C’est Will Smith qui remporte l’Oscar du meilleur acteur

Quand il y a un Will Smith, il y a un moyen. Et s’il finit par décrocher une statuette du meilleur acteur dimanche soir, comme prévu – porté par l’élan de tête qu’il a propulsé, remportant déjà le BAFTA, le SAG et le Critics ‘Choice, entre autres – ce sera à cause de une chose : le sentiment que c’est son heure. Le récit de campagne des Oscars le plus puissant de tous.

Payable. Il est dû. Un courant venteux en soi, dans le temps improvisé des Oscars – éliminant tout ce qui se trouve sur son chemin – c’est depuis longtemps une stratégie fructueuse. Pensez qu’Al Pacino a finalement gagné pour « Scent of A Woman ». Et pour cet homme de 53 ans – dont la célébrité du cinéma s’étend maintenant sur 30 ans, avec deux nominations précédentes en poche – la route rencontre « King Richard ».

(Elle est due… psst… reste un récit tout aussi persuasif, sans doute aussi, dans les catégories féminines. En jeu cette année notamment, avec Jessica Chastain dont la carrière n’aura peut-être pas la même longévité que celle de Smith, mais dont les chances de Meilleure Actrice sont être bercé par l’idée qu’elle est trois fois nominée.)

Mais revenons à Smith. Un charme naturel est une chose sur le circuit des récompenses, mais il n’y a rien de tel que les bons ambassadeurs. Et c’est là qu’il l’a fait, grâce à Serena et Venus Williams, qui se portent garantes de lui depuis des mois. À Oscar, comme en politique, avoir les bons substituts peut faire toute la différence – et les deux grands du tennis ont été excellents pour prêter leur revers combiné, renforçant un film qui raconte l’histoire de leur père.

La flatterie, hélas, est allée dans les deux sens.

« Richard Williams est un rêveur comme personne que vous n’avez jamais connu », a déclaré Smith, lors de l’acceptation du prix SAG. « Il a un pouvoir de croyance qui frôle la folie et parfois bascule au-delà de la frontière, ce qui est absolument nécessaire pour faire passer quelque chose d’impossible à possible. »

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Si – quand – il remporte l’Oscar, le natif de Philadelphie rejoindra un club assez chouette au sein d’un club : les gagnants du meilleur acteur qui ont commencé leur carrière en jouant dans des comédies télévisées. Pensez : Robin Williams. Comme Smith – qui est devenu une partie du mobilier de la culture pop lorsqu’il a joué dans « The Fresh Prince of Bel-Air » – Williams, une star très regrettée, a travaillé sa bouffonnerie sur la sitcom vintage « Mork & Mindy » avant de passer au cinéma, et enfin remportant un Oscar pour « Good Will Hunting ».

Tom Hanks, ne l’oublions pas, a fait le pont de manière considérable lorsqu’il est passé de la sitcom travestie « Bosom Buddies », dans les années 80, à une longue série de nominations aux Oscars – et deux victoires, pour « Forrest Gump » et « Philadelphie ». Vérifiez aussi: Jamie Foxx. Un stand-up, qui a rejoint « In Living Color » en 1991, puis a joué dans sa propre sitcom éponyme, avant de repartir avec son propre Oscar pour le biopic « Ray ».

« C’est juste son moment », m’a dit l’autre jour un ami qui était sorti pendant la saison des récompenses rigamarole à Los Angeles, soulignant à quel point Smith a été astucieux sur la piste sans que cela ne semble jamais onctueux. Un « moment » qui peut sembler organique – est organique – mais qui n’a pas non plus souffert de sa visibilité, ces derniers mois, grâce à une parfaite tempête de projets : le grand film, combiné avec le grand livre (ses mémoires, tout simplement intitulé « Will », est sorti l’automne dernier), ainsi qu’un documentaire de prestige sur la nature sur Disney Plus, « Welcome to Earth » et – le plus poignant – son adaptation nouvelle génération de « Fresh Prince » (réinventée comme juste  » Bel Air) « .

Tout cela, combiné, ne peut parler aux électeurs de l’Académie que d’une seule manière: en renforçant à quel point Smith reste une star dans une industrie avec trop de contenu, mais des mégastars en constante diminution qui traversent les générations et ont un attrait mondial. Ceci, tout en rappelant à l’industrie à quel point il leur a fait gagner de l’argent. Comprenez ceci: la star de « Men in Black » a tiré 6 milliards de dollars de recettes mondiales combinées de ses films.

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En termes de côtelettes, j’ai beaucoup réfléchi au premier rôle dramatique de Smith dans « Six degrés de séparation » de 1993 – un film que j’ai revu pendant la pandémie. C’est tellement bon – et il est si bon dedans. Jouant un escroc caméléon avec un clin d’œil et un sourire, qui se fait plaisir avec les environs de l’Upper East Side d’un couple bourgeois, il fait plus que tenir tête à Stockard Channing et Donald Sutherland. Le charisme qui viendrait définir une carrière est palpable – mais la chose qui m’a le plus frappé, lors de ma rewatch, a été la tension crépitante. Le genre qui fait un bon acteur dramatique et qui venait juste d’atteindre une altitude de croisière à l’époque.

Une tension qui n’a fait qu’ajouter à son allure, même hors champ. Toutes les grandes stars l’ont – cette bascule entre relatabilité/magnétisme et inconnaissabilité/mystique. Quelque chose qui envahit la personnalité de Smith depuis des lustres, surtout en ce qui concerne son mariage de 25 ans avec Jada Pinkett Smith. Si Smith gagne, il se démarquera d’une autre manière : le premier candidat à parler de son mariage ouvert lors de la course aux Oscars. Il l’a fait lorsqu’il s’est lancé dans une discussion à ce sujet dans un récent article de couverture de GQ : « Nous nous sommes mutuellement donné confiance et liberté, avec la conviction que chacun doit trouver sa propre voie. Et le mariage pour nous ne peut pas être une prison.

Ces citations, et bien d’autres, ont attiré beaucoup d’attention, mais même cela a contribué à le rendre visible, au cours d’une saison effrénée de récompenses. Les gros titres, même les plus bavards, vous permettent de rester pertinent, dans le jeu de la renommée. Et si vous avez le travail pour le sauvegarder, tant mieux.

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Au final, son atout ? C’est juste ça : le travail. Un écrivain sur le site Web Gold Derby, résume le mieux, à propos de Smith, quand ils ont écrit il n’y a pas si longtemps : « Il a joué un prince, un mauvais garçon et un boxeur. Il a combattu des extraterrestres, des cow-boys et des robots. Il est l’une des plus grandes stars du monde depuis un quart de siècle. C’est une légende.

Ayant gagné son pacte avec nous, le public, cela ne sonne même pas particulièrement hokey quand Smith a récemment déclaré dans une interview, « Nous célébrons en créant la prochaine chose », lorsqu’on l’interroge sur la nomination. Cela sonnait, OK, tout comme Will, et peut-être un aperçu de ce qui pourrait être l’un des discours les plus importants de la soirée des Oscars.

Il a poursuivi en disant: «Nous vivons dans la célébration du fait que nous pouvons faire cela pour gagner notre vie. C’est comme si chaque jour était la célébration du don de vivre et de travailler.

Shinan Govani est un chroniqueur indépendant basé à Toronto qui couvre la culture et la société. Suivez-le sur Twitter : @shinangovani

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