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«Ça devait être un peu bizarre»: comment nous avons créé GamesMaster | Télévision

by Les Actualites

Jane Hewland, créatrice de la série

J’étais une mère célibataire et je venais de lancer ma propre société de production en pleine récession. Mon fils Harry avait 10 ans et pour Noël en 1990, il a demandé une Nintendo. Il est venu avec Duck Hunt, un jeu où vous avez tiré sur des canards à l’écran avec un petit pistolet en plastique. La première fois que je l’ai vu jouer, cela m’a frappé de m’exciter. C’est à ce moment-là que j’ai eu l’idée d’une émission télévisée de personnes participant à des jeux vidéo.

Les rédacteurs en chef ne comprenaient pas – clairement aucun d’entre eux n’avait de jeunes enfants. Puis Harry fit une soirée pyjama pour son anniversaire et tous ces petits garçons sont venus. Je les ai interviewés sur ce que les jeux vidéo signifiaient pour eux et j’en ai fait une vidéo. Channel 4 l’a regardé et a dit: “OK, maintenant nous l’avons.” Même dans ce cas, ils ne nous donneraient pas un budget adéquat. Ils nous ont donné 10 000 £ par programme pour 10 programmes. Comment nous l’avons fait pour ce petit, je ne sais toujours pas.

J’ai demandé à Charlie Parsons [creator of The Big Breakfast and The Word] s’il avait vu des présentateurs qui pourraient avoir raison et nous en avons auditionné quelques-uns. J’ai pris un tas de cassettes d’audition à la maison et j’ai assis Harry – il est devenu le test décisif pour tout. Il est tombé de rire de Dominik Diamond, qui a fait une blague sur l’agitation de son joystick. Harry l’aimait. Et c’était ça.

C’est le sens de l’humour irrévérencieux qui a donné la crédibilité de GamesMaster auprès de son public: les adolescents. Pour que les enfants nous aiment, nous devions être mal considérés par les figures d’autorité. De plus, nous devions être un peu bizarres, comme un monde secret auquel ils pouvaient participer. Le spectacle lui-même était conçu comme un jeu vidéo. Chaque année, nous avions un nouveau niveau, un nouvel ensemble, un nouveau style.

Nous avons attrapé le boom des consoles 16 bits lors de notre lancement. On nous a donné le créneau que le chat de Jonathan Ross avait eu le mardi soir à 18h30 – et nous avons triplé les cotes. Je me souviens être rentrée à la maison un soir et avoir regardé par toutes les fenêtres de la rue en passant. Dans chacun d’eux, j’ai vu un garçon seul regarder GamesMaster.

Harry en a tiré de belles consoles. Il a également fait payer ses frais universitaires.

Dominik Diamond, présentateur

J’étais dans le désespoir en 1991. J’avais quitté l’université avec un diplôme d’art dramatique en voulant devenir humoriste. Au lieu de cela, j’étais intérimaire à Milton Keynes. J’avais juste auditionné pour The Word mais je ne l’avais pas compris – je n’étais pas assez cool. Ensuite, j’ai reçu cet appel: voulez-vous passer une audition pour une émission sur les jeux vidéo? Cela ressemblait exactement au genre de chose qu’un petit dweeb écossais avec des lunettes rondes pouvait faire. Lors de l’audition, j’ai fait un bâillon impromptu sur les manettes de jeu. Ils rigolent. C’est le bâillon du bouton du joystick qui a lancé mille gags du bouton du joystick.

Dominik Diamond prêt à tester ses compétences d’arcade. Photographie: Peter Brooker / Rex / Shutterstock

Je ne pense pas qu’il y ait eu une autre équipe de production qui ait tiré autant de plaisir de chaque image de la télévision que nous. Une fois que nous sommes devenus un succès, Channel 4 était génial et laissez-nous continuer. Je pense qu’ils étaient trop occupés à compter tout l’argent. Mortal Kombat est probablement le jeu qui a le plus présenté. C’était parfait parce que, comme GamesMaster, il n’a pas essayé de cacher sa méchanceté. Horriblement graphiquement violent, oui, mais aussi vraiment drôle.

J’ai pris la pisse des enfants à propos de leurs cheveux, de leurs vêtements, s’ils avaient une petite amie, s’ils n’en avaient pas. Je pense que cela faisait partie de l’attrait de la série – c’était comme la façon dont leurs copains leur parlaient. Et puis il y avait toutes les insinuations. Certaines des choses avec lesquelles je me suis échappé étaient incroyables.

Parmi les invités célèbres, j’ai toujours aimé les comédiens. Vic Reeves était comme être en présence d’un dieu comique. Vinnie Jones a toujours été un défi, mais il est devenu notre footballeur de choix parce qu’il vivait juste au coin de la rue. Quand Take That était en marche, on pouvait dire qu’ils ne faisaient que passer par les mouvements, à l’exception de Robbie Williams – il était un véritable fan et il voulait vraiment gagner. Il a écrit une merveilleuse préface pour un livre GamesMaster du 30e anniversaire sur lequel je travaille. Il dit que le seul prix qu’il garde chez lui est son joystick doré GamesMaster.

Robbie Williams, à gauche, avec Take That sur GamesMaster en 1992.
Robbie Williams, à gauche, avec Take That sur GamesMaster en 1992. Photographie: Hewland International

Il est intéressant de voir combien d’émissions de télévision britanniques sont aujourd’hui basées sur des défis. GamesMaster était The Great British Bake Off mais avec Sonic the Hedgehog au lieu de fondant. Top Gear a définitivement copié le concept du défi lors de leur redémarrage.

Mais GamesMaster n’était pas vraiment une émission sur les jeux vidéo. Il s’agissait d’un groupe d’amis qui rigolaient en jouant à des jeux vidéo, et c’est pourquoi cela a réussi. J’aurais juste aimé que tout cela se produise une décennie plus tard, à l’ère d’Internet. Quand je regarde ces crétins sur YouTube, ces monstruosités sans humour et tout l’argent qu’ils reçoivent, je pense: “Nous serions tous milliardaires.”

GamesMaster: The Oral History sera publié par Read-Only Memory en novembre; une campagne de financement participatif pour le livre est sur Kickstarter.

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