Ces portraits géants au Nathan Phillips Square ? Le lavage de la couleur et de l’artisanat ouvre les portes de la photographie au cœur de Toronto

Tout d’abord, des excuses.

Écrire cette chronique mensuelle a toujours été un défi et cela m’a finalement échappé l’automne dernier. Je n’avais pas prévu d’y mettre fin si brusquement, mais lorsque cette fenêtre s’est ouverte entre Delta et Omicron, mon calendrier s’est soudainement rempli de rattrapage sur des projets longtemps retardés.

La planification et la gestion du temps sont sorties directement de cette fenêtre, entraînant cette colonne dans leur sillage. Je vous ai fantôme par inadvertance, cher lecteur, et j’en suis vraiment désolé. Pour faire amende honorable, avec la grâce de mon éditeur, je reviens pour cette dernière colonne et un bon au revoir.

Lorsqu’on m’a demandé d’être le deuxième lauréat photo de Toronto en 2019, cette chronique a été la toute première idée que j’ai lancée. L’invitation était généreuse dans sa portée, avec peu d’exigences concrètes et la latitude nécessaire pour remplir le rôle en fonction de mes intérêts artistiques.

Ce poste est le premier du genre au Canada, et la seule attente était que je sois prêt à servir d’ambassadeur de la photographie et des arts visuels dans la ville, et à utiliser mon point de vue pour créer un dialogue sur les enjeux contemporains.

Puisque nous vivons à une époque hyper-visuelle, ceux-ci sont déjà imbriqués : une grande partie de ce que nous pensons, croyons et comprenons du monde est façonnée par la production et la circulation des images.

Cela a toujours été le cas, mais les enjeux ont été augmentés numériquement au cours des deux dernières décennies par Internet, les médias sociaux et la télévision en streaming. Le visuel étant profondément ancré dans la culture contemporaine, la littératie visuelle – la capacité d’interpréter, de négocier et de comprendre des informations présentées sous la forme d’une image – est une compétence de plus en plus importante au XXIe siècle.

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J’espérais alors que je pourrais passer mon mandat de trois ans à travailler pour étendre cette capacité aux Torontois. Plutôt que de se concentrer sur fabrication photographies, j’étais plus intéressé par pensée sur les photographies à haute voix et nous encourageant à considérer le travail que les photographies faire.

Écrire dans le plus grand quotidien du Canada m’a semblé un moyen convaincant de le faire, et je suis reconnaissant d’avoir eu cet espace. Ce fut un privilège d’avoir cette plate-forme, une que je n’ai jamais prise à la légère, même si j’ai lutté quelques mois pour trouver quelque chose à dire.

Finalement, savoir que je devais m’adresser à vous chaque mois a affiné mes observations, m’amenant à devenir plus réfléchi et attentif aux questions et idées pertinentes. Et étant donné le lectorat diversifié du Star, je pourrais viser la largeur, en écrivant sur la représentation visuelle d’une grande variété de sujets, du changement climatique aux selfies vaccinaux en passant par les photos avec le Père Noël.

Étant donné le lectorat diversifié du Star, j’ai également visé la profondeur, en recherchant mes sujets et en menant des interviews pour vous apporter autant d’informations et de perspicacité que possible.

Pourtant, peu importe ce que j’écrivais, mes préoccupations restaient les mêmes. Regarder et voir, éthique et consentement, pouvoir et responsabilité, telles sont les questions auxquelles je me confronte continuellement dans mon propre travail, et qui surgissent ici mois après mois.

Ces fixations ont trouvé un écho dans toutes les autres activités que j’ai entreprises pendant mon mandat de lauréat photo, y compris des conférences et des visites, des critiques de portfolios avec des photographes, le jury du concours photo New View de Scarborough et le commissariat de l’exposition “We Buy Gold” l’été dernier.

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Le mien, bien sûr, était malheureusement le terme pandémique, ce qui signifiait que certains projets ont été annulés. Donc, alors que je conclus ce mois-ci, c’est très agréable de pouvoir partager un dernier projet avec vous au cœur de notre ville.

Actuellement installé sur la rampe du Nathan Phillips Square, « Shine On: Photographs from the BIPOC Photo Mentorship Program » est l’exposition inaugurale de photographies produites par les participants mentorés de cette initiative locale de Toronto.

Fondé par Heather Morton, professeur au Sheridan College, le programme de mentorat photo BIPOC a été lancé en septembre 2020 dans le but de surmonter les obstacles systémiques auxquels sont confrontés les photographes BIPOC émergents et dans le but d’encourager la diversité dans l’industrie.

Ce mois-là, j’ai écrit sur le programme dans cette chronique et les actions importantes qu’il menait, suite aux manifestations et aux carrés noirs et à l’air chaud de l’été 2020. Depuis, plus de 100 professionnels de la photographie se sont manifestés pour offrir plus de 210 opportunités de mentorat.

Les mentorats ont varié dans leur structure et leur contenu : répondre aux questions commerciales par téléphone, offrir des opportunités sur le plateau, donner des critiques spécifiques à un projet via Zoom et FaceTime, proposer des recherches structurées et des missions de prise de vue, organiser des enregistrements et des encouragements virtuels en groupe. . Comme beaucoup d’autres, j’avais hâte de voir les résultats.

L’opportunité est venue de l’équipe de Doors Open Toronto et, comme vous pouvez le voir ci-dessus, le résultat est époustouflant. Les 15 énormes photographies exposées vont du portrait à la mode en passant par la nature morte, ornant l’hôtel de ville dans un lavis de couleurs et d’artisanat.

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En mettant en lumière le travail de ces photographes, l’exposition répond au thème Portes ouvertes de cette année, « Renouveau », évoquant « l’éveil du monde aux inégalités, injustices et déséquilibres sociaux, culturels et environnementaux profondément enracinés ».

Mais le thème pourrait être encore mieux résumé par les relations forgées entre ces mentors et mentorés. Alors que le travail des mentorés est à juste titre écrit en grand, “Shine On” cherche également à célébrer les efforts déployés par les mentors pour renouveler nos industries photographiques.

C’est l’objectif que j’ai partagé en tant que lauréat de votre photo, et cela a vraiment été un honneur pour moi de servir. La ville a investi en moi, tout comme vous, et je lui en suis reconnaissant. Merci d’avoir lu et d’avoir regardé et d’avoir vu.

“Shine On: Photographs from the BIPOC Photo Mentorship Program” est à l’affiche jusqu’au 31 mai. Présenté par Doors Open Toronto en partenariat avec le BIPOC Photo Mentorship Program, CONTACT et ArtworxTO: Toronto’s Year of Public Art 2021-2022. Doors Open Toronto est présenté par Great Gulf et produit par la Ville de Toronto.

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