Cecile Pineda, auteure latina aux multiples facettes, décède à 89 ans

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Cecile Pineda, qui a fait irruption sur la scène littéraire en 1985 avec son premier roman, “Face”, sur un Brésilien qui reconstruit son visage après un accident défigurant, et qui s’est ensuite attaqué à l’expérience des immigrants et aux dangers de l’ère nucléaire dans des œuvres qui est entrée dans le canon de la littérature latine, est décédée le 11 août chez elle à Berkeley, en Californie. Elle avait 89 ans.

Ses fils, David et Michael Leneman, ont confirmé sa mort mais n’ont pas cité de cause.

Mme Pineda a grandi à New York, fille d’une mère suisse et d’un père mexicain. Son père, a-t-elle raconté, était entré aux États-Unis en 1910 en tant qu’immigrant sans papiers, avait étudié à l’Université de Harvard et était devenu philologue et linguiste. Il a cultivé l’intérêt de sa fille pour la littérature et l’art mais a révélé peu de choses sur sa vie avant de venir aux États-Unis, a déclaré Mme Pineda au magazine en ligne Hippocampus, la laissant “orpheline dans le sens où je n’ai jamais su de qui ni d’où je venais”. .”

Mme Pineda a confronté la notion souvent tendue d’identité, entre autres thèmes, dans des œuvres de fiction, de non-fiction et de théâtre couvrant plus d’un demi-siècle. Elle s’est d’abord établie comme directrice de théâtre à San Francisco, fondant le théâtre expérimental de l’homme de la ville en 1969, et s’est lancée dans sa carrière littéraire après la fermeture de la compagnie en 1981.

Elle s’est décrite comme s’intéressant à tout – des insectes aux gens en passant par la politique – et a basé son premier livre sur un article de journal sur un homme qui a reconstruit son propre visage après un accident. Dans son rendu fictif, l’homme était un pauvre barbier brésilien presque analphabète, Helio Cara, qui, tout en courant à pied au chevet de sa mère mourante, glisse d’une falaise glissante de pluie et détruit son visage. Incapable de payer pour la chirurgie plastique, il porte un masque en caoutchouc avant d’utiliser ses compétences manuelles de barbier pour refaire son visage – et lui-même.

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“J’ai été tellement touchée par ses essais et étonnée par l’idée de faire une grimace”, a déclaré Mme Pineda à l’Associated Press en 1985, faisant référence au sujet de l’article de journal qui a inspiré son roman. « Trouver quelqu’un qui fait une grimace, pas un masque, mais un visage, qu’est-ce que ça veut dire et qu’est-ce que ça veut dire à notre époque ?

Elle a poursuivi : « Ne sommes-nous pas tous défigurés d’une manière ou d’une autre ? Essayez d’être une femme divorcée et vous découvrirez comment vous allez perdre la face. … Essayez d’être quelqu’un qui n’a pas l’air bien parce qu’il ou elle n’a pas les moyens d’acheter un manteau ou une robe. Ce livre en est une métaphore.

“Face” a été finaliste du National Book Award 1985 pour la première œuvre de fiction. Dans une introduction à une édition ultérieure du livre, l’écrivain d’origine sud-africaine JM Coetzee l’a décrit comme “une réalisation extraordinaire, d’autant plus extraordinaire qu’il s’agit d’un premier roman”.

“Avec une fraîcheur exemplaire, il nous demande : quelle est cette chose, cette structure de peau et d’os, de cartilage et de muscle, que nous sommes condamnés à emporter avec nous partout où nous allons ?” il a écrit. « Et pourquoi tout le monde le voit plutôt que de me voir ? Ou — renversant les questions : qui est ce moi qui ose se penser caché derrière son visage… ?

Parmi les autres romans les plus connus de Mme Pineda, mentionnons « Frieze » (1986), l’histoire d’un tailleur de pierre se déroulant dans l’Inde ancienne et à Java, et « The Love Queen of the Amazon » (1992). Ce dernier livre, sélectionné par le New York Times comme un volume “nouveau et remarquable” de l’année, était centré sur une ancienne écolière d’un couvent qui devient madame au Pérou. Le romancier Richard Martins, écrivant pour le Chicago Tribune, a décrit le protagoniste comme “l’une des rares grandes héroïnes latines non créées par l’imagination masculine”.

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“L’histoire amoureuse d’Ana Magdalena offre à Pineda, née aux États-Unis, un véhicule unique pour regarder d’un œil satirique et féminin les mœurs, les mœurs et la littérature de toutes les Amériques”, écrit-il, “à laquelle” Love Queen “est un ajout remarquable. ”

Mme Pineda a écrit 10 livres en tout, dont beaucoup reflètent son engagement avec le mouvement anti-nucléaire, l’environnementalisme et l’activisme au nom des immigrants et d’autres groupes marginalisés.

Son ouvrage de non-fiction “Devil’s Tango”, publié en 2012, a examiné l’accident nucléaire de l’année précédente à la centrale électrique de Fukushima, au Japon. “Apology to a Whale: Words to Mend a World” (2015) était une exploration littéraire de la dégradation de l’environnement et de ses conséquences pour le monde naturel ainsi que pour l’humanité. Dans “Entry Without Inspection: A Writer’s Life in El Norte” (2020), Mme Pineda a raconté l’expérience d’immigration de sa famille dans le contexte d’une enquête plus large sur l’immigration aux États-Unis.

“Mes romans tentent de poser des questions telles que les suivantes : le monde doit-il être pratiquement anéanti par un accident nucléaire avant que la nature humaine ne puisse entreprendre le long voyage de retour vers une société de guérison ?” elle a dit une fois à un intervieweur. « L’histoire se répète-t-elle inévitablement ? L’histoire à courte vue de l’humanité est-elle le résultat d’une mauvaise mémoire, d’un développement génétique défectueux ou limité ? »

Marthe-Alice Cecilia Pineda est née à Harlem le 24 septembre 1932. Sa mère, dessinatrice et illustratrice, est originaire de Suisse francophone et la famille parle français à la maison. Se référant à l’odyssée de son père, elle a écrit dans “Entrée sans inspection” que la sienne était une famille dont “les liens ont été rompus il y a longtemps et dont la culture a été mise de côté à la frontière américano-mexicaine” lorsqu’il “est entré aux États-Unis sous un nom d’emprunt”. , une immigration extralégale qualifiée par l’ICE d'”entrée sans contrôle”. ”

Mme Pineda a été élevée dans un environnement hautement intellectuel et a absorbé la littérature allant de la Bible aux œuvres de Sir Arthur Conan Doyle. Elle a été particulièrement influencée, a-t-elle dit un jour au San Antonio Express-News, par une série de biographies sur des femmes remarquables dans le domaine des arts.

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Mme Pineda a obtenu un baccalauréat en anglais du Barnard College de New York en 1954. En 1961, à la suite de son mariage avec un médecin d’origine française, Felix Leneman, elle s’est installée à San Francisco et a obtenu un diplôme en arts du théâtre de l’État de San Francisco. Université.

Au Theatre of Man, Mme Pineda a dirigé des productions basées principalement sur le son et le mouvement. Selon son éditeur, Wings Press, les œuvres exploraient souvent les thèmes du « totalitarisme et des attentes en matière de rôle de genre ». Elle a déclaré à la publication en ligne Literary Hub que la compagnie de théâtre était son opportunité de “laisser la femme au foyer derrière elle”.

Le mariage de Mme Pineda s’est terminé par un divorce. Ses fils, tous deux de Los Angeles, sont ses seuls survivants immédiats.

Mme Pineda a enseigné l’écriture créative dans des institutions telles que le California College of the Arts, le Mills College à Oakland, en Californie, et le California State University System. Parmi ses livres figuraient les mémoires fictifs “Fishlight: A Dream of Childhood” (2001), les romans “Bardo99” (2002) et “Redoubt” (2004), et une méditation sur la littérature, “Three Tides: Writing at the Edge of Être » (2016). Elle a vécu de nombreuses années à Oakland Hills puis à Berkeley, travaillant dans un bureau qui regorgeait d’œuvres d’art issues de ses voyages à travers le monde.

“Les lettres latines seront avec nous pendant très longtemps, tant qu’il restera des gens qui refusent l’homogénéisation culturelle, qui célèbrent leur diversité”, a-t-elle déclaré à l’Express-News.

« Hourra pour ça ! Les gens continueront à écrire », a-t-elle poursuivi. “Les meilleurs d’entre eux peuvent même offrir de nouvelles idées sur la meilleure façon de mener nos vies en des temps dévastateurs.”

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