

Puissions-nous rester à jamais

Fidèle à notre Dieu,

Fidèle à notre terre natale.

Aujourd’hui, « Élevez chaque voix et chantez»Est plus qu’une simple chanson, un hymne, la« chanson officielle de la NAACP, le «National Black Anthem». C’est toujours un hymne plein de l’architecture musicalement culturelle de la musique classique et jazz noire. Avec une histoire profonde de fierté noire et un cri émouvant pour élever et autonomiser. Il est fermement ancré dans la culture afro-américaine. Des artistes pop de Beyoncé à Alicia Keys l’ont interprétée lors de concerts de haut niveau présentant la chanson aux nouvelles générations et cultures du monde entier. La chanson a toujours bénéficié d’un attrait mondial en raison de son engagement d’unité, de promesse et de proclamation, combiné à son cri de ralliement musical et inspirant pour les personnes qui luttent pour l’égalité et la justice.

Je suis fier de réaffirmer ma foi, mon espoir, et mon engagement à continuer à «Lift My Voice» pour proclamer l’excellence et l’influence de la culture et des personnalités afro-américaines dans le récit américain. Proclamer que l’histoire des Noirs est une histoire mondiale à partager, enseigner et honorer 365 jours par an.

En réfléchissant au passé, souvenons-nous de ceux qui nous ont ouvert une voie à la fois large et profonde. Une manière que tant de gens ont arrosée de larmes, nourrie de sang, construite avec des inventions, une voie décorée avec art, gouvernée par la gouvernance et les affaires, une voie alimentée par l’énergie brute, agrémentée de théâtre, de télévision et de cinéma, et alimentée par espoir. Ceux qui ont fourni à la fois aspiration et inspiration, nous encourageant à nous lever et à marcher avec ESPOIR dans nos coeurs. Pour relever les défis d’aujourd’hui tout en ouvrant la voie aux générations à venir.

S’il vous plaît, sortez et tracez un chemin pour la lumière et l’amour. Approfondissez les eaux de la justice et laissez couler l’égalité jusqu’à ce que chaque femme, homme et enfant voie la justice et la liberté pour tous.

Jusqu’à ce que la victoire soit gagnée!

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