Brendan Fraser est de retour. Mais pour lui, ‘je n’étais jamais loin’

NEW YORK (AP) – Dans une chambre d’hôtel sombre du quartier de Soho à New York, Brendan Fraser accueille gentiment un journaliste avec un sac en plastique ouvert à la main. “Voulez-vous un ours en gélatine?”

Fraser, l’acteur de 54 ans, est à bien des égards un visage extrêmement familier à rencontrer. Voici la présence autrefois omniprésente des années 90 et la star d’action de “The Mummy” et “George of the Jungle”, dont la disposition chaleureuse et sérieuse l’a rendu aimé, encore de nombreuses années plus tard.

Mais Fraser, peu vu sur grand écran pendant une grande partie de la dernière décennie, n’est pas non plus tout à fait comme vous vous en souvenez peut-être. Sa voix est plus douce. Il est plus sensible, presque intensément. Il semble porter quelques contusions d’une vie mouvementée. Si Fraser semble à la fois tel qu’il était autrefois mais aussi quelqu’un de nettement différent, c’est approprié. Dans “The Whale” de Darren Aronofsky, il donne une performance sans précédent. Et cela pourrait bien lui valoir un Oscar.

La performance de Fraser a été saluée comme son retour – un mot, dit-il, qui “ne me blesse pas”. Mais ce n’est pas celui qu’il choisirait.

“Si quoi que ce soit, c’est une réintroduction plus qu’un retour”, dit Fraser. « C’est l’occasion de me réintroduire dans une industrie qui, je ne crois pas, m’a oublié comme c’est le cas. Je n’ai jamais été aussi loin.

Fraser est très proche, en effet, dans “The Whale”. Dans l’adaptation de la pièce de Samuel D. Hunter, que A24 sort en salles vendredi, Fraser est dans pratiquement toutes les scènes. Il joue un professeur d’anglais reclus et obèse nommé Charlie dont la suralimentation découle d’un traumatisme passé. Alors que les problèmes de santé raccourcissent le temps qu’il lui reste, Charlie, qui pèse 600 livres, a du mal à renouer avec sa fille (Sadie Sink).

La performance de Fraser, largement célébrée depuis la première du film à la Mostra de Venise, a deux caractéristiques favorables aux Oscars : un récit de retour et une métamorphose physique. Pour le rôle, Fraser portait une combinaison massive et des prothèses conçues par le maquilleur Adrian Morot qui nécessitaient des heures de maquillage chaque matin.

Mais indépendamment de tous les pièges de transformation du rôle, la performance de Fraser réside dans ses yeux tristes et émouvants et ses interactions compatissantes avec les personnages qui entrent et sortent de sa maison. (Hong Chau joue un ami et une infirmière.) Cela s’ajoute à la performance la plus empathique de Fraser, celle qui l’a remis sous les projecteurs après des années à faire des films rapidement oubliés comme “Hair Brained” (2013) et le DVD “Breakout”. » (2013). Sur les scènes maintenant de Londres à Toronto, des ovations debout ont suivi Fraser – un homme de premier plan qui renaît – partout où il va.

Lire aussi  Le créateur de `` This Is Us '' adresse des révélations surprenantes dans le flash-forward de la finale

Pour Fraser, qui a passé une grande partie de son apogée à Hollywood à se balancer sur des vignes et à courir à travers des pyramides, jouer Charlie dans “The Whale” a une symétrie cosmique. Il pourrait s’identifier à lui, dit Fraser, “d’une manière qui pourrait vous surprendre”. Quand il avait la fin de la vingtaine, essayant d’être aussi en forme que possible pour “George of the Jungle”, Fraser a rencontré ses propres problèmes d’image corporelle.

« Tout ce que je savais, c’est que je n’avais jamais l’impression que c’était assez. Je me suis remis en question. Je me sentais scruté, jugé, objectivé, souvent humilié », dit Fraser. « Ça a joué avec ma tête. Cela a joué avec ma confiance.

Certains se sont demandé si le rôle de Fraser dans “The Whale” aurait dû revenir à quelqu’un qui était authentiquement lourd. Mais Fraser, qui a collaboré avec l’Obesity Action Coalition pour construire la performance, dit qu’il comprend intimement un autre type de jugement basé sur l’apparence.

« Le terme était « himbo », dit-il. « Je ne savais pas si j’appréciais ou non. Je sais que c’est bimbo, qui est un terme péjoratif, sauf que c’est un mec. Cela m’a juste laissé un sentiment d’insécurité profonde. Que dois-je faire pour te plaire ?

«Cela n’avait pas d’importance, vraiment, parce que la vie a repris le dessus. J’ai fait d’autres choses. J’arrive maintenant à un endroit où je vois le revers de la médaille.

Après avoir vu la pièce il y a 10 ans à Playwrights Horizon, Aronofsky, le réalisateur de “Pi”, “Requiem for a Dream” et “Black Swan”, a passé des années à contempler différents acteurs qui pourraient jouer le protagoniste de “The Whale” sans aucun succès. . Ensuite, il a fait venir Fraser et lire le rôle.

« Ce n’était pas comme si j’avais commencé par un calcul : Oh, un trésor américano-canadien oublié », dit Aronofsky. “Il était le bon gars pour le bon rôle au bon moment. Si quoi que ce soit, je me demandais si les gens penseraient que c’était un choix idiot ou quelque chose comme ça. Il n’y avait aucun facteur cool que je pouvais voir.

Lire aussi  UN GROS FRAPPEUR : Le joueur de ligne offensive des Redblacks d'Ottawa Tyler Catalina peut vraiment frapper une balle de golf

Aronofsky dépendait plutôt de son instinct et d’un vieil axiome: “Une fois une star de cinéma, toujours une star de cinéma.” De plus, Fraser avait faim. Il voulait désespérément le rôle et était prêt à faire tout le travail, tout le temps dans la chaise de maquillage. Pourtant, Aronofsky s’émerveillerait plus tard, en regardant une bobine de clip de Fraser lors d’une cérémonie de remise de prix, à la juxtaposition de “The Whale” avec des films comme “Encino Man”, “Bedazzled” et “Airheads”.

“Il joue ce genre de gars très présent, véridique et innocent”, explique Aronofsky. “Ensuite, vous l’entrecoupez avec” La baleine “. C’était un peu époustouflant pour moi qu’il s’agisse d’un être humain. Il y a un écart entre de nombreuses années.

Fraser n’a jamais cessé de travailler, mais ses jours de star de cinéma se sont pour la plupart taris dans les années qui ont suivi ses films de 2008 “La momie : la tombe de l’empereur dragon” et le “Voyage au centre de la Terre” en 3D. À cette époque, lui et sa femme, Afton Smith, avec qui il a trois fils, ont divorcé.

« J’ai pris du temps personnel. C’était important », dit Fraser. « Principalement lié à ma vie de père. Cela m’a donné une appréciation de ma capacité à aimer. Ce que j’ai appris informe maintenant la seconde moitié de ma vie professionnelle.

« Maintenant, je connais mon but. Prenez tout ce que j’ai appris. Posséder. Et, si possible, laissez-le alimenter le travail qui m’attend », ajoute Fraser. « C’est une bonne idée, mais quel travail m’attend-il ? »

Lors d’un déjeuner à Beverly Hills, en Californie, en 2003, Fraser a été peloté par Philip Berk, membre de la Hollywood Foreign Press Association, a déclaré Fraser en 2018. (Berk a contesté le récit de Fraser.) L’expérience, a déclaré Fraser à GQ, lui a donné l’impression que “quelque chose m’a été enlevée » et « m’a fait reculer ».

Le mois dernier, Fraser a annoncé qu’il n’assisterait pas aux Golden Globes en janvier, qu’il soit nominé ou non. “Ma mère n’a pas élevé un hypocrite”, a déclaré Fraser. Pourtant, la nature des campagnes de récompenses gardera probablement Fraser sous les yeux du public lors des Oscars en mars. Est-il inquiet à l’idée d’être à nouveau sous les projecteurs ?

Lire aussi  Explosion mortelle d'une maison dans l'Indiana liée à une conduite de gaz qui fuit

“Je pense que ce sera pour le reste de ma carrière”, répond Fraser. “Non. J’ai l’obligation de le faire. Je me sens obligé, aussi poliment que possible, d’utiliser ce préjugé désinvolte pour décrire ce personnage, pour leur rappeler qu’il existe une meilleure façon de le faire. L’obésité est le dernier domaine de sectarisme occasionnel accepté que nous respectons encore.

Pendant le tournage sur une scène sonore à Newburgh, New York, Chau a souvent été impressionné par la façon dont Fraser travaillait régulièrement avec cent livres de prothèses encombrantes sur lui et les membres de l’équipe bourdonnaient autour de lui avant chaque prise.

“Je pensais juste que Brendan était un tel ange et si gracieux dans sa façon de gérer cela et de compartimenter tout ce qui se passait autour de lui”, explique Chau. “J’ai naturellement eu envie de m’occuper de lui sur le plateau. S’assurer que sa bouteille d’eau était quelque part à proximité. Tenir sa main et s’assurer qu’il s’est bien levé du canapé.

Peu de choses sur le film, ou le voyage de Fraser avec lui, étaient inévitables. Sa première rencontre avec Aronofsky remonte à février 2020. La pandémie a failli entraîner l’annulation de la production.

“Je lui ai donné tout ce que j’avais chaque jour”, dit-il. « Nous vivions sous la menace existentielle du COVID. Le travail d’un acteur est d’aborder tout comme si c’était la première fois. Je l’ai fait, mais aussi comme si c’était peut-être la dernière fois.

Au lieu de cela, la performance de Fraser a ouvert un tout nouveau chapitre pour lui en tant qu’acteur. Il a récemment tourné un rôle de soutien dans le prochain “Killers of the Flower Moon” de Martin Scorsese. Réfléchir à ce qui va suivre, cependant, devra attendre un autre jour. Lorsque le temps de l’interview est passé, Fraser se lève et sort gracieusement un sac de sa poche.

“Ours gommeux pour la route?” demande Fraser. “Je recommande l’ananas.”

___

Suivez AP Film Writer Jake Coyle sur Twitter à: http://twitter.com/jakecoyleAP

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick